ЛитМир - Электронная Библиотека

Желая избежать соблазна взять в руки табличку, Саманта прошла на террасу и уселась под зонтиком, чтобы высушить волосы. Она могла бы, конечно, уйти в свою комнату, но тогда тот человек, который сумел подложить табличку ей в сумку, с такой же легкостью мог проникнуть в комнату Рика и взять ее обратно.

— Чему ты улыбаешься?

Саманта так и подпрыгнула от неожиданности, увидев Рика на ступеньках лестницы у бассейна.

— Господи! — выдохнула она, схватившись рукой за сердце.

— Прости, — отозвался Рик, улыбаясь одними глазами, — я думал, у тебя железные нервы.

— Ты прямо-таки супермен.

— А ты тогда женщина-кошка.

— Прекрасно. А где наш коп, Бэтмен?

— Я только что проводил его до машины.

— Что ему было нужно?

— Он показал мне несколько фотографий Девора и спросил, не могу ли я опознать этого человека. Он хотел задать те же самые вопросы и тебе, но я уговорил его отложить допрос, сославшись на твоего адвоката.

— То есть Этьен теперь официальный подозреваемый?

— Да. За три дня до ограбления он прилетел в Майами, и в его гостиничном номере был обнаружен медный провод, точно такой же, каким бомба была прикреплена к стене.

Несмотря на прямые улики и полупризнание самого Девора, Саманта не могла поверить, что этот самолюбивый француз пытался убить ее.

— А что ты рассказал о женщине?

— У меня, видимо, были галлюцинации.

— Скорее всего.

— Им нужна табличка. Уверен, обнаружив ее, полицейские будут полностью удовлетворены. — Ричард уселся напротив. — Так почему ты улыбалась?

— О, мне просто стало смешно при мысли о том, что сначала я пыталась украсть табличку, а теперь сижу здесь и стерегу ее. .

Взгляд Ричарда мигом посерьезнел.

— Что значит — стережешь? Ты что-то обнаружила?

— Я просто не хотела смотреть ее без тебя, — отозвалась Саманта, отметив про себя, что сегодня Ричард был больше похож на миллиардера: на нем были светло-коричневые брюки и белая рубашка с расстегнутым воротом и закатанными рукавами. Завершали образ теннисные туфли на босу ногу, хотя Саманте почему-то казалось, что к одежде он относится так же небрежно, как она к чинам и должностям. — Но у меня есть парочка соображений.

Ей предстояло решить для себя, какой образ выбрать: девушки богатого парня или же его консультанта по вопросам безопасности. То, каким взглядом он окинул ее шорты и топик с накинутой поверх рубашкой, призванной скрыть следы от ожогов на спине, образ девушки нравился ему куда больше. Но Саманта хотела все же найти некий компромисс.

— Расскажи мне.

— Это касается моей сумки. Если отбросить мысль о том, что кто-то очень сильно хочет свалить всю вину на мои плечи, следует заметить, что преступник мог забраться к тебе в машину, когда она стояла ночью без присмотра.

— Кто-то снова проник на территорию поместья. Это я уже понял. Сейчас посмотрим видеозаписи.

— Мне кажется, этот человек все время находился в доме, — медленно проговорила девушка, следя за выражением лица Ричарда.

— Объясни.

Он не насмехался над ней, а просто хотел знать логику ее размышлений, поняла Саманта и почувствовала огромное облегчение.

— Это не Этьен, а кто-то другой вернулся, чтобы подбросить табличку.

На щеке у Рика задергался мускул.

— Ты подозреваешь кого-то из моего персонала? Но ты же никого из них раньше не встречала. Какой им смысл возводить на тебя напраслину?

— Не знаю, но в ночь взрыва и вчера вечером в доме находились только мы с тобой и кто-то из персонала.

Глаза Рика подозрительно сузились. Он встал со стула, подошел к парапету и окинул взглядом простиравшиеся перед ним земли поместья.

— Еще несколько часов назад меня полностью удовлетворяла версия с Девором, но ты права: табличка не покидала поместья. Черт возьми!

— Мне бы хотелось повнимательнее изучить саму табличку, а также сопроводительные документы. Кто знает, вдруг нам что-то подскажет имя одного из бывших владельцев? У нас нет другого выбора, кроме как сидеть и ждать, пока полицейские сами до всего докопаются и арестуют меня.

— Я не привык сидеть сложа руки, особенно если дело касается такой женщины, как ты. — Ричард открыл дверь и жестом пригласил Саманту пройти внутрь. Они уселись на диван, и девушка раскрыла папку.

— Ты собирался продать табличку Британскому музею или же подарить ее? — осведомилась Саманта, разложив фотографии вокруг таблички и углубившись в историю ее странствований после извлечения из-под земли во время раскопок. Кое-где встречались пробелы длиною примерно в сто лет, следом за которыми шло подробное описание операций купли-продажи, которым подвергалась табличка.

— Я собирался ее подарить. А что, есть разница?

— Не знаю. Все это так… так странно. — Она перевернула страницу. — Черт, если верить тому, что здесь написано, твоя табличка была в числе предметов, по которым Калверт и Шлиман сделали выводы о местонахождении Трои. Вот почему они проводили раскопки в Гизарлике в 1868 году.

— Знаю, — улыбнулся Рик.

— А я вот не знала. У меня было мало времени на изучение материала. — Внезапно нахмурившись, она взглянула на табличку, а потом взяла со стола одну из фотографий. — Я бы никогда не стала использовать такую вещь, чтобы оклеветать кого-то, особенно учитывая тот факт, что сама не находилась бы под подозрением. Это слишком опасно, слишком… — Саманта вдруг осеклась и удивленно воззрилась на фотографию. Затем она поднесла ее к табличке. — Будь я проклята!

— Это не та табличка, — сказал Рик, в свою очередь, посмотрев на камень. Он указал на фотографию, а затем на один из рунических символов на табличке. — На фотографии вот эти надписи почти совсем стерты, а на табличке они прекрасно видны.

— Да вообще все надписи гораздо четче, чем на фотографиях, — пробормотала Саманта себе под нос, присмотревшись к очередному снимку, чтобы убедиться, что потертые надписи не являются результатом игры света или погрешности фотоаппарата. — Господи, глазам своим не верю! Это же…

— Подделка, — закончил за нее Рик, взяв со стола табличку и повертев ее в руках.

От такого открытия у Саманты закружилась голова.

— А ты наблюдательный, — медленно проговорила девушка, прокручивая в памяти всю информацию, которой она располагала относительно кражи и взрыва.

— Я смотрю, ты не слишком удивлена. А, Саманта? — спросил Рик, потершись бедром о ее ногу.

— Как я уже говорила, я бы удивилась больше, обнаружив у себя в сумке оригинал. Вопрос только в том, достаточно ли это хорошая подделка, чтобы преподнести ее в дар Британскому музею.

Рик удивленно взглянул на нее:

— На время вполне. Учитывая, что таких табличек в мире всего три, администрация музея была в шоке от возможности получить ее. До кражи ни у них, ни у меня не было причин для подозрений. Разумеется, после выставки они планировали провести экспертизу. Вот почему я и хотел подарить ее. — Ричард выпрямился. — Не буду же я, в самом деле, говорить полиции, что лично заменил табличку на подделку, чтобы всучить ее музею.

Саманта улыбнулась и покачала головой. Нет, конечно, убедить Рика сказать полиции такое невозможно.

— Нет, но вдруг преступник предполагал именно такой вариант развития событий? Оригинала здесь нет, но такая версия могла бы объяснить, каким образом тут оказалась подделка.

— То есть им попросту было удобно свалить вину на тебя? «Ой, я забыл поставить выключатель!»? Тогда мы возвращаемся к прежнему вопросу: зачем нужно было устанавливать бомбу?

— Да. А как насчет этого? — парировала Саманта, вытащив из кучи очередной снимок. — Какой смысл изготавливать подделку такого хорошего качества, если все равно собираешься взорвать ее?

— А зачем взрывать? — медленно проговорил Рик. — По условиям страховки я получаю одинаковую сумму в случае, если вещь украдена, утеряна или уничтожена.

Рик поднялся на ноги. Саманта думала, что он начнет мерить шагами комнату, как привыкла делать она сама, когда требовалось разрешить сложную проблему, но он просто подошел к телефону, снял трубку и набрал номер. Девушка приказала себе сохранять спокойствие, от всей души надеясь, что он не сделает ничего, что могло бы поставить их обоих под угрозу.

36
{"b":"109","o":1}