ЛитМир - Электронная Библиотека

На стенах висят оригиналы комиксов. Бен коллекционирует комиксы. Некоторые из газет, и все они юмористического содержания. Бен не часто пополняет коллекцию. Он разумно обращается с деньгами, покупает комиксы на свои сбережения, кое-что дарят родители

В комнате стоят старое кресло, которое Бен обнаружил в антикварном магазинчике за углом — всего за 20 фунтов французский стол из вишневого дерева — тоже из антикварного магазина, всего за 50 фунтов. На столе лежат стопки книг. Автобиографии, биографии, кулинарные книги — Бен обожает готовить, — романы, рассказы, новые и старые издания.

Рядом стоит фотография в серебряной рамке счастливо улыбающийся Бен с родителями. В этот день он закончил университет. На Бене мантия и шапочка. Одного взгляда на родителей достаточно, чтобы понять, от кого он унаследовал исключительные внешние данные.

Его мать — красавица, высокая, стройная, изящная. На ней узкая юбка кремового цвета, темно-синий жакет и кремовые туфли с синим мыском на высоком каблуке. На голове роскошная шляпка, о такой мечтает любая женщина. Отец Бена намного старше матери. Высокий, красивый, с густыми седыми волосами. Мать, отец и сын улыбаются в камеру — белоснежные улыбки, счастливые лица. Они выглядят как дружная семья. Идеальная семья. Отец Бена богатый бизнесмен, мать — домохозяйка. Бен — единственный ребенок, поэтому его всегда баловали. После окончания университета отец предложил ему работать в семейном бизнесе, но Бен отказался. Он сказал, что хотел бы добиться всего в жизни сам.

Бен устроился младшим репортером в местную газету на мизерную зарплату. Он снял убогую комнатушку в квартире, где жили еще пятеро молодых людей. Его теперешняя квартира кажется по сравнению с ней дворцом. Иногда родители делали ему подарки — красивые часы на день рождения, пара запонок или костюм. Но все остальное он оплачивал сам.

Бен Уильямс любит своих родителей, а они обожают его. У них прекрасная, дружная семья. Даже странно, что они никогда не ссорятся. Родители Бена с детства относились к нему как к равному. Они прислушивались к тому, что он говорит. Отец все еще хочет, чтобы Бен приобщился к семейному бизнесу, он считает карьеру журналиста несерьезным занятием. Но Бен уже почти добился своего, он отлично знает, что делает.

О Джеральдина, если бы ты знала побольше о Бене! Ты бы обнаружила, что он и его семья так богаты, что отвечают даже твоим высоким запросам. Но ты видишь только то, что на поверхности. Ты видишь только его старенький побитый «Фиат-Панда».

Но вернемся в спальню Бена. В нише рядом с кроватью он повесил сосновые полки. Сам покрыл их морилкой, чтобы избавиться от оранжеватой патины, которая так дешево выглядит, отшлифовал и слегка поработал молотком, чтобы отделать под старину, а потом осторожно втер морилку.

На полках — ряды книг и много фотографий. Книг так много, что под их тяжестью прогибаются полки. На фотографиях — друзья Бена, его девушки, бывшие возлюбленные.

Сьюзи — университетская любовь, он встречался с ней почти три года. Она не красавица, модель из нее бы не вышла, но очень хорошенькая. Сияющая бархатистая кожа, белоснежная улыбка, блестящие длинные рыжие волосы.

Ричард — лучший друг Бена. Они вместе ездили в Грецию. На фотографии оба загорелые, в шортах, футболках, солнечных очках, дружески обнимаются и широко улыбаются в камеру.

На самом видном месте — фотография знаменитой актрисы, звезды одного из самых популярных британских телесериалов, эта фотография — предмет особой гордости Бена. Лори. Его бывшая возлюбленная. Но ее историю мы расскажем чуть позже.

Бен лежит на кровати и теребит пиджак костюма, который он небрежно бросил поверх одеяла, когда вернулся с работы. Хороший знак — теперь мы знаем, что Бен — не неряха, но и не фанатик чистоты.

Он лежит и держит в руке листок бумаги, который достал из коробки под кроватью. Это запись выпуска новостей. Бен старательно записывал за репортером каждое слово. Теперь он лежит на спине и читает вступительные слова хорошо поставленным голосом.

— Добрый вечер.

Тренируйся, Бен, тренируйся. Во всем мире тысячи мужчин и женщин мечтают стать телеведущими, мечтают, как ты. Больше всего на свете они хотят получить свои пятнадцать минут славы, стать знаменитыми. Почувствовать себя знаменитыми.

Некоторым везет. У девушек с золотистыми локонами, талантом соблазнительницы и склонностями к безумным поступкам есть шанс попасть на телеэкран и стать ведущей очередного дурацкого шоу. У мужчин — при наличии нужных связей — есть возможность стать ведущим детской телепередачи.

Но немногим удается то, к чему стремится Бен.

С детства Бен мечтал стать диктором новостей. В университете, где он изучал английский язык и литературу, они с Ричардом однажды попробовали составить план действий. Для начала, решили они, Бену необходим опыт журналистской работы. Это огромный плюс (хотя самый большой плюс Бена — его ямочки на щеках и белозубая улыбка, но об этом он как-то не подумал). Он мог бы устроиться стажером в газету, правда, большинство людей, которые уже этим занимались, говорили, что придется вкалывать.

Второе — необходимо устроиться в местную газету. Зарплаты в местных газетах маленькие, зато Бен научится делать новости. Если редактор новостей возьмет его под крылышко, то научит вынюхивать интересные истории, общаться с людьми и договариваться со звездами об эксклюзивном интервью.

В местной газете Бена ожидал бы стремительный карьерный взлет, потом он пошел бы работать на региональное телевидение. Потом — на национальное. Он стал бы ведущим собственной аналитической программы, ведущим новостей.

Следует признать, что к двадцати девяти годам Бен не достиг карьерных высот, на какие рассчитывал. Но он уверен, что все еще впереди, его ждут великие перемены.

Естественно, когда он устраивался в «Килберн Геральд» , то ничего не сказал о своих планах редактору. Он заявил, что всю жизнь мечтал работать в газете, и именно в «Килберн Геральд», что обожает газеты, особенно «Килберн Геральд».

Он сказал, что готов начать работу младшим репортером. Но был уверен, что очень скоро станет редактором новостей. Главный редактор, глупый и тщеславный человек, поддался на лесть, Бен очаровал его белозубой улыбкой и ямочками на щеках.

Если подумать, редактор оказался не таким уж глупым. Он сразу понял, что внешность Бена производит гипнотическое действие, что это пригодится, когда нужно будет организовать важное интервью. Он был врав — с самого первого дня Бен начал делать потрясающие репортажи. Его блестящее будущее было не за горами. Бен начал свою карьеру. Он живет в просторной квартире на широкой, зеленой улице в Килберне. Бен откладывает в сторону листок бумаги и встает с кровати. Мельком смотрит на себя в зеркало — он отлично выглядит. Хотякакаяразница? Всего лишь пара кружек пива с друзьями в местном пабе. Но мало ли, может, он кого-нибудь встретит. Мало ли что случится.

Глава 5

Время обеда, но Джемайма Джонс все еще сидит за столом и ломает голову над очередной загадкой, которую загадали ей читатели: что делать с глиняными горшочками из-под свечек, когда свечи догорели? Можно было бы, конечно, позвонить в магазин ароматических свечей и спросить. Намного проще и быстрее, чем подключиться к Интернету, но Джемайме не терпится применить на практике все, чему она научилась на курсах. Ей не терпится своими глазами увидеть, что такое Интернет, разобраться, что к чему.

Джемайма дважды нажимает мышью на иконку на экране компьютера. Потом на кнопку «соединение». Слушает, как компьютер набирает номер по модему и соединяется. И вот, пожалуйста, она в Интернете.

Куда же пойти сначала? Что делать? Она пытается вспомнись, чему их учили на курсах…

— Быстро сработано.

Я поворачиваюсь и вижу Бена. Он снял пиджак, закатал рукава и играет своими ямочками.

— Решила попробовать.

— Я тоже собирался, но никак руки не доходят. Ты не против, если я посижу с тобой?

8
{"b":"11039","o":1}