ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Поколение селфи. Кто такие миллениалы и как найти с ними общий язык
Я большая панда
Невеста по обмену
Дневник жены юмориста
Новая Королева
Разумный инвестор. Полное руководство по стоимостному инвестированию
Дело о сорока разбойниках
Шантарам
Дьюи. Библиотечный кот, который потряс весь мир
A
A

И Гвиневера рассказала Ланселоту о том, как она горевала и укоряла себя.

— Ведь это наша любовь повинна в том, что погиб господин мой король Артур и с ним благороднейшие рыцари мира. И наша земля Британии беззащитна теперь перед язычниками саксами, и нет больше святого королевства логров. И потому я тайно пришла сюда и дала обет прожить здесь монахиней все оставшиеся дни, моля бога простить мне мой тяжкий грех.

— Любезная моя леди, — сказал Ланселот, — никогда не нарушу я своей верности вам. И теперь клянусь вам, что дам такой же обет и проведу оставшиеся дни в молитвах и постах.

Они простились друг с другом, зная, что это их последняя встреча на земле. А наутро Ланселот покинул монастырь и скакал, пока не оказался в Гластонбери. И там увидел он старца, архиепископа Кентерберийского, и сэра Бедивера, ставшего монахом. С радостью приняли они его в свое братство, и вскоре он снял свой меч и доспехи и оделся в грубые одежды простого монаха.

Там же через много месяцев присоединился к нему и сэр Борс, когда отправил назад во Францию пришедшее с ним большое войско. Ибо королем теперь стал Константин, герцог Корнуэлльский, но лишь немногие земли Британии мог он уберечь от саксов.

Прошли годы, и вот однажды ночью приснилось Ланселоту, что Гвиневера лежит, умирая, и зовет его. Наутро он и семь его товарищей-монахов отправились в Алмсбери и там узнали, что она тихо умерла в ту ночь. И Ланселот взял ее в Гластонбери и сам отслужил над ней заупокойную службу, уложив ее в глубокую могилу подле высокого алтаря.

И через несколько недель он и сам заболел и ушел в иной мир тихо, как человек, у которого больше не осталось желания жить.

И явился брат его, сэр Эктор де Марис, и стал у гроба.

— О Ланселот, — сказал он, — вы были лучшим рыцарем во всем христианском мире. Никто не мог и никогда не сможет соперничать с вами, сэр Ланселот, лежащий теперь здесь. Вы были самый достойный рыцарь из всех, когда-либо носивших щит, и самый надежный друг из всех, кто когда-либо садился на коня, и самый верный любящий из всех, кто когда-либо любил женщину, и самый добрый из всех, кто когда-либо носил меч. Были вы прекраснейшим рыцарем в кругу рыцарей и учтивейшим и благороднейшим в кругу леди, но суровым к своим смертельным врагам, поднимавшим на вас меч.

И, похоронив Ланселота, сэр Эктор и сэр Борс, сэр Бламур и сэр Блеоберис — единственные рыцари, оставшиеся в живых из всей дружины Круглого Стола, — отправились паломниками в Святую Землю и там окончили свои дни.

Так завершилась история королевства логров и всех тех, кто жил и сражался во славу бога и во исполнение его воли на земле. Ибо очень скоро саксы завоевали всю Британию и на весь западный мир опустились Темные Века.

Но никогда не забывали люди короля Артура, и всегда жила вера в Британии, и особенно в Уэльсе, что он явится вновь, чтобы спасти свою страну в час смертельной опасности, и что Британии вновь суждено стать святым королевством логров, землей мира и праведности и истинно христианского жития.

Около 1200 года было внезапно объявлено, что король Артур и вправду умер, ибо монахи Гластонбери нашли будто бы его кости в каменном гробу на территории монастыря близ останков королевы Гвиневеры. Это истинно так, говорили они, ибо под гробом был камень со свинцовым крестом, врезанным в него, и надпись по-латыни: «Здесь, на острове Авалон, лежит король Артур с Гвиневерой, его женой». Кости, говорили монахи, были больше, чем кости обычного человека, и были другие знаки и чудеса, доказывавшие, что это действительно король Артур.

Эта история, видать, придумана монахами, чтобы поддержать славу их монастыря, а также ублажить норманнского короля Англии, которому не хотелось, чтобы его подданные верили, будто король Артур может однажды вернуться и освободить их от новых господ.

Но мы можем предполагать, если желаем, что это Ланселота, а не Артура откопали монахи в царствование Ричарда Львиное Сердце и захоронили вновь со всеми почестями в мраморной гробнице.

И можем мы также полагать, что король Артур все еще спит где-то в заколдованной пещере, быть может, в какой-то Долине Авалона, в неприступных горах Уэльса. Ибо там, так говорят легенды, в таинственной земле Гвинеда, некий пастух встретил однажды странного и загадочного человека.

— Под деревом, из ветви которого вырезан этот посох, — сказал незнакомец, указывая на ореховую палку в руках пастуха, — спрятаны несметные сокровища!

И, когда пастух стал расспрашивать его, он рассказал о тайне пещеры.

— В дверях ее висит большой колокол, и касаться его нельзя, ибо проснутся спящие в пещере.

И, сказав это, незнакомец исчез, и пастух протер свои глаза, думая, что все приснилось ему во сне.

Но вскоре после этого, бродя в поисках потерявшейся овцы высоко среди горных утесов, оказался он в небольшой долине и на краю ее узнал ореховое дерево, из которого он вырезал палку, когда лазил по скалам еще мальчиком.

И вот подошел он к дереву, и там под корнями его и вправду был узкий лаз. Он вполз в него на четвереньках и вскоре попал в большую темную пещеру. Он высек огонь, зажег свечу, оказавшуюся у него в кармане, и, держа ее над головой, увидел зрелище, чудное и дивное. Большим кругом в пещере лежали спящие воины, каждый в старинных доспехах и с мечом на боку. А на ложе в середине лежал старый король в золотой короне и со сверкающим мечом в руке. На рукояти, похожей на крест, были драгоценные камни, а у ног короля лежали груды золота и серебра.

В изумлении пастух отступил назад и задел ненароком большой колокол, висевший в дверях. И когда его глубокий звук разнесся по пещере, старый король очнулся от своего сна и тихо сел на ложе.

— Пришел ли день? — спросил он.

И пастух, дрожа от страха, вскричал, едва ли понимая, почему:

— Нет, нет! А потому продолжайте спать!

И тогда король молвил:

— Хорошо ты сказал. Я снова засну и буду спать, пока не придет день, когда я встану и принесу победу народу Британии. Возьми серебра и золота и уходи не мешкая. Ибо, если мои рыцари проснутся прежде времени, они убьют тебя, и некому будет тогда сказать слова, которые ты произнес и которые погрузили меня вновь в мой долгий сон.

Тут король закрыл глаза. И пастух взял золота и серебра, сколько мог унести, и поспешил из пещеры. И, хотя потом он не раз искал ее, никогда уже не мог найти лаза под орешником, ведущего к пещере, где спят и поныне король Артур и рыцари Круглого Стола.

47
{"b":"11070","o":1}