ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Карта хаоса
П. Ш. #Новая жизнь. Обратного пути уже не будет!
Брачная игра
Истории жизни (сборник)
И тогда она исчезла
Последние гигаганты. Полная история Guns N’ Roses
Кодекс Прехистората. Суховей
Уроки обольщения
Лолита

Он секунду постоял неподвижно, откинув голову назад, словно собака, пробующая воздух в поисках ускользающего запаха, потом медленно опустил голову и повернулся к ней лицом.

«Что-то не так», тихо сказал он.

«Что вы имеете в виду?», спросила Джулия, не желая говорить вслух о собственных страхах, на случай, если это выглядит смешно.

«Не знаю.» Сенешаль огляделся и вдруг содрогнулся. «Какое бы заклинание не наложил много лет назад Астролог, должно быть, оно гораздо мощнее, чем он хотел признать. Оно все еще здесь, оно эхом отзывается в дереве и камне, оно трепещет в воздухе.»

«Хотите сказать, что мы здесь в опасности?», спросил Боден, осторожно доставая меч.

«Да. Нет. Не знаю!» Сенешаль с несчастным видом хмурился Бодену и Джулии, словно ожидая, что они дадут ответ, а потом повернулся к ним спиной.

«Мы теряем время. Сокровищница недалеко. Надо двигаться дальше.» Он коротко посовещался со своим внутренним голосом и уверенно зарысил по боковому коридору, предоставив стражнику и принцессе решать, спешить ли за ним или остаться позади во мраке.

Тишина тревожила Джулию больше всего остального, и не просто потому, что напоминала время в Лесу Мрака. Казалось, что бесконечная тишина скрадывает все звуки, словно молчавшее Южное Крыло негодует на всякое волнение. Боден методично окидывал взглядом тьму, проверяя каждую дверь и каждый проем, которыми они шли, но не было ни малейшего следа показывающего, что за отрядом следят или следуют. И все же, каким-то странным образом именно отсутствие любого следа или звука убеждало Джулию, что они не одни.

Все ее инстинкты вопили об опасности близкой и смертельной, и она с глубокой внутренней уверенностью знала, что нечто злое следит и ждет во тьме за пределами света. Слепая паника вздымалась в ней, хотя Джулия старалась беспощадно подавить ее. Она испугается потом, когда найдет время.

Коридор вдруг сузился, стены столпились из мрака. Фонарь Сенешаля бросал тусклое желтоватое сияние на выцветшие гобелены и портреты давно умерших мужчин и женщин. Сенешаль вдруг остановился перед закрытой, витиевато вырезанной дверью и задумчиво нахмурился. Как-то одновременно Джулия почувствовала совсем рядом присутствие чего-то мрачного, опасного и чудовищно знакомого. Она бросила взгляд на Бодена, который смотрел назад, на путь, которым они пришли. Он держал свой меч наизготовку с привычной умелостью, но не казался особенно встревоженным. Джулия посмотрела на закрытую дверь и вопреки себе задрожала. По другую сторону двери находилось нечто страшное и она чувствовала это до самых костей. Джулия лизнула сухие губы и выставила свой кинжал.

«Вы в порядку?», тихо спросил Боден.

«В полном», коротко ответила Джулия. «У меня плохое предчувствие, вот и все.»

Боден неулыбчиво кивнул. «Это просто мрак. Не дайте ему побороть себя.»

«Не просто! Ты когда-нибудь слушаешься своих инстинктов?»

«Всегда. Но в основном доверяю глазам и ушам, а пока что я не слышал и не видел ничего, что говорило бы, о присутствии кого-то в этом крыле, кроме нас и немногих пауков.»

Джулия упрямо покачала головой. «Здесь есть что-то еще. И мы все время к нему приближаемся.»

«Если вы двое закончили», ядовито сказал Сенешаль, «то вам, должно быть, будет интересно узнать, что мы почти в конце путешествия. За этой дверью находится Южная Башня, а за нею — главный вход в Сокровищницу.»

Джулия нахмурилась. «Вы уверены?»

«Конечно, уверен!»

«Тогда почему вы заставили нас ждать все это время?»

«Потому что дверь кажется не правильной!», с отвращением огрызнулся Сенешаль. «Я знаю, что эта дверь ведет Южную Башню, однако… У меня остается ощущение, что она не ведет!»

Вы хотите сказать, что мы заблудились?", с упавшим сердцем спросила Джулия.

«Конечно мы не заблудились! Но я не совсем уверен в том месте, где мы находимся.»

«Ужасно», сказал Боден.

Сенешаль посмотрел на дверь и осторожно потянулся к ручке. Джулия напряглась и выставила перед собой кинжал. Сенешаль коротко взглянул на Джулию и Бодена, а потом приоткрыл дверь на щелочку. Яркий свет пробился по краям, отбросив тьму. Джулия и Сенешаль отступили, пораженные внезапным сиянием, а Боден резко выступил вперед, чтобы встать между ними и дверью. Он подождал немного, пока его глаза привыкнут к яркому свету, потом сильно пнул дверь ногой. Она медленно открылась и Боден тихи присвистнул, когда коридор залило ярким дневным светом.

«Подойдите и поглядите-ка», медленно произнес он. «Вы не поверите…»

Джулия осторожно огляделась по сторонам, прежде чем подойти и встать рядом с Боденом и Сенешалем. Чувство нависшей опасности угасло, превратившись в смутное беспокойство, но ощущение, что за ними наблюдают, все никак не проходило. Нервы, гневно сказала она себе и выглянула в дверь.

Секунду она ошеломленно мигала на свету, а потом поняла, что смотрит в бесконечное небо. Под нею и перед нею плыли облака, мягкие, влажные и пушистые, да так близко, что она могла дотянуться и прикоснуться к ним. Она подняла глаза и чуть не задохнулась, желудок сжался. Далеко над нею, в сотне футов или даже больше, лежала земля. Картина была вверх ногами. Джулия закрыла глаза и ждала пока желудок не успокоится, прежде чем посмотреть снова. Обычно высота не беспокоила ее, однако явное нарушение естественного порядка вещей в перевернутом мире глубоко поразило ее.

«Потрясающе», сказала она, принудив себя наконец поднять глаза на землю.

«Да, очень», счастливым голосом отозвался Сенешаль, и Джулия с отвращением заметила, что он не только смотрит вверх и вниз без малейшей тревоги, но даже и улыбается при этом. "Полюбуйтесь на вид с Южной Башни, принцесса, или по крайней мере оттуда, где должна находиться Южная Башня.

Если вы посмотрите вниз, или точнее, вверх, то совершенно ясно сможете различить ров. Восхитительно. Абсолютно восхитительно. Понимаете, это не просто иллюзия, каким-то образом за этим дверным проемом перевернуто само пространство. Я чувствую это совершенно отчетливо. Полагаю, что если кто-то шагнет в эту дверь, то он упадет вверх, а не вниз."

«После вас», сказала Джулия и Сенешаль хохотнул. Боден, хмурясь, смотрел вверх на землю.

«Если Башня была все это время пропавшей, то почему никто не обратил на это внимания? Снаружи все должно быть очевидно.»

«Вообще-то, нет», ответил Сенешаль, все еще любуясь видом. «Внешность Замка — в основном иллюзия.»

«По крайней мере, мы теперь можем догадаться, что случилось с другими отрядами», вдруг сказал Боден, и Джулия с Сенешалем осторожно отступили на шаг от двери, прежде чем оглянуться на него.

«Когда поймешь, то очевидно», спокойно сказал стражник, продолжая смотреть на солнечный свет. «Как и вы, сэр Сенешаль, они, должно быть, решили войти в Сокровищницу через Южную Башню. Кстати, это — главный вход. К несчастью, их трекеры были не вам чета. Они не смогли почуять, что дверь превратилась в смертельную западню. Ослепленные светом, они шагали в нее и разбивались насмерть.»

«Но… кто-нибудь должен был находить тела», возразила Джулия.

Боден пожал плечами и отвернулся от двери. «Похоже, они падали в ров или рядом. А монстр всегда голоден.»

«Нельзя быть уверенным, что все отряды шли именно этим путем», сказал Сенешаль. «И даже если так, не могу поверить, что никому не удалось пережить западню.»

Боден угрюмо улыбнулся. «Наверное, есть другие западни, до которых мы еще не дошли.»

Довольно долго все просто смотрели друг на друга, потом Сенешаль пожал плечами и повернулся, чтобы посмотреть в дверной проем.

«Хорошо», сказала Джулия, «куда мы идем теперь? Мы не сможем пройти в Сокровищницу этой дорогой.»

«Вообще-то, мне кажется, что сможем», сказал Сенешаль. «У меня появилась идея.»

Джулия посмотрела на Бодена. «Вы чувствуете, что сердце просто падает?»

Боден торжественно кивнул.

«Южная Башня исчезла», сказал Сенешаль, но дверь, что ведет в Сокровищницу, осталась. Я вижу ее чуть далее на внешней стене. Даже больше: осталась лестница, которая связывает эти две двери, встроенные в стену."

44
{"b":"11091","o":1}