ЛитМир - Электронная Библиотека

Ага, похоже, пилот сейчас нажмет на пуск. Точно — поток снарядов, выпушенных пушкой «Ориона», светло-желтыми полосами высветился на мониторе «Рожденного в Котле». Ах ты, щенок! Робот задрожал от выстрела гауссовой пушки, разорвавшей грудь вражеского механизма. Мета исступленно закричала и тут же нажала гашетку дальнобойного пулемета с бронебойными патронами. Панель контроля состояния среды в кабине внезапно окуталась паром — всплеск высокой температуры в кабине мог печально закончиться. Выругавшись, Мета ударила кулаком по панели, испуганно мигающей красными огоньками, сигнализируя о том, что температура близка к критической, опасно! В азарте боя она вонзила в уже изрядно поврежденного робота стрелы тяжелых крупнокалиберных лазеров.

«Орион» зашатался, упал на одно колено подобно боксеру, только что пропустившему мощный ошеломляющий удар. Мета, издав нечленораздельный вопль радости, помчалась вперед, дергая ручки управления. Испытывая одно желание — убивать, она в несколько прыжков покрыла отделяющее ее от врага расстояние. Справа от нее страшный взрыв разорвал темноту — похоже, склад боеприпасов в одном из роботов сдетонировал, и искореженный робот перевернулся вверх дном. Принадлежал ли он к машинам врага или Клану Дымчатого Ягуара, Мета не знала, да ее это мало интересовало в данный момент. Ею владела только дикая жажда сражения и убийства.

Увидев приближающегося противника, «Орион» довольно резво поднялся на ноги и дал по роботу Меты очередь из лазеров и орудий ближнего боя. Компьютер тут же высветил на мониторе уровень повреждения брони, но Мета не обратила никакого внимания на загоревшийся красный сигнал опасности. Она сочла эти повреждения незначительными для тяжелого робота. А вот «Ориону» досталось гораздо серьезнее — пульсирующий поток лазерной энергии настиг цель. Температура опять поднялась до критической точки, но это уже не имело значения. Выстрел из левого лазера воспламенил изрядно поврежденную броню на груди «Ориона», а затем заряды скорострельной пушки оставили на его торсе ряд глубоких отметин, словно от уколов огромной раскаленной иглой. Большая машина зашаталась, как пьянчужка, вышедшая из бара на свежий воздух, и упала лицом вниз как подкошенная.

Мета издала радостный клич и заметалась по полю битвы в поисках нового противника. Вот он! Одинокий «Асассин», робот-убийца, — стоял над упавшей машиной Ягуаров, изуродованной «Гадюкой». Мета навела расположенные с правого бока пушки на корпус вражеского робота, дождалась, пока температурные датчики не показали, что орудие готово к бою, и выстрелила.

Заряд ударил врага в левую ногу, переломив ее, словно гнилую палку. «Асассин» споткнулся, словно паралитик, и повалился на землю. Пилот, должно быть, был так ошеломлен неожиданным нападением, что не сделал даже попытки вновь попытаться подняться. «Асассин» беспомощно валялся на земле.

Три мощных взрыва заставили «Рожденного в Котле» закачаться. Мета развернула машину и обнаружила, что перед ней находится не один противник, а целых три. Она включила внешнее переговорное устройство и яростно выкрикнула в него ритуальную формулу, которая регулировала правила поведения воинов Клана в бою: «Один против одного!» Да, эти варвары снова нарушили правила ведения цивилизованной войны.

Прежде, чем она успела совместить линию прицела и вывести его на линию трусливой троицы, один из вражеских роботов, «Баллиста», броня которого носила глубокие отметины предыдущего сражения, выполнил неуклюжий, но быстрый поворот и большими прыжками понесся с поля боя.

Второй, а вслед за ним и третий робот врага дали деру в окружающую поле ночь, да так, что только пятки засверкали. Мета огляделась — то же самое происходило по всей линии фронта. Враги стремительно бежали. Войска Внутренней Сферы отступали.

Гнев Меты сменился отвращением. Она сразу ссутулилась в пропитанном потом водительском кресле, губы ее кривила презрительная усмешка. Мета раздраженно выругалась. Господи, эти убогие трусы даже не осмелились закончить сражение, которое сами же и развязали! И пока последние отступающие враги растворялись в темноте ночи, Мета дала себе торжественную клятву. Она пообещала отступающим подонкам, что выследит их, настигнет, где бы они ни были, и заставит кровью расплатиться за их наглость и трусость.

XVI

Аэрокосмический военный истребитель «Виски»

Над горой Дхуан, Охотница

Кластер Керенского, Место Клана

29 марта 3060 г.

Дежурный офицер Леонард Харпул по прозвищу Дикобраз бросил взгляд на электронное табло времени в окошке маленького датчика, одновременно служившего своеобразным антирадаром и приемником. Пульт находился чуть ниже правого колена Харпула. Леонард хмыкнул: датчик утверждал, что в радиусе примерно шестьдесят километров нет ни одного самолета, только на земле работают радиостанции с большим диапазоном.

Нет, конечно, была вероятность, что парочка вражеских самолетов болталась где-то в воздухе совсем рядом с ними, но пилоты отключили излучающие сенсоры и теперь летят в прямом смысле куда глаза глядят, как подсказывают им чутье и компас. Да, фактически такое случалось — и враг появлялся неожиданно, буквально перед кабиной пилота. В эскадрилью Харпула входили пять кораблей сопровождения, принадлежащих Легкой Кавалерии Эридани. Эта космическая группа, патрулировавшая воздушное пространство спереди и позади него, соблюдала строгое молчание в эфире — чтобы их самих не удалось засечь ни с земли, ни с воздуха.

Продолжая визуальное знакомство с показаниями приборов, Дикобраз зафиксировал взгляд на располагавшихся в центре пульта управления трех многофункциональных дисплеях. Тонкая светлая ниточка вычерчивала курс их эскадрильи, указывая конечный пункт прибытия. Эта область располагалась на обширных пространствах к востоку от топей Дхуан — холмистая местность, безобидная на первый взгляд, куда северной армии под командованием Редберна пришлось отойти. Дымчатые Ягуары уже один раз атаковали обороняющиеся в топях отряды Внутренней Сферы. Миссия эскадрильи Дикобраза была достаточно проста: предотвратить вторую атаку Ягуаров еще до того, как они начнут действовать слишком активно. Он знал, что севернее и западнее его курса над областью сосредоточения временных военных сил Ягуаров висело целых пять эскадрилий. Каждый из пилотов намертво затвердил задачу: любой ценой, чего бы это ни стоило, воспрепятствовать Ягуарам совершить прорыв и нападение на южную армию Внутренней Сферы.

Подобно большинству космических сил, имевшихся в распоряжении Особого Отряда Змеи, восемьдесят пятый полк истребителей Легкой Кавалерии был направлен на континент Ужасный с тем, чтобы любым способом воспрепятствовать приземлению войск Клана Дымчатого Ягуара, спешащих на помощь своим. Дважды полк отзывали на континент Ягуар Прайм. Перед полком стояли три главные задачи.

Во-первых, нельзя было допустить проникновения на Охотницу второй волны прыгунов Клана. Только позже Дикобраз с горечью обнаружил, что на борту тех судов, на которые они нападали без особого успеха, находился весь цвет Клана

— Хан Дымчатых Ягуаров Линкольн Озис с Саханом Брендой Хауэлл. Несмотря на то что истребители Внутренней Сферы делали все возможное, чтобы сбить прыгунов или нанести им максимальный урон, пока они не успели оставить на Охотнице смертельно опасный груз — боевых роботов и их высококлассных водителей, Ягуарам удалось практически без потерь осуществить высадку.

Да уж, эта кампания оказалась самой сложной и непредсказуемой из всех, в которых когда-либо участвовал

Харпул. Казалось, Ягуарами овладели древние демоны битвы. Они сражались с такой безоглядной свирепой яростью, какой ему не доводилось видеть прежде, особенно в воздушных боях. Пилоты Ягуаров какими-то невероятными маневрами заставляли противника «расчищать проход» для приземляющихся шаттлов, разбивали их эскадрильи и, уже после благополучного приземления кораблей, навязывали истребителям Внутренней Сферы жестокие поединки в воздухе. Ведущий эскадрильи Харпула капитан Стаси Ворлисс даже пыталась разделить самолеты на две группы, чтобы одна отвлекала на себя внимание вражеских истребителей, а другая в это время атаковала крупные шаттлы. Подобная тактика увенчалась довольно сомнительным успехом — потерей четырех незаменимых в сражении истребителей и жизнью трех великолепных пилотов. Четвертый пилот успел катапультироваться из горящей машины и проделал довольно опасный путь в сторону линий южной армии, где его следы и потерялись.

47
{"b":"10796","o":1}