ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Атака была столь неожиданной, что на мгновение Лорен потеряла дар речи.

— Он наверняка рассказывал тебе о своем детстве, ведь он не из тех, кто держит чувства в себе. Отец бросил их семью, и мать превратила его жизнь в ад, потому что ни в чем не повинный мальчишка был невероятно похож на своего отца. Эта несчастная женщина не могла смотреть на него без слез или ярости.

Да ты, наверное, знаешь об этом не хуже меня. Зак рассказывал тебе, не так ли? Он не умеет скрытничать. Бедный мальчик всегда хотел иметь семью, настоящую семью… Как я его понимаю! Он решил, что обрел истинное счастье, когда женился на тебе, но ты так и не поняла, какой мужчина любил тебя. Впрочем, иногда происходят чудеса… Да, иногда…

Она сосредоточилась на вязании, не глядя на Лорен, всем своим видом давая понять, что разговор окончен.

— Обличать пороки других вы, несомненно, умеете! — воскликнула Лорен. — Посмотрите же и на себя! Насколько мне известно, после смерти вашего жениха — а это тоже была трагедия — вы заперлись в четырех стенах, как будто мир вокруг вас перестал существовать. Как вы смеете критиковать меня…

— Тетя Лорен! — прозвенел где-то голосок Арабеллы. — Ты готова?

Лорен стиснула зубы и выжидающе посмотрела на Долли. А та подняла глаза и спокойно сказала:

— Иди же, девочка! Не заставляй ребенка ждать!

Лорен застыла в изумлении. Обидные слова уже готовы были сорваться у нее с языка, как вдруг в комнату заглянула Арабелла.

— Тетя Лорен?

— Иду, милая. Только накину пальто и сейчас же присоединюсь к тебе.

Три битых часа они бродили по центральному универмагу, выбирая всякие милые безделушки. В машину они вернулись нагруженные свертками и коробками.

— Ты ничего не купила дяде Заку, — заметила Арабелла. — Почему?

— Не знаю, что ему подарить. Но не переживай, к пятнице я обязательно придумаю.

По дороге домой Арабелла непринужденно болтала о подарках, и особенно ее волновало, что скажет бабушка Долли об элегантной бархатной блузке бордового цвета, приобретенной специально для нее.

— Она носит только черное, — беспокоилась Арабелла. — Как ты думаешь, ей понравится?

— Надеюсь. Мне кажется, ей пойдет бордовый цвет. К тому же на Рождество не принято наряжаться в черное. Возможно, она немного взбодрится.

Вопреки оптимистичному заявлению, Лорен и не надеялась, что Долли понравится подарок. Она уже представляла себе, что за этим последует, — взрыв негодования, явное недовольство, саркастические замечания… Лорен внутренне содрогнулась.

И зачем она купила именно бордовую блузку? Ведь рядом лежала точно такая же, но черная. Но почему-то в последний момент, поддавшись минутному импульсу, Лорен выбрала бордо.

В конце концов, если Долли не понравится, пусть катится ко всем чертям!

— А что скажет дядя Зак, когда узнает, сколько денег мы потратили? — поинтересовалась Арабелла.

— Вероятно, он спросит: «И это все?»

— Его что, совсем не волнуют деньги?

— Видимо, так.

— Мама с папой всегда очень волновались из-за денег. Наш дом даже не был застрахован. Правда, мама с папой оставили мне деньги, чтобы я могла платить за школу и университет, поэтому, если дядя Зак не захочет меня взять, я смогу жить с бабушкой Долли, — задумчиво проговорила Арабелла. — А как ты к ней относишься, тетя Лорен?

— Можно сказать, что я ею восхищаюсь. Она всегда откровенно высказывает то, что думает, никогда не притворяется. Мы так не умеем. По крайней мере, большинство из нас.

— Но ведь иногда, когда ты говоришь правду, это причиняет другим боль.

— Да, бывает.

— А ты всегда?.. — Арабелла запнулась. — Ух ты! Это же «Александер электронике»! Давай зайдем сказать «привет» дяде Заку?

— О, я не думаю…

— Пожалуйста, тетя Лорен! Я знаю, он обрадуется!

— Милая, нам пора…

— Я его вижу! — завопила Арабелла. — Дядя Зак! Дядя Зак!

Лорен побледнела. Зак и вправду ковылял по тротуару, и ледяной ветер безжалостно трепал его темные волосы.

— Быстрей, тетя Лорен, — поторопила Арабелла. — Посигналь!

Лорен все еще колебалась. На секунду зажмурив глаза, она все же коснулась кончиками пальцев кнопки сигнала и слегка надавила на него, надеясь, что Зак не услышит сигнала или не обратит на него внимания.

Арабелла прыгала на пассажирском сиденье.

— Остановись, тетя Лорен! Тормози! Тормози!

Лорен все еще не сбавляла скорость, надеясь проехать мимо Зака незамеченной.

— Тетя Лорен, там впереди можно припарковаться! Дядя Зак машет нам рукой!

Лорен скорчила недовольную гримасу, затормозила и остановилась возле тротуара.

— Он идет! — верещала Арабелла. — Идет! Лорен подавила вздох отчаяния. Зак подошел к окошку автомобиля с ее стороны, и ей ничего не оставалось, как опустить стекло.

— Привет! — сказала он. — Как ваш поход по магазинам?

— Здорово! — ответила Арабелла. — А мы можем подняться к тебе в офис?

Зак прищурился и выжидающе посмотрел на Лорен.

— А что ты думаешь по этому поводу, дорогая? — ласково спросил он. — У тебя есть время?

Стоило Лорен заглянуть в его сияющие серые глаза, как страх куда-то улетучился. Она снова была околдована этим взглядом, от которого у нее сосало под ложечкой и сердце давало двести ударов в минуту.

— Да, — промямлила она и равнодушно пожала плечами. — Пожалуй, мы можем подняться на секундочку.

— Славно! — Зак загадочно подмигнул Арабелле. — Вылезайте, а я заплачу за парковку.

Зак привел их в огромный офис. На белых стенах висели картины известных модернистов, на полу пестрели персидские ковры, антикварная мебель из красного дерева поблескивала чистотой — кажется, секретарша Зака только и делала, что вытирала пыль.

Лорен тяжело вздохнула. Ничего не изменилось с тех пор, как…

Навстречу им вышла молоденькая эффектная шатенка в изящном темно-синем деловом костюме. Короткая юбка обнажала ее длинные стройные ноги, на лице играла улыбка победительницы. Сердце Лорен предательски екнуло.

Что-то все-таки изменилось.

Зак завел новую секретаршу.

Женщина, которая работала здесь прежде, миссис Харриет Агертон, полная и седоволосая, воплощенная добродетель, должно быть, вышла на пенсию.

— Пэтси! — кивнул Зак своей секретарше. Девушка ответила ему пленительной улыбкой, и Лорен не могла не заметить, как загорелись при этом ее глаза, отчего она стала еще привлекательней. Она кокетливо повернула голову и едва заметно провела рукой по бедрам. Взгляд ее огромных голубых глаз скользнул по лицу и фигуре Лорен, и в них промелькнула тень презрения.

— Лорен, — Зак даже не смотрел на нее, позволь представить тебе Пэтси Свит. Именно она всем здесь заправляет. Даже не знаю, что бы я без нее делал! Пэтси, это миссис Александер и… — он взял Арабеллу за руку, — Арабелла.

— Миссис Александер, — пленительная улыбка превратилась в приветливую. — Рада познакомиться.

— Взаимно, — отозвалась Лорен, надеясь, что ее голос звучит дружелюбно.

— Здравствуй, солнышко, — Пэтси обратилась к Арабелле. — Твой дядя Зак сказал, что ты приехала прямо из Лос-Анджелеса на каникулы. Он очень хочет, чтобы ты осталась с ним. Тебе нравится Канада? Как ты проводишь время? Наверное, радуешься снегу?

Лорен не слышала, что ответила Арабелла, она была слишком занята невеселыми мыслями о том, какие отношения связывают Зака и эту вертихвостку. «Интересно, давно они встречаются?» — думала Лорен.

Зак сказал, что ни в кого не влюблен, но ведь он мог просто закрутить ничего не значащую интрижку, не требующую обязательств, с этой голубоглазой куклой…

— Пэтси, для меня есть сообщения?

— Ничего важного. Миссис Александер, хотите кофе? Чаю?

— Благодарю, — Лорен выдавила улыбку. — Мы с Арабеллой только что пообедали в кафе. Зак кивнул.

— Пэтси, будь добра, позвони Сэнди и перенеси нашу встречу. Скажи, что я перезвоню, когда освобожусь.

— Непременно.

От Пэтси веяло дорогим парфюмом. Аромат был едва уловим. Лорен почувствовала его, только когда женщина проходила мимо. Несомненно, эта особа умеет завлечь мужчину. Лорен закрыла глаза. Жасмин, мускус, ирис и, кажется, какой-то нектар.

15
{"b":"11045","o":1}