ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– …поэтому она чуть задержалась, – спокойно продолжил Эльминстер, словно его и не прерывали. – Сейчас она в башне Аларашана. Если что-то было бы не так, эльф, который ее охраняет, сообщил бы нам.

Фарл с облегчением вздохнул и вскочил на ноги.

– Давайте ведите меня к этому Малантору. Вскинув брови, Мириала подала Эльминстеру знак.

Он послушно вышел вперед и указал рукой на темные крыши города:

– Видишь вон ту башенку? Сейчас мы сделаем так, что ты пролетишь в ее окно… Оно довольно маленькое: это уборная чародея. Но другие окна прикрыты охранными заклинаниями.

– Я полечу? – спросил Фарл, выпучив глаза. – Я еще не совсем привык, что ты – могущественный маг, Эл… вернее, принц на этот случай.

– Да ладно, не беспокойся, – успокоила его Мириала, – Эл и сам еще не привык к этому.

– Вы меня удивляете, – сухо сказал Фарл, подходя к краю крыши. За его спиной оба мага, смеясь, переглянулись.

* * *

Фарл потянулся за кольцом. Все получалось слишком легко.

– Вино закончилось, – раздраженно пожаловался женский голос из-за занавески, закрывавшей ванну.

– Ну так налей еще, – ответил с другого конца ванны Верховный Чародей. – Ты же знаешь, где оно.

Раздался плеск воды. Пальцы Фарла потянулись к кольцу, а мокрая рука… к пальцам Фарла! Отдернув руку, Фарл резко повернулся. Время для кражи упущено. Женщина пронзительно завизжала. Да, все пропало.

На бегу к уборной Фарл услышал, как выругался Верховный Чародей.

– Дай же мне выбраться отсюда! – зарычал он, перепрыгивая через низкий стул. У Фарла за спиной раздалось несколько всплесков, и послышался мужской голос, что-то говорящий нараспев.

– Эльминстер, – в отчаянии закричал вор, огибая на бегу стол и чувствуя, как стало покалывать в руках и ногах. Вокруг него, как пляшущий огонь, замерцал свет. И тут Фарл, запнувшись, ввалился, распахнув дверь, прямо в уборную.

– Лежи тихо, – сказал у него в голове спокойный голос эльфа. Фарл поежился и затих. А что еще оставалось ему делать?

– Защищен! – не веря себе, плевался Верховный Чародей. – Защищенный магией вор в моем доме! Куда катится это королевство? – Он пошел через комнату, с него стекали ручейки воды, а между ладонями проскакивали крошечные голубые молнии. – Ладно же. Думаю, мне удастся получить ответы на несколько вопросов, до того как он умрет… Наната, принеси вина!

«О боги, помогите мне, – молился Фарл, упершись лбом в пол. – Эл, где ты? Я знал, что это с…»

Вдруг ярко вспыхнул свет, и кто-то с отвращением вздохнул.

– Прямо в ночной горшок, – сердито сказал Эльминстер. – Ну я понимаю, что это маленькая комнатка, но угодить прямо в…

– Во имя Девяти Кругов Ада, кто ты такой?

Малантор был поражен: в его уборную вторглись уже не один, а два незнакомца, и у него не было ни малейшего предположения, как они туда попали. Мотнув головой, он решил не ждать ответа. Голубые молнии из его пальцев ударили прямо в горбоносого человека… но постойте-ка! Это же один из тех магов, о которых болтал этот выживший из ума Итболтар. Молнии отлетели обратно в Верховного Чародея, прежде чем он успел что-либо предпринять. Малантор заворчал и задергался, когда его отбросило назад и он перелетел вперед спиной через кушетку. Маната снова завизжала.

– Алабаэрта… шумголнар, – выдохнул он, корчась на ковре. Чантларн потребует высокую цену за свою помощь. Но выходов оставалось только два: либо позвать на помощь, либо умереть.

– Мир, – позвал Эл, – ты готова?

– Я нападу на него, – последовал тихий ответ. – Прямо сюда направляется целый отряд наемников.

– И по этой причине я стал видимым? – спросил Эл, вдруг осознав, что Верховный Чародей видел его.

Мудро решив не смотреть, во что он там вляпался, Эл выбрался из горшка и пошел туда, где исчез Верховный Чародей. В его голову через комнату полетела бутылка. Он наклонился, и она, задев плечо, разбилась о дверь позади.

– Да, именно поэтому, – спокойно ответила Ми-риала. – В следующий раз налей и мне стаканчик.

Эл посмотрел на испуганную женщину, бросившую бутылку. Неужели все Верховные Чародеи ходят голыми? Хотя нет, с нее так же капала вода, как и с того мужчины: ага, значит, тоже из ванны. Отвернувшись от нее, он увидел, что Мириала коснулась Фарла.

– Отойди, – сказала она Элу и исчезла вместе с вором. Эльминстер оглянулся на женщину, затем посмотрел за кушетку, за которой пытался подняться на ноги Верховный Чародей.

– За смерть моих родителей, – негромко произнес горбоносый маг, – умри, Верховный Чародей!

По комнате с ревом разлились серебряные круги, начавшие взрываться один за другим, сотрясая все вокруг. Верховный Чародей силился закричать.

– Ах-ах, какая возвышенная речь, – произнес новый голос за плечом у Эльминстера.

Эл обернулся, и самодовольный усатый человек в пурпурном одеянии – еще пару мгновений назад его не было в комнате – вежливо улыбнулся ему и вскинул свой жезл. Сначала мир потемнел, а затем стал красным. Словно сквозь туман, Эльминстер услышал звон бьющегося стекла, когда его тело ударилось о висевшее на стене зеркало. Кости затрещали, он упал на пол и потерял сознание… Верховный Чародей Чантларн удовлетворенно кивнул и неторопливо подошел, чтобы осмотреть тело чужака. Может, найдется какой-нибудь магический предмет, который можно забрать себе как вознаграждение. Он даже не взглянул в сторону рыдающей ученицы или дымящихся развалин ложа, где искореженные, потемневшие кости до сих пор жутко корчились, тщетно пытаясь подняться на ноги.

– Эльминстер! – раздавшийся из дверей уборной голос был низкий и тихий, но определенно женский. Чантларн обернулся. Это же та самая женщина-маг, о которой их предупреждал Итболтар! Натянуто улыбнувшись, он снова поднял своей жезл и прицелился ей в лицо. Вспышка – и Чантларн открыл глаза. Пора прекращать палить в народ с такого близкого расстояния или… Настала его очередь открыть рот от изумления.

Женщина все так же стояла в дверях, в ее глазах пылали ярость и горе. Магия не причинила ей никакого вреда! Чантларн сглотнул и снова вскинул жезл. Пройдя прямо сквозь пламя, она коснулась чародея. Чантларн успел только один раз сдавленно вскрикнуть, и его тело со свистом вылетело через балконное окно. Высоко над двором замка, яростно сопротивляясь принуждающей его чужой воле, он засунул себе в рот жезл…

От кровавого взрыва жезл стал неуправляем: молнии били во все стороны, обрушивая огненную магию на стену замка. Отряд наемников в ужасе бросился врассыпную. Ученица опять завизжала. Всего лишь однажды взглянула Мириада на ее измазанное слезами лицо и снова повернулась к Эльминстеру, бормоча заклинание. Вокруг ее рук возникло голубовато-белое сияние. Проплыв облачком, оно обернуло искалеченное тело Эльминстера. Волшебница начертала рукой знак, и Эл поднялся в воздух, безвольно лежа на спине, словно покоился на ложе. Окутывающее его сияние стало ярче. Застонав от страха, Нана-та попятилась назад. Мириала снова повернулась к ней… и улыбнулась. Ошарашенная ученица Малантора, разинув рот, наблюдала, как черты женщины расплываются, а на ее месте возник – кто бы мог подумать? – королевский маг.

Ундарл Укротитель Дракона глумливо ухмыльнулся, равнодушно взглянул на ее наготу, затем снова посмотрел вверх и с издевкой отсалютовал ей. Свет разгорался все ярче и ярче, пока Наната не ослепла… Когда зрение снова вернулось к ней, в комнате никого не было.

Из угла комнаты раздался стук. Посмотрев туда, Наната увидела, как рассыпались прахом кости Малантора. Похоже, сейчас самое подходящее время упасть в обморок. Так она и сделала.

* * *

– Любимый, с тобой будет все хорошо, – нежно сказала Мириала.

Эл попробовал кивнуть… Ему показалось, что он снова уплывает куда-то вдаль по волнам, которые, нежно покачивая, не дают ему пошевелиться.

– Лежи смирно. – Мириала положила ему на лоб руку. Ее пальцы были нежны и прохладны…

Эльминстер улыбнулся и расслабился.

84
{"b":"11106","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Управление полярностями. Как решать нерешаемые проблемы
Пёс по имени Мани
Азиатский стиль управления. Как руководят бизнесом в Китае, Японии и Южной Корее
Тени сгущаются
Говорите ясно и убедительно
Лидерство на всех уровнях бережливого производства. Практическое руководство
Среди овец и козлищ
1984
Ж*па: инструкция по выходу