ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Опережая некролог
    Узелки
    Грамотным быть модно @ru_grammar
    Иной мир. Часть третья
    Эпоха Возрождения
    Маша и два медведя
    Ученица царя обезьян
    Иной мир. Морпехи. Книга первая
    Записки детектива
  • Приключения Василия Ромашкина, бортстрелка и некроманта
    Горькие шанежки<br />(Рассказы)
    Давай поженимся?
    Портрет мужчины в красном
    Пиши в блог как бог: как начать и не бросить
    Колода предзнаменования
    Правопорядок в период глобального кризиса: трансформации, тенденции, угрозы
    Сергей Бондарчук. Лента жизни
    Море внутри
  • Девятый Дом
    Я тебя выиграл
    Тобол. Много званых
    Женщины созданы, чтобы их…
    Милая Роуз Голд
    Проклятое наследство
    Дом на диете. Канадский метод расхламления пространства
    Ермак. Поход
    Слава
  • Последний штрих к портрету
    Времена оттепели прошли
    Летающий цирк
    Тайные виды на гору Фудзи + бонус-трек «Столыпин»
    Магическая уборка на работе. Создайте идеальную атмосферу для продуктивности и творчества в офисе или дома
    Гимнастика для сосудов и суставов
    Дом на диете. Канадский метод расхламления пространства
    Формула отбора
    Прямая спина и ровные ножки. Геометрия ранних лет
  • Мобильные приложения и полезные сайты для ржавых чайников
    Кому я нужна. 7 шагов от самоабьюза к возрождению
    Другой мир. Скорбная песнь
    Роксолана. Полная история Великолепного века
    Правда или борода
    Зимняя Чаща
    Убить Короля
    Безлюдное место. Как ловят маньяков в России
    Люди скорой. Честные истории о том, как спасают жизни
  • Седьмая ложь
    Scrum на практике. Высокая продуктивность и результаты – прямо сейчас
    Монгол
    Живые люди
    Сын кровавой луны
    #Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
    Миллионы миллиардов. Как стартовать в игровой индустрии, работая удаленно, заработать денег и создать игру мечты
    Ненависть или Нежность
    Интриги дядюшки Йивентрия

A
A

– Куда мы едем? – без всякого энтузиазма спросила Алекс.

Дэйв бросил на нее быстрый взгляд и, повернув направо, произнес название клубного ресторана, от которого у нее по коже пробежали мурашки. Это было одно из тех хорошо известных мест, где обычно собиралась богатая и именитая публика. Алекс всегда полагала, что надо обладать громким именем, чтобы посещать подобные заведения. То, что Дэйв произнес его название так, будто в этом не было ничего необычного, еще больше усилило ее ощущение дискомфорта.

– Там хорошо кормят, – сказал он небрежно. – Достаточно хорошо, чтобы возбудить аппетит даже при его отсутствии…

Разве это имело для нее значение? Конечно, нетрудно было заметить, что в последнее время у нее совсем отсутствовал аппетит. Но нет ничего удивительного в том, что еда становится проблемой, если в горле постоянно стоит комок…

– Значит, ты бывал там раньше, – высказала она предположение.

– Раз или два.

С Линдой? Вопрос возник в ее мозгу помимо ее воли. Остаток пути она провела в подавленном настроении. Даже если Дэйв и заметил это, то не потрудился отреагировать. Его собственное настроение было не намного лучше, когда он ввел ее в фойе, роскошь которого была искусно подчеркнута освещением.

– Добрый вечер, мистер Мастерсон.

Маленький круглый человечек с лысиной на голове и с живыми, темными, типично французскими глазами, как по волшебству, возник перед ними. Он вежливо поклонился Алекс, которая поспешно улыбнулась в ответ.

– Добрый вечер, Клод, – фамильярно ответил Дэйв, неприятно удивив этим Алекс. – Спасибо, что нашел для нас место при таком позднем уведомлении.

Клод характерно пожал плечами.

– Вы же знаете, как это обычно бывает, сэр. Есть люди, для которых всегда находятся места. Сюда, пожалуйста…

Дэйв полуобнял Алекс за талию и слегка подтолкнул вперед. Пока они шли вслед за Клодом к столику, она осторожно оглядывалась вокруг, стараясь не показать, как ее поразила изысканность обстановки.

Этот ресторан не имел ничего общего с теми заведениями, где ей приходилось бывать раньше. В редких случаях, когда Дэйв приглашал ее куда-нибудь поужинать, они обычно шли в один из индийских, китайских или итальянских ресторанчиков, находившихся неподалеку от дома. Он мог позволить себе пойти туда в обычных брюках и спортивной рубашке, да и она надевала что-нибудь столь же непритязательное. Там можно было, сидя за бутылкой вина, непринужденно развалиться на стуле и просто поболтать, чувствуя себя вполне уютно в компании друг друга. А здесь Алекс даже не пришло в голову откинуться на спинку стула. Точно так же она не могла вообразить здесь Дэйва, хватающего креветку с ее тарелки, или себя, наклонившуюся через стол, чтобы скормить ему креветку из своих рук, как он любил.

Здешняя обстановка не вдохновляла на подобные вольности. По мере того, как Александра осматривалась, благоговейный трепет перед этим местом сменялся чувством, близким к презрению: в зале царила атмосфера того рода, который можно было охарактеризовать выражением: «Мы едим здесь, потому что это престижно – есть здесь».

– Тебе здесь не нравится, – заметил Дэйв.

– Все выглядит очень… мило, – ответила она.

– Мило, – оскорбился Дэйв. – Это один из лучших ресторанов Лондона, а ты говоришь – мило.

– Извини. Предполагалось, что я буду потрясена?

– Нет.

Нерв на щеке Дэйва предательски задрожал.

– Или, может, я должна быть потрясена тем, что ты смог попасть сюда без предварительного заказа? – предположила она. – Осторожнее, Дэйв, а то я начну подозревать, что ты пытаешься произвести на меня впечатление.

– А что, это так смешно?

Алекс задумалась, скользя взглядом по столикам, за которыми сидели элегантно одетые люди с учтивыми выражениями на чопорных лицах. Затем она вновь перевела глаза на Дэйва.

– Если честно, то да, – ответила она с усмешкой. – Мы оба знаем, что у тебя никогда не было необходимости что-то делать, чтобы произвести на меня впечатление.

Он нетерпеливо вздохнул.

– Алекс, я привез тебя сюда не для того, чтобы спорить. Я только хотел…

– Устроить мне экскурсию? – язвительно предположила она.

– Нет! – воскликнул Дэйв. – Я хотел сделать тебе приятное, приятное – понимаешь?

– Показав, как живет твоя другая половина? – усмехнулась она.

– Моя другая половина? – в его словах прозвучало неподдельное замешательство. – Что, черт возьми, ты имеешь в виду?

– Другого тебя, о котором я ничего не знаю, – пожала она плечами, добавив про себя: того Дэйва, который становился все сильнее, пока другой медленно блекнул у меня на глазах, а я и не замечала этого. – Того, кто совершенно свободно чувствует себя в местах, подобных этому, – произнесла она вслух.

Он метнул на нее раздраженный взгляд серых глаз.

– Может, нам следовало пойти одетыми кое-как в местный китайский ресторан? – спросил он с издевкой. – Алекс, ты затратила сегодня много усилий, чтобы создать себе новый образ. Все это, – он окинул быстрым взглядом зал, – соответствует твоему новому облику. Тебе решать, нравится тебе это или нет.

Нет, не нравится, подумала она и невольно скривилась, как от боли, когда осознала, что означал этот ответ. Это – не ее, независимо от того, одета она для этой роли или нет. Но это настолько очевидно был мир Дэйва, что ей захотелось завыть. Осталось ли у них что-то общее, за что можно было бы уцепиться?

– А тебе нравится? – спросила она с любопытством. – Мой новый образ? – пояснила она, увидев, как он озадаченно нахмурился.

Дэйв откинулся на спинку стула и посмотрел на нее с каким-то странным выражением в глазах.

– Мне нравится твоя новая прическа, – признал он после минутного молчания, – но я не уверен, что могу одобрить причины, по которым ты изменила ее. Мне нравится платье, – продолжил он, прежде чем она успела ответить. – Оно красиво, и ты сама это знаешь, но мне не нравится то, что…

Появление официанта оборвало Дэйва на полуслове. Официант поставил перед Алекс бокал с чем-то холодным и прозрачным и предложил тот же напиток Дэйву.

– Ваши меню, сэр, – произнес он, открывая и протягивая каждому из них меню в темно-зеленой кожаной обложке.

– Благодарю, – холодно сказал Дэйв, отсылая официанта нетерпеливым движением пальцев.

Официант вежливо поклонился и удалился.

– Ты был очень резок с ним, – с укором заметила Алекс. – Чем он заслужил такое обращение?

– Он прервал меня, когда я пытался сказать тебе комплимент.

Она бросила на него насмешливый взгляд.

– Если ты называешь это комплиментом, Дэйв, то я определенно не в восторге от твоего способа его выражения.

Он состроил унылую гримасу.

– Хорошо, – уступил он, – мне оказалось нелегко примириться с твоим новым обликом, Алекс. – Он внезапно наклонился вперед и взял ее за руку. – Ты очень красива; сама это знаешь. Мне не нужно говорить тебе об этом…

Не нужно? – усмехнулась она про себя.

– Но, пожалуйста, – продолжил он, – в своих попытках доказать что-то мне, постарайся не погубить в себе ту славную девочку, какой ты была до сих пор.

– Я делаю это вовсе не ради тебя, Дэйв, – сухо проговорила она, – а ради себя самой. Просто для меня настало время повзрослеть.

– О нет, милая, – сказал он вполголоса, – ты не права! Я…

– Ну и ну, Дэйв Мастерсон собственной персоной! – протяжно произнес чей-то ироничный голос.

– Черт! – пробормотал Дэйв.

На мгновение он крепко сжал ладонь Алекс, затем резко выпустил руку, придал своему лицу подкупающе любезное выражение и поднял глаза на того, кто нарушил их разговор.

– Зак! – приветствовал он незнакомца, медленно поднимаясь на ноги. – Я думал, ты в Штатах.

Дэйв сделал шаг в сторону от столика, чтобы пожать незнакомцу руку. Алекс подняла голову и увидела светловолосого, худого, как щепка, мужчину приблизительно того же возраста, что и Дэйв, с приятным лицом и ярко-зелеными глазами, силы взгляда которых, казалось, было достаточно, чтобы проникнуть сквозь стальные доспехи, если бы незнакомцу вдруг пришла такая мысль.

16
{"b":"109805","o":1}