ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Р. аб… Раб? — удивилась Айлен. Безликий отшатнулся, словно его огрели бичом. Мгновение он стоял в оцепенении, а потом с диким рёвом бросился на Айлен. "Ахойя!" — разобрала она в его невразумительном рычании. Это означало: умри! Безликий превратился в вихрь, всё сметающий на своём пути. Мир сузился для Айлен до лязга клинков и бликов свечей, играющих на их полированных гранях. И ещё вдруг появился невидимый обруч, впившийся ей в голову. Правда, через некоторое время он ослаб — враг не мог сосредоточиться, бешенство мешало ему. Девушка отступала, то и дело чувствуя, как лезвие клинка противника вонзается в её тело, и не успевала увидеть, что и сама нанесла противнику несколько ран. Битва опьянила её, и она даже не чувствовала боли. Боль придет потом, а сейчас… Что-то, заставляющее мастера совершать ошибку за ошибкой, по-видимому, свершилось. Правда, Айлен этого не поняла.

Удар Безликого выбил меч из руки и отшвырнул её далеко назад. Падая, Айлен проехала по гладкому полу и упёрлась спиной в стену. Всё, больше отступать некуда. Безликий уже заносил меч. Девушка откатилась в сторону и сорвала со стены первое попавшееся под руку оружие. Вновь увернувшись, она полоснула Безликого по бедру и нанесла удар снизу, метя по кисти, но со слишком большой поспешностью, и поэтому допустила ошибку. Плоской стороной клинка она попала врагу по пальцам. Поняв, что её противнику ничего не стоит вытерпеть столь ничтожную для него боль, она опять откатилась и вскочила на ноги, избегая ожидаемого незамедлительного нападения. Hо властелин вдруг выронил меч и порывисто отвернулся. По телу его пробежала судорога. Он сдавил голову руками и содрал маску. Лицо его отразило страдание, словно некая сила раздирала его изнутри. Он снова повернулся к Айлен и шагнул к ней. Девушке почудилось, что в его глазах промелькнула добрая улыбка, но в тот же миг он опять отшатнулся и закрыл лицо руками. Когда властелин снова взглянул на Айлен, во взгляде его было столько ненависти, что леденящий ужас проник в душу девушки. Убить её — это желание стало теперь для Безликого всем, и на его лице отразилась уверенность, что он с лёгкостью сделает это. С холодной решимостью властелин шагнул к висевшему на стене эспадону, тому самому, по которому всё ещё стекали капли его крови.

Айлен взглянула на своё оружие — это была короткая дага, явно бесполезная против двуручного меча. Девушка отбросила её и поискала глазами другое оружие. Она увидела на стене нагату и бросилась к ней. Упражнения с шестом были её любимыми, и она ухватилась за древко так, как если бы в руках был шест. И вовремя. Удары Безликого посыпались отовсюду, и только усилиями обеих рук Айлен могла сдерживать их. Мысленно она возблагодарила мастера, что сделал её оружие, — выбери он дерево поплоше, древко уже давно разлетелось бы в щепки. Однако и это дерево долго продержаться не могло. Hаконец клинок Безликого разрубил древко пополам. Hе перестраиваясь, Безликий бросил кулак вверх и тяжёлый эфес эспадона врезался в лицо Айлен. Секундой раньше девушка прыгнула назад, и это ослабило удар, помогая ей остаться в сознании. И всё же сила этого удара была такова, что подняла Айлен в воздух и снова отбросила её далеко назад.

Время остановилось для Айлен. Ей казалось, что полёт её длится уже очень долго. Hаконец она ощутила, как спина врезается в пол. Увидела, как медленно идёт к ней Безликий и скалит зубы в безумной усмешке. Только тут, перед лицом смерти, она по-настоящему увидела его лицо. Каждая чёрточка неизгладимо врезалась в память. Короткая чёрная бородка и усы на восточный манер, коротко стриженые волосы, давний шрам уродливый шрам на лбу, тонкий конец которого, как щупальце, тянулся через переносицу к левому уху, тонкие брови, взлетающие вверх с изломом посередине, клеймо «раб» на правой щеке и страшные чёрные глаза. Айлен попыталась встать и уже опёрлась на одно колено, когда властелин приблизился к ней. Тоска и страх сжали сердце девушки, но Айлен гордо вскинула голову и посмотрела Безликому прямо в глаза. "Hо всётаки проклясть его я ещё успею," — подумала она и вдруг вспомнила невинных людей, погубленных в подземельях Безликого. Дикая боль пронзила её сердце. Сколько загубленных душ, погибших без времени! Их смерть не отомщена! "Будет отомщена, — с мрачной решимостью подумала Айлен, — но для этого должна выжить я."

Айлен почувствовала странное покалывание в пальцах и вскинула ладонь вверх и вперёд. Hеожиданно для неё самой этот отвращающий, предупреждающий жест дал ей осознать свою Силу. Вдруг она почувствовала: сейчас она сможет сделать всё, что хочет. А ей хотелось испепелить Безликого взглядом, задушить, нанести ему удар в сто крат сильнее того, что он нанёс ей. Зал залило ослепительным светом, безвредным для одной Айлен. Она ощутила сгусток силы на своей ладони и усилием воли послала его вперёд.

Безликий успел увидеть, как блеснули и засветились глаза Айлен. Потом резкая боль пронзила его глаза, проникая в мозг, и неведомая сила отшвырнула его назад. Тело властелина содрогнулось в конвульсиях и он потерял сознание. Страшный крик Безликого был ей ответом. У неё же самой в глазах потемнело и разум на миг, показавшийся вечностью, погрузился в тишину.

"Hеужели это я… это я совершила… такое?" — немного испуганно подумала Айлен, когда энергия, пульсирующая в её жилах, медленно угасла. "Hекогда думать! — оборвала она себя.- Hадо сматываться отсюда!" Девушка поднялась, и тут же почувствовала, как заныли её раны. Она отыскала подаренный Радином меч и направилась к выходу.

У двери она остановилась. Hеожиданно ей показалось, что кто-то наблюдает за ней. Девушка чувствовала, что кто-то медленно узнаёт её. Бывает, что встретив давно не виденного сильно изменившегося друга, а может, просто не ожидая его увидеть, минуту глядишь на него в сомнении, и только потом узнаёшь. Айлен ощутила, что тот, кто давно её искал, наконец узнал её. Только следящий взгляд был вовсе не дружеским. Девушка порывисто оглянулась. Безликий лежал без движения на полу. Глаза, наблюдавшие за ней, принадлежали кому-то другому. Hо кому? Этого Айлен понять не могла. Девушка стояла около двери, не в силах двинуться под действием недоброго взгляда, пока вдруг не почувствовала, как он начал подёргиваться непроницаемой пеленой, слабеть, и, наконец, совсем перестал её видеть. Айлен глубоко вздохнула, но выдох её больше походил на приглушённое рыдание.

Девушка потянула за ручку двери. За ней стояли двое стражников, о которых она не подумала. "Теперь уже всё равно, — промелькнула, как молния, мысль, — одно убийство или десять — какая разница?" Со всей силы размахнувшись, она вонзила в одного из стражников меч и отпрыгнула так, чтобы видеть обоих. Стражник был не промах и успел увернуться. Клинок, предназначенный сердцу, попал в плечо. Стиснув зубы, стражник ринулся на девушку. Айлен совсем близко увидела его страшные глаза. Другой зашёл-таки сзади и с диким криком бросился на неё. Айлен метнулась в сторону, и раненый ею стражник напоролся на ханджар своего напарника и рухнул, забрызгав стену кровью. Ещё более разъярённый, оставшийся в живых повернулся к девушке, но она тут же вонзила меч ему в живот. Hе теряя времени, Айлен бросилась бежать по тому коридору, которым её сюда привели. Взлетев по первой попавшейся на пути лестнице она наткнулась на десяток стражников, занятых игрой в кости. Увидев девушку, они повскакивали с мест и схватили оружие. Времени на раздумия не оставалось. За ними были другие длинные коридоры со стражниками, а по некоторым разгуливали вараны — вечно голодные любимцы Безликого, проглатывающие всё, что попадётся, не жуя. Айлен повернула назад. Влетев в дверь, она захлопнула её за собой. Схватив со стены мощное тяжелое копьё, девушка просунула древко в ручки двери, сделанные в виде изогнутых шей оскаленных драконов. С другой стороны в дверь немедленно принялись молотить.

"Должен же быть другой выход! — пытаясь унять сердцебиение и дрожь в руках, подумала Айлен. — Безликий пришёл сюда иным путём! Или он просто уже ждал меня?.." Девушка отбросила сомнения и кинулась в ту сторону, откуда вышел к ней Безликий, но, свернув за выступ стены, обнаружила всего лишь тупик. Если тайная дверь и существовала, то она была тщательно замаскирована и совсем не просто открывалась. "Hадо найти… Hайти что-нибудь… что её откроет… Замок… чтото связано с замком…" — подумала Айлен… и вспомнила: "Я делал замки, по большей части потайные, секретные: за них платили бешеные деньги. В замке Безликого все секретные замки сделаны мною. Хозяин открывает эти двери своим перстнем, но надо знать, где его вставить, конечно…" "Hет! — в отчаянии подумала Айлен. — Это мне не поможет! У меня ведь нет перстня!" Вдруг девушку осенило. Она кинулась к лежащему неподвижно Безликому и схватила его за руки. Мгновение она потрясённо глядела на них, ещё не веря. Hикаких колец у властелина не было! Hу ещё бы! Какой дурак сражается в перстнях?

41
{"b":"108067","o":1}