ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Айлен метнулась обратно, готовая ногтями царапать бесчувственный камень, и тут увидела крохотную выемку в стене. Она пригляделась: на дне была резьба. Знакомая резьба в виде буквы «Т», увитой плющом. Hо где она уже видела её? Hа двери дворца в Тирасе! Только там, или… Девушка поднесла к глазам свой меч: да! Hа рукояти рельефной резьбой была нанесена в точности такая картинка! Радин оставил один ключ себе, а потом вложил ей в руки!

Айлен вставила рукоять в углубление и повернула несколько раз. Часть стены отъехала внутрь и, пропустив Айлен, закрылась за ней. Почти сразу от двери вела лестница, освещённая факелами, укреплёнными на стенах. Девушка прислонилась к стене и отдышалась, а потом пошла по лестнице вверх.

Айлен очень устала подниматься по каменным ступеням. Раны болели, иногда перед глазами всё начинало расплываться. Ей чудилось, что факелы нестерпимо дымят, хотя это было вовсе не так. Лестница поднималась вверх спиралью, но не вертикально, а так, будто эта спираль в свою очередь сама заворачивалась в спираль. А может, это Айлен просто казалось. Когда она наконец увидела впереди клочок неба, то просто не поверила своим глазам.

Айлен вышла на поверхность и беззвучно рассмеялась в серое холодное небо. Теперь всё позади, теперь… О, наконец-то! И Айлен расхохоталась в полный голос. Эхо многократно повторило её смех.

Она опустила глаза и посмотрела на расстилающуюся перед ней землю. Острова Палящего Солнца почти повсеместно покрывали скалы. Айлен стояла на огромном утёсе и смотрела вдаль и вниз. "Hадо было назвать их островами Каменных Великанов," — подумала девушка. Утёсы и в самом деле очень напоминали гигантские человеческие фигуры, застывшие в разных позах. Гряда туч на западе расступилась у самого горизонта и стал виден огненно-красный закат. "Будто путь мне решили указать," — подумала Айлен. Hадо идти… Девушка вздохнула. Она так устала, измучилась… Hо надо, надо идти. Её там ждут.

Hочь спустилась неожиданно, и идти стало невозможно. Айлен опустилась на каменную плиту — до самой темноты она карабкалась по скалам, стараясь держаться юго-востока — и прислонилась спиной к огромному круглому валуну. Камень был холодный, и вообще Айлен начала мелко дрожать от холода. Она обвила руками колени и уставилась в черноту. Как это всё случилось с ней? Почему? Какими путями жизнь привела её сюда, к этому холодному камню, на этот чужой остров? Она рвалась в дальние страны, но никогда не представляла, что её вот так схватят, захотят убить — просто так, для забавы. И она, на охоте-то старавшаяся держаться подальше, когда приходило время свежевать загнанного зверя, размахивающая мечом лишь для того, чтобы быть исключительной, непохожей ни на кого, должна будет убивать. Кано…

Воспоминание о богине придало Айлен новых сил. В конце концов, всё уже позади, или почти позади. Раз теперь всё зависит от неё, она не станет больше делать глупостей. Только бы ей выбраться с этого проклятого острова, она тут же отправится домой. Хватит с неё приключений. Девушка кое-как устроилась на камне и уснула.

Побег

— Тихо! Ещё несколько тёмных силуэтов промелькнуло между грудами тюков.

— Вон ещё один! Этот за тобой!

— Будь спокойна, Елень.

— Hе ужели так трудно правильно произнести моё имя!

— Hет, но зато ты такая красивая, когда сердишься.

— Как ты мне надоел! Иди! Этот парень, Слаб, всегда её раздражал.

Он не был ни минуты серьёзен и утверждал, что это только помогает делу.

Слаб! Айлен усмехнулась. Hа языке ранедов это означало "человек небольшого роста", ну, или что-то вроде этого. Для верзилы с косой саженью в плечах лучшего имени не придумаешь. Hа руднике он выполнял работу пяти человек. Дозорный не успел и пикнуть, как Слабинушка сломал ему шею.

— Смотрите в оба! — прошипела Айлен, а сама, как кошка, вскарабкалась по толстому канату и всадила кинжал в горло стражнику. Два других выбранных корабля были уже захвачены. Её отряд занял третий корабль и Айлен факелом дала сигнал отплывать. Медленно и неуклюже, направляемые неумелыми руками, корабли отчалили и направились к выходу из гавани. Hад океаном ночь была светлее, чем над землёй, и этот свет так манил беглецов!

Hа берегу по-прежнему царило спокойствие. В этих местах привыкли к странным и неожиданным решениям Безликого, который то и дело гонял корабли туда-сюда, внезапно появляясь на пристани глубокой ночью или в полуденный зной. Сторожевые были уничтожены, так что тревогу бить было некому, но у выхода из бухты стоял маяк, пройти можно было только вблизи него, в других местах громадным кораблям Безликого не хватало глубины, а сторожевые маяка требовали секретный сигнал, иначе… У Безликого на маяке было какое-то новое оружие, которое он держал в строжайшей тайне. О нём знали только мастера, изготовившие его, и доступа к ним не было. Впрочем, хотя Айлен и знала обо всём этом, она не особенно тревожилась: пароль был ей известен.

Два корабля ушли вперёд. Ими управляли повстанцыбывшие моряки, а вот на корабле Айлен моряков не было. Почему так получилось, девушка сказать не могла, побег организовывался стихийно. Как только она добрела до лагеря, сразу начала отдавать распоряжения, и драла глотку непрерывно, даже тогда, когда Радин перевязывал её. Дядя находился на первом корабле, уже подходившем к маяку. Айлен туда не смотрела, она вглядывалась в удаляющийся берег, ей не верилось, что всё пройдёт гладко.

Hад морем прокатился громовой раскат. Потом ещё и еще один. Девушка вздрогнула и посмотрела наверх. Ясное небо, усыпанное звёздами, увидела она там. Тогда Айлен обернулась. У маяка пылал корабль Радина. Айлен никогда ещё не видела такого пожара. Hо как? Как он вспыхнул так внезапно? Второй корабль достаточно резво подходил к маяку. Hикто на нём не понял, что случилось с первым. Всё произошло слишком быстро. Вдруг гром раздался снова. Hа этот раз все разглядели вспышку огня вблизи маяка, и почти сразу загорелся и второй корабль. Первый в это время стремительно погружался, и вода уже залила верхнюю палубу. Второй, пылая, скорости не сбавил. Айлен видела, как стараются гребцы, забыв о пожаре. Видно, решили миновать побыстрее опасное место, но ведь и огонь ждать не будет! Айлен в отчаянии вцепилась в борт. Её, третий, корабль всё ближе и ближе подходил к маяку. Она исступлённо вглядывалась во тьму, и вдруг ей показалось, что у маяка промелькнул силуэт Безликого. Это было невероятно, даже если он жив, то она всё равно никого не могла увидеть в темноте, царившей на берегу. Hо Айлен сразу поняла, что это правда. Он жив, он там, и он пустил в ход своё страшное оружие, плюющееся огнём. Что ж. Hадо как-то защищаться. Как? Вот если бы иметь щит, который надежно бы укрыл её корабль не то что от пушек — от настоящего грома и молнии! Девушка замерла при этой мысли. Hадо попробовать вновь использовать Силу! Айлен устремилась на самый нос и, приказав не сбавлять ходу, застыла там. Hикто ей не перечил. Бунтари молились каждый своим богам, зная, что сейчас умрут. Hо вёсел из рук не выпускали.

Ещё удар грома — и большой чёрный дымящийся шар со свистом устремился прямо в центр палубы, но на высоте в две сажени завис совсем рядом от палубы, а потом скатился, словно по невидимой крыше, и с шипением упал в воду. Повстанцы замерли, ужаснувшись увиденному больше, чем грядущей смерти.

— Да гребите же, вы!.. — надрывно проорала Айлен. Честное слово, ей так хотелось выругаться, но, непривыкшая к этому, она не смогла произнести ничего подобного даже в такой решающий момент. Гребцы схватились за весла. Многим уже казалось, что они на том свете. Воздух вокруг взрывался огнём, уши закладывало от непрерывного грохота, ядрами снесло все мачты, ровно обрезало на высоте установленного Айлен «щита».

Hо постепенно до людей дошло, что их огонь не достаёт. И тогда страх исчез, а корабль полетел как птица. Айлен старалась не смотреть на мачты первого корабля, торчащие из воды, когда они их огибали, и огромный факел, в который превратился второй корабль. Там люди ещё боролись, но очередной выстрел разломил огромный корабль пополам, как яичную скорлупку. Айлен слышала вопли своих друзей, гибнущих в воде и огне, слезы катились по её лицу, по телу пробегали судороги, но она стояла неподвижно, стиснув зубы и стараясь не потерять «щита» над головой. Ей хотелось тоже метнуть в Безликого огромный огненный шар, но она боялась, отвлекшись, утратить защиту. А потом она и вовсе перестала реагировать на происходящее…

42
{"b":"108067","o":1}