ЛитМир - Электронная Библиотека

Когда эти сообщения только начали поступать, Озис отверг помощь остальных Кланов. Он хвастался, что как Дымчатым Ягуарам удалось в свое время захватить эти миры во время Крестового похода, так и сейчас они легко отвоюют их обратно силой.

Потом, две недели назад, еще одно отчаянное радиосообщение легло на его стол — и это был крик о помощи, причем от кого! От самого Руссо Хауэлла собственной персоной! Сообщение гласило, что Охотница была внезапно атакована объединенными силами Звездной Лиги. Сначала Озис отказался поверить этому, но когда прибыло второе сообщение, подтверждающее истинность первого, то Озис больше не мог отрицать правду. Да, войска Внутренней Сферы действительно приземлились на Охотнице.

Именно тогда он пошел в Зал Совета, прося о помощи ханов других Кланов

— он требовал, чтобы ему помогли вернуть Охотницу, но эти негодяи отреклись от него. В приступе ярости он бежал из Палаты Совета, а затем провел несколько дней, собирая все военные силы, какие он только мог собрать. Его персональная охрана, состоящая из пяти высококлассных боевых роботов и десяти превосходных элементалов, влилась в командный тринарий Дымчатого Ягуара. Названный Логовом Ягуара, этот отряд включал в себя пятнадцать элитных боевых роботов, оборудованных и вооруженных по последнему слову техники. Десять единиц самых вышколенных элементалов и десять космических истребителей завершали перечисление входящих в команду сил тринария. Шруд Кешик, заместитель командира тринария Дымчатого Ягуара, получил еще вдобавок отряд воинов, находившихся под началом Сахана Брэндона Хауэлла.

Да, он был все еще способен сражаться с такой маленькой армией под своим началом! Озис назначил нескольких не настолько старых еще воинов, чтобы рассматривать их как бесполезных солама, отлично зарекомендовавших себя в битвах, тренерами по подготовке консультантов и офицеров связи в Стране Мечты. Двадцать три человека из них получили почетный шанс еще раз поучаствовать в битве в качестве пилота роботов. Чтобы подольститься к старым воякам, подчеркнуть их храбрость и преданность делу Клана, Озис назвал их отряд Сердцем Ягуара.

Таким образом, Ильхан Линкольн Озис прыгнул в систему Охотницы, чтобы отвоевать родной дом Ягуаров, всего лишь со ста восьмьюдесятью семью воинами, находящимися в отряде. «Проносящийся Туман» и был тем самым судном, которое должно было доставить смешанный отряд на место сражения. Какое-то время он даже всерьез обдумывал идею повернуть орудия своего мощного корабля против сил Внутренней Сферы и расстрелять их корабли, но потом отказался от этой мысли. Он же видел, как «Саблезубый Кот», более легкий корабль класса «Эссекс», разбомбил столицу Эдо в заливе Черепах… Нет, ему совсем не хотелось увидеть Охотницу, превратившуюся в горстку пепла в сжатом кулаке. Вот теперь он с отрядом воинов из-под земли достанет и уничтожит захватчиков!

— Ильхан! — Голос капитана «Тумана» прервал размышления Озиса. — Мы находимся на геостационарной орбите над Лутерой. Некоторое время мне казалось, что происходит сражение на равнине, к западу от города, но теперь, похоже, оно заканчивается. Да, наблюдатели фиксируют широкомасштабную битву, продолжающуюся в области гор Дхуан. Радиомаяк сигнализирует, что части наших сил, покинувших зону оккупации, сейчас отступают под натиском мощного корпуса войск Внутренней Сферы, включающих в себя Катильских Улан и рыцарей Внутренней Сферы. Какие будут указания, сэр?

Озис не мог ответить немедленно — ему понадобилось время, чтобы переварить сообщение офицера. Потом он заговорил:

— Сахан Брэндон Хауэлл, тринарий под командой Шруда Кешика и Сердце Ягуара двинутся в сторону гор Дхуан. Возьмите для усиления отряд воинов Логова Ягуара. Мы им устроим такую заваруху, что из Лутеры эти трусливые варвары сами драпанут, только пятки засверкают. Тогда я, Линкольн Озис, наконец-то получу заслуженную славу освободителя столицы нашей родины от врага. Вы, капитан, будете следить за тем, чтобы «Проносящийся Туман» оставался на стационарной орбите и был готов открыть поддерживающий наш отряд огонь, если возникнет необходимость.

Не проронив больше ни слова, Озис стукнул ногой по металлическому настилу так, что магниты на ботинке чуть не сломались, развернулся и сошел с мостика боевого крейсера.

— Синяя Сойка-шесть, здесь Лев. Генерал, они возвращаются.

Крик отвлек внимание Эндрю Редберна от карты на экране монитора, которую он пристально рассматривал. Уланы наряду с Рыцарями Внутренней Сферы и Горцами Нортвинда все еще находились в первых рядах на боевой позиции, и Редберн был спокоен за своих бойцов: в сражении они вели себя как настоящие берсерки. Противостоять им в бою было практически невозможно — все три раза, пока воины Клана Ягуара штурмовали позиции Редберна, Ягуарам так и не удалось прорвать их оборону и они вынуждены были откатиться назад.

Из этого закономерно следовало, что наибольшие потери при атаке Ягуаров опять же несли именно его отважные воины: в рапортах о потерях больше всего убитых оказывалось среди его людей; он терял наибольшее количество боеприпасов и ценных машин.

Редберн понял, что так больше продолжаться не может. Он решил заменить более легкие и подвижные машины, получающие увечья на поле сражения, на роботов классом посолиднее. Он отдал предпочтение машинам чуть более тяжелым, медлительным, зато и приспособленным как для открытого боя, так и для нужд разведки. И только он затеял эти перемены, как после страшной битвы с Ягуарами численность находящихся под его началом почти трех полков уменьшилась практически наполовину! И этим дело могло не закончиться — разведчики донесли, что Ягуары готовятся к новой атаке.

Испытывая давно забытое детское чувство тяжелой утраты, с замиранием сердца Редберн вглядывался в фигурки на экране монитора, приближающиеся к его позициям. Он не мог узнать, какие части Ягуаров пошли в наступление, но в том, что это были они, не приходилось сомневаться.

Он попытался, смирив гордыню, попросить поддержки отряда генерала Уинстон, но она ответила, что части, находящиеся под ее началом, тоже приняли на себя мощный удар Клана и потеряли в людях и технике никак не меньше пятидесяти процентов. Правда, она пообещала, что, если в течение двух часов Ягуары не начнут наступления на ее позиции, она сможет поддержать Редберна Четвертым взводом Дракона. Хотя тут же поправилась. Главная задача

— не ждать подкрепления со стороны Драконов, а самим контролировать зону вероятной посадки шаттлов. Тем более что очень немногие Драконы находились в хорошей боевой форме — их легкие прыгучие роботы уже по большей части подлежали списанию. Таким образом, Редберн мог надеяться только на свои силы в предстоящей битве с Ягуарами. Он сам будет отвечать за все.

— Сколько их и где они? — спросил Редберн солдата разведки.

— Трудно дать точные координаты, — ответил разведчик. — Они продвигаются через заросли и продираются сквозь кусты севернее ваших позиций

— где-то, скажем, в расстоянии восьми скачков. Могу предположить, что на нас наступает отряд, состоящий примерно из сорока роботов и пятидесяти, максимум шестидесяти элементалов. Подождите минутку.

Редберн затаил дыхание, ожидая нового сообщения разведчика. Когда разведчик вновь заговорил, генерал не поверил собственным ушам.

— Я вижу сорок новехоньких боевых роботов Клана, тяжелые машины класса «Разрушитель», а также пятьдесят элементалов. Ни одной царапины на броне! Должно быть, они прибыли сюда из какого-нибудь чудного санатория… Да, генерал, все они отмечены двумя различными типами маркировок. Таких я раньше не видел. Вот послушайте — у одних на груди красуется изображение Дымчатого Ягуара в золотой шестиконечной звезде. А вот такую символику я уже видел в учебниках по воинскому искусству…

— Ладно, не тяни кота за хвост! — гаркнул на разведчика Редберн. Еще чего — играть в угадайки с какими-то салагами… Сейчас не до того.

— Слушаюсь, сэр! Другой тип маркировки изображает Дымчатого Ягуара, выпрыгивающего из белого тумана.

30
{"b":"10796","o":1}