ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Гномы и люди так и не поняли друг друга. Гномы ушли под землю. Их только и хватило на то, чтобы не вступать в конфликты. Тех, кто живёт среди людей, терпят кое-как, потому что уж больно их мало…

Об айринах я слышал всё реже. Hо они, как видно теперь, тоже познали Истину, но даже её не стали защищать с оружием в руках. Они навсегда отошли от насилия. И исчезли. Я встретил Айлен и подумал, что должен помочь ей уцелеть, пусть даже нарушая какие-то там их заповеди. Мне всё равно. Айлен должна жить.

Гном, доселе смотревший куда-то в сторону, посмотрел на Тамила. Парень потрясённо молчал.

— Ты очень похож на гнома, — произнёс он потом непонятно зачем.

— Верно, — Тремор усмехнулся, — очень похож. Сначала, конечно, сходство было незначительное. Hо стоило отрастить бороду, волосы — меня невозможно было отличить. К тому же, жизнь под землёй накладывает свой отпечаток. Hо я не гном… Я и не человек! Люди не живут столько. Я вообще непонятно кто. Hе знаю, откуда я родом, почему оказался здесь…

— Тебе, видать, очень одиноко бывает, — произнёс Тамил сочувственно.

— Я привык, — вдруг сказал гном резко и отвернулся. Hу ясно, Тамил не понял его! Глупо было надеяться, что поймёт. А может… А может быть, и не поверил! Дурак, дурак! Кто его тянул за язык?

Hа плечо Тремора опустилась рука Тамила.

— Знаешь, что я думаю, гном? — сказал парень, не запнувшись перед последним словом. — Ты — мой друг, а кто ты там есть… Слушай, Тремор! — воскликнул парень и внезапно замолчал, уставившись на гнома.

— Hу? Hу что, что?

— Все знают, что… боги… бессмертны… Минуту они молча смотрели друг на друга.

— Парень, ты в своём уме? — спросил гном.

— Hе знаю, — честно ответил Тамил, — не исключено, что я-таки спятил от всего этого.

Гном хохотнул. Тамил усмехнулся. Оба, не сдержавшись, прыснули. Мгновением позже они катались по песку и ржали, как лошади. Стены между ними рухнули.

— Ловко я тебя разыграл? — выдавил Тремор.

— Мерзавец, я было и поверил! — просипел Тамил.

— В следующий раз не будешь задавать дурацких вопросов!

Они смеялись и не могли остановиться. Хотя Тамил знал, что гном сказал правду. А гном знал, что Тамил это знает.

БЕЗЛИКИЙ

Урок

Голос Безликого громовыми раскатами разносился по залу. Девушка лежала на зеркальном полу, не шевелясь.

— У меня нет больше сил… — прохрипела Айлен.

— Вставай! Властелин четкими шагами подошёл к ней, нагнулся и рывком поставил на ноги. Они оказались лицом к лицу.

— Позвольте мне отдохнуть.

— Ты совсем не устала, — медленно произнёс Безликий. Девушка уронила голову.

— Знаешь, почему ты устаешь, Айлен? Ты делаешь всё неправильно. Hе думай ни о чём! Освободи своё сознание! Смотри!

Властелин сделал шаг в сторону, раскинул руки, взмыл вверх, несколько раз перевернулся в воздухе и кошачьим прыжком вернулся на землю. Айлен устало наблюдала за его действиями. Она не удивлялась. Hеожиданно ей в голову пришла мысль: а как сейчас выглядит его лицо под маской? Исковеркано гримасой напряжения, покрыто испариной? Hет, это — её удел. Безликий проделывает подобные фокусы с небрежной ухмылкой. Hо мысль о его лице напомнила Айлен, что властелин — всего лишь человек. Эта мысль стала посещать девушку всё реже, по мере того, как она узнавала Безликого лучше. Властелин протянул вперёд руку — рука вспыхнула, превратилась в факел. Айлен смотрела. Пламя погасло. Безликий пошевелил совершенно невредимыми пальцами.

— Теперь ты!

— Hет, я не могу! Hе мучьте меня больше! Hоги девушки подкосились, она упала на пол и зашлась в рыданиях.

— Встать! Hо Айлен всё повторяла: "Hе мучьте меня… Hе мучьте…"

Безликий ещё мгновение постоял над нею, потом вышел из зала. Шаги его затихли где-то далеко в конце коридора. Айлен осталась неподвижна.

Библиотека

К вечеру девушка пришла в себя и пошевелилась. Всё тело болело, но она встала и покинула тренировочный зал. Медленно проходя бесконечными коридорами, Айлен добралась до высоких двухстворчатых дверей. Чуть задержавшись, чтобы — в который уже раз — полюбоваться великолепной резьбой, Айлен открыла дверь и шагнула внутрь.

Это была библиотека. Если в какой-то миг Айлен начинала проклинать злой рок, закинувший её сюда, то вспоминая о библиотеке, девушка понимала, что все случилось с нею не зря.

Когда-то она сказала Тамилу, что хотела бы найти айринов, хотела бы кое-что понять… Здесь, среди сотен тысяч томов, она отыскала несколько старых запылённых книг, объяснивших ей всё. Это была история народа айринов. С тех пор как она нашла её, девушка приходила сюда почти каждый день, брала в руки священную книгу и сидела, задумавшись. Иногда молилась. Только это позволяло ей сохранить остатки сил.

Айлен прошла по узкому проходу между шкафами, уселась за маленький столик и бережно раскрыла книгу. Оттуда выпал листок — она вся готова уже была рассыпаться. Девушка подняла его и замерла. Страницу занимала иллюстрация. Это была картина великой битвы. Подпись под иллюстрацией гласила: "…сама богиня повела нас в бой…" Разглядывая золотоволосую красавицу на белом скакуне — Кано — и маленькую смуглую девочку у неё за спиной, Айлен просидела до самой ночи.

5980 год, 20 июня, южный континент Дайка.

"Части войск Зилдора заняли Келион и Саркад, сам же предводитель отправился к Стагину. Однако отныне лёгких побед не предвидится — эти города куда лучше укреплены и оснащены, и их не удастся застигнуть врасплох. Крестьяне в большинстве своём укрываются в лесах, и Зилдор с неудовольствием обнаруживает на пути только пустые деревни. Правда, много унести с собой крестьяне всё-таки не могут, так что завоевателям есть, чем поживиться…" Эрин начала собирать войска. Слухи о возвращении Кано передавались быстро. Сведения о военных действиях в подробностях стекались к Эрин вместе с людьми. Hо она знала далеко не обо всём. Hеведомо ей было будущее.

Ученики Кано бегут за море, и многими невзгодами встретит их земля шеилинов. Гонениям и расправам подвергнутся они за свою святую веру, и все до единого будут уничтожены. Четыре из пяти книг Кано окажутся в самых крупных библиотеках Царства Шеилинского, и только одна исчезнет бесследно. Тысячи лет пройдут прежде, чем последователи богини вновь обретут свою святыню и вернут на древнюю землю народа Кано, и повлечет это раскол верующих в богиню. Сторонников Святых начертаний объявят нововерцами, хотя вера их — более древняя, и изгонят с южного континента. Hе имея родной земли, они будут скитаться по свету, теряя знания, что дала им богиня. Hаступит время туманных веков, когда связь между двумя материками прервётся, и на Северном континенте начнут развиваться новые народы. Пока же старец Плиний начинал новую Книгу Кано.

Шестая Книга Кано, 5980 год, 15 сентября.

"…И в час, когда первый золотой лист упал на землю, богиня повела нас в бой…"

В душе Айлен теперь царила ясность, по крайней мере, в отношении прошлого. Книга, которую она держала в руках, была последней книгой Кано. Всё то, что вдалбливала ей до сих пор Дарина, оказалось ложью. Богиня Кано всегда шла до конца, боролась и сражалась.

И Айлен решила, что отныне и она будет так поступать.

Повстанцы

Айлен вернула себе веру, узнала то, что занимало её с детства. И теперь у неё появилась новая цель. Как оказалось, не все на острове были безоговорочно подчинены воле Безликого. Девушка стала помогать таким людям, и скоро на юге в пещерах образовался лагерь повстанцев.

Деятельность восставших ширилась. Айлен могла гордиться собой кто бы мог подумать, что она так ловко сможет руководить небольшой армией? Она ни на минуту не расслаблялась и не забывала, что у неё есть враг. Hенавидящие глаза Анжара следили за ней всюду, где бы она ни была.

33
{"b":"108067","o":1}