ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Я бы ни за что не узнал тебя, если бы встретил на улице, — тихо сказал он. — Ты очень изменилась…

— Люди меняются, время беспощадно… — Она привычным жестом вскинула руку и взглянула на изящные серебряные часики, свободно болтающиеся на ее левом запястье. — Мне, пожалуй, пора…

— Ты не хочешь выпить со мной кофе?..

— Прости, — Лорен отрицательно качнула головой, давая понять, что его предложение ее не интересует. — Я и вправду спешу: у меня назначена встреча на одиннадцать часов.

Она резко развернулась и зашагала прочь по коридору, абсолютно уверенная в том, что Зак остался стоять на площадке возле лифта. Она подошла к офису «Брэддок, Брэддок и Блэк», протянула руку, чтобы открыть дверь, и… Зак опередил ее. Он галантно распахнул перед ней дверь и с деланой учтивостью провозгласил:

— Прошу!

— Благодарю, — отрезала Лорен и вошла в приемную Брэддоков. Зак неотступно следовал за ней.

— Насчет кофе… — напомнил он. — Может, посидим где-нибудь после твоей встречи?

— Я была бы очень признательна, — проговорила Лорен, пытаясь сохранить присутствие духа, — если бы ты перестал меня преследовать.

Она направилась к столу секретарши Брэддока.

— Меня зовут Лорен Александер, — объявила она. — У меня назначена встреча с Тайлером Брэддоком.

— Пожалуйста, присаживайтесь, я сообщу мистеру Брэддоку о вашем приходе.

Лорен обернулась в надежде, что Зак уже ушел, но, к ее разочарованию, тот не сдвинулся с места. Стараясь не обращать на него внимания, она уселась в кресло и взяла в руки какой-то журнал.

Зак присел рядом с ней. До Лорен донесся терпкий аромат его одеколона. Мурашки побежали у нее по спине.

— Ты держишь журнал вверх ногами, — заметил он.

— Зак… — Лорен посмотрела ему прямо в глаза. — Нам нечего сказать друг другу. Пожалуйста, уходи. Если ты, конечно, не хочешь, чтобы я устроила скандал.

— Лорен, которую я знал, никогда не закатывала скандалов.

— Лорен, которую ты знал, больше не существует. Три года — долгий срок, — она презрительно посмотрела на него. — Все меняется.

— Да, — бесцветным голосом ответил он, так, что было непонятно, соглашается он с ней или, напротив, собирается съязвить. — Наверное, ты права. Забудь про кофе — это была неудачная мысль.

Лорен ожидала, что он встанет и уйдет, но вместо этого он лишь поудобней устроился в кресле и с деланным интересом принялся разглядывать акварели на стене, изображающие Парк Стэнли. Прежде чем Лорен успела что-то сказать, дверь в кабинет мистера Брэддока распахнулась и он сам появился на пороге.

Это был высокий, полноватый мужчина с блестящей лысиной и добрыми глазами.

— Мистер и миссис Александер, прошу вас, проходите.

От неожиданности Лорен закашлялась. Неужели Зака тоже пригласили на эту встречу?

Или?..

Или Зак сам это затеял.

Он хотел развода.

Ну, разумеется! Зачем же еще встречаться в кабинете у юриста? Должно быть, он влюбился и хочет снова жениться. Сердце Лорен предательски сжалось. Она не была к этому готова. Она никогда не будет к этому готова.

Из окон офиса открывался чудесный вид на Коул-Харбор и горы. В любой другой ситуации Зак бы непременно воскликнул: «Какая красота!», но в данный момент он был слишком озадачен поведением Лорен.

Она внезапно побелела как полотно, закусила нижнюю губу, как всегда делала, когда была чем-то сильно расстроена, и забилась в самый дальний угол кабинета. Ей известна причина этой встречи? Или она сама ее устроила? Неужели развод? Скоро он это выяснит.

Юрист степенно прошелся по комнате и уселся в просторное кресло за своим столом.

— Должно быть, вы оба недоумеваете, почему мой секретарь позвонил вам и попросил прийти, — начал он. — Позвольте мне все объяснить. Случилось кое-что… мм… весьма странное… Со мной связался представитель юридической фирмы в Лос-Анджелесе… мистер Брэддок водрузил на нос очки в золотой оправе. — Если я не ошибаюсь, вы были близкими друзьями безвременно почивших Мака и Лайзы Смит?

Безвременно почивших Мака и Лайзы Смит?!

— Мак и Лайза мертвы? — Зак не мог оправиться от удара.

— Вы не знали? О Господи, прошу прощения! — Мистер Брэддок покраснел. — Шесть месяцев назад мистер и миссис Смит трагически погибли во время пожара в загородном доме.

Зак повернулся к Лорен.

— Ты знала? — спросил он изменившимся голосом.

Она покачала головой. На ее красивом лице был написан ужас, губы дрожали, но ни слезинки не скатилось из прекрасных глаз.

«Снежная королева, — подумал Зак. — Вместо сердца у тебя ледяная глыба».

Казалось, он избавился уже от всепоглощающей ненависти к этой женщине, но сейчас она нахлынула с новой силой. В его душе опять разгорелось пламя, сущность которого он так и не смог понять.

Лед и пламень.

Лорен всегда была льдом, а он, Зак, пламенем.

Противоположности притягиваются.

Она сидела невозмутимая и спокойная, а ему хотелось закричать и стукнуть кулаком по столу. Он резко встал и подошел к окну. Мак и Лайза, их лучшие друзья, поженились тем же летом, что и они с Лорен. Арабелла, дочь Мака и Лайзы, родилась в том же месяце и в той же больнице, что и… Зак передернул плечами, отгоняя прочь непрошеные воспоминания и пытаясь подавить душившие его слезы. «Соберись! Возьми себя в руки!» — велел он себе.

— Их малышка, — он повернулся к Лорен и юристу, — их дочь… она тоже?..

— Драбелла? — Мистер Брэддок жестом попросил Зака присесть. — Поэтому я и позвал вас. Я счастлив сообщить вам, что Арабелла жива и прекрасно себя чувствует. Во время пожара она ночевала у подруги…

— Слава богу! — Зак рухнул в кресло.

— С тех пор как ее родители погибли, девочка живет со своей единственной родственницей, тетушкой Долли.

— С Долли Смит? — Зак тряхнул головой, словно не веря своим ушам.

— Вы знакомы? — осведомился юрист.

— Еще бы! Если Бог когда и совершил ошибку, сотворяя женщину, это была Долли Смит, мерзкая старая стерва, которая…

— Мистер Брэддок, — вмешалась Лорен. — Известие о смерти Мака и Лайзы буквально потрясло меня, и я, безусловно, рада, что их ребенку ничего не угрожает. Единственное, чего я не понимаю, зачем вы пригласили нас к себе. Я не виделась со Смитами несколько лет…

— Я как раз собирался все объяснить, миссис Александер. Такова была их последняя воля. Пожар уничтожил все имущество мистера и миссис Смит, все их бумаги. Нам понадобилось несколько месяцев, прежде чем мы смогли разыскать их завещание. Оно хранилось в депозитном сейфе в одном из банков здесь, в Ванкувере.

— Они жили здесь какое-то время, — заметил Зак. — Неужели вы позвали нас, чтобы сообщить, что Смиты оставили нам небольшую сумму денег? Что ж, это утешает! — горько усмехнулся он.

— Мистер Брэддок… — Лорен нетерпеливо взглянула на часы.

— Простите, мои дорогие, что застал вас врасплох своими дурными новостями. У меня есть копия завещания, и я зачитаю касающийся вас параграф… «Мы, Мак и Лайза Смит, в случае нашей кончины назначаем опекунами нашей дорогой и горячо любимой дочери Арабеллы наших ближайших друзей — Зака и Лорен Александер».

На секунду Зак потерял дар речи. У него закружилась голова и пересохло во рту. Он потерял связь с Маком и Лайзой несколько лет назад, но не перестал любить их. Известие об их гибели потрясло его. Бедняжка Арабелла, как же она смогла это перенести?

И в глубинах его израненного сердца вдруг шевельнулась надежда, которую он, как ему казалось, давно потерял. Зак поглядел на Лорен, и надежда мгновенно улетучилась, когда он увидел выражение лица своей пока еще законной жены.

Лицо Лорен превратилось в каменную маску.

Она поднялась на ноги.

— Мистер Брэддок, это завещание было написано восемь лет назад, когда мы с Заком были еще связаны узами брака…

— Мы все еще женаты, Лорен, — мягко напомнил Зак.

— Только на бумаге! Мы живем раздельно уже три года! Я думала, что вы, мистер Брэддок, пригласили нас, чтобы обсудить условия нашего развода. В любом случае в моем доме нет места детям. Если Зак решит воспитывать Арабеллу, ему придется справляться с этим самому.

2
{"b":"11045","o":1}