ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Освещенный факелами коридор в той части замка, которая отводилась благородным гостям, обычно был пуст, ну если только попадется какой-нибудь слуга, спешащий с поручением. Сейчас по коридору бежала целая толпа наемных солдат, один посланник в парадном камзоле аталантарского королевства и Телорн Зелембан, его ненавистный соперник. Увидев Отарра, Телорн направился прямо к нему. В руке он держал обнаженный тонкий клинок филигранной работы.

Лицо Джанзибала потемнело, и он неуклюже попробовал вытащить свой меч, выставив его перед собой. В такой суматохе «несчастные случаи» случаются только так.

В глазах Телорна, когда он добрался до Джанзибала, заплясали игривые искорки.

– Добрый вечер, любовничек мой, – проговорил он, зная наверняка, что упоминание о небольшом недоразумении в «Поцелуе красотки» выведет из себя единственного наследника благородного дома Отарров.

Зарычав, Джанзибал наконец выдернул меч из ножен, но Телорн с глумливой усмешкой уже прошел мимо него, направляясь к широкой лестнице, ведущей к помещениям охраны. Кривая ухмылка скользнула по лицу Джанзибала, и расфуфыренный денди поспешил за своим соперником. «Несчастный случай» очень даже может произойти, особенно сзади…

* * *

– Что такое происходит? – Нэйнью Трампеттауэр с тревогой отставила свой стакан. Ах, восхищенно подумал Дарриго, эта девочка – такой нежный цветочек – юный Пирист не достоин ее, надо подумать об этом…

Старик тяжело поднялся на ноги.

– Ну что, – проворчал он, – это звонят колокола, сзывающие охрану. Я только…

– Нет, дядя, – величественно прервал его Пирист, торжественно извлекая из ножен свой меч. – У меня есть свой клинок… и я пойду и посмотрю. Охраняй Нэйнью!

Не дожидаясь ответа, со сжатыми челюстями и горящими глазами, он отодвинул плечом Дарриго. Ладно, пусть покрасуется перед молодой женой, подумал старый Трампеттауэр и протянул руку, чтобы придержать дверь, когда Пирист широко распахнул ее. Вдруг она хлопнет о стол, который мог оказаться очень дорог Верховным Чародеям.

Почти тут же Пирист испуганно вскрикнул. На глазах у Дарриго бегущий солдат врезался в юношу и, отскочив, побежал дальше. Пиристу повезло гораздо меньше: охнув, он ударился носом о стену.

У Дарриго вырвался стон. Ну конечно, из нежного носика этого идиота, когда он поднялся, текла кровь… и, конечно, малышка Нэйнью поднялась, чтобы посмотреть, что же произошло с ее ненаглядным… Нэйнью прошуршала мимо него юбками и закричала уже всерьез.

Выглянув как раз вовремя, Дарриго увидел, как разодетый придворный оттолкнул мечом Нэйнью и прорычал:

– С дороги, девка! Разве не слышишь, что тревога?

Упав в дверях на спину, Нэйнью всхлипнула от страха. Меч порезал ей руку, и теперь по юбкам растекалась кровь. Для Дарриго этого было достаточно.

Подскочив к Пиристу, он одной рукой выхватил у племянника элегантный маленький меч, а другой подтолкнул юную надежду дома Трампеттауэров к жене.

– Перевяжи ей рану, – сердито крикнул он и припустил по коридору за спешащим придворным.

– Но… как? – в отчаянии крикнул ему вслед Пирист.

– Воспользуйся своей рубашкой, недотепа, – огрызнулся Дарриго.

– Но, но… она же новая…

– Тогда своими штанами, дурья башка, – проревел Дарриго. Он уже бежал по лестнице, перепрыгивая через три ступеньки. Он хрипел и задыхался, но спешащего придворного догнал. Тот как раз поднял меч с таким видом, какой нельзя было спутать ни с чем: он собирался всадить клинок в бок другому разодетому человеку чуть впереди него. Дарриго ударил его по затылку мечом Пириста. К счастью, изящное оружие не сломалось. Денди обернулся, от него резко пахнуло духами.

– Ты посмел коснуться меня, старик?

Меч вельможи полетел к его горлу, прежде чем Дарриго успел ответить. Рыча, он отбил меч в сторону и выставил вперед плечо.

– Ты ранил нежный цветочек семейства Трампеттауэров! Она такая беззащитная! Ты не достоин жить ни мгновения больше.

Джанзибал вовремя отпрыгнул. Разукрашенный меч старика просвистел мимо его носа. Больше он не смеялся… Эта седая борода не шутила!

Но в этот момент самый настоящий смех раздался у него за спиной: Телорн! Будь он проклят перед всеми богами! Рыча, Джанзибал скользнул в сторону, стараясь обойти старика и не подставить незащищенную спину своему давнишнему сопернику.

– Что, на стариков уже бросаешься, Джанзибал? Те, кто помоложе, начали отказывать тебе? – заинтересованно спросил Телорн. В приступе ярости Джанзибал обрушился на Дарриго. Их мечи скрестились один раз, дважды, трижды…

Старик невесело усмехнулся.

– Я-то думал, что теперь ты будешь чуток побыстрее… – заметил он, снова делая выпад.

Джанзибал изумленно уставился на него, но этот игрушечный меч снова летел к нему, и он был вынужден отчаянно защищаться. Телорн снова рассмеялся, веселясь над унижением своего недруга. Джанзибал с ревом перешел в нападение, и, почти по чистой случайности, меч старика, миновав защиту, прочертил у него по носу и щеке линию.

Джанзибал испуганно выругался и отступил. Дарриго, тяжело дыша, продолжал наседать на него, пока наконец расфуфыренный денди не повернулся и не бросился прочь от них всех по темному залу. Старик недоверчиво вскинул бровь:

– Убегаешь от поединка? И после этого ты называешь себя благородным?

Джанзибал Отарр не ответил, но только открыл рот, и в следующее мгновение Дарриго увидел почему. Из спины вельможи, который сначала упал на колени, а затем, не издав ни звука, мешком осел на пол, торчало темное от крови острие меча.

– И вот такой называется сегодня в Аталантаре благородным? – произнес незнакомый старый воин, держа в руке окровавленный клинок. – Да, давно надо было здесь все хорошенько почистить!

Телорн Зелембан выступил вперед, не обращая внимания на Дарриго, пристально вглядывавшегося в воина.

– Да кто ты такой? – потребовал он ответа.

Хелм Стоунблейд оглядел открытую до пояса шелковую рубашку вельможи, украшенную пышными, с прорезями, рукавами с изображением множества подкрадывающихся драконов.

– Рыцарь Аталантара, – прогремел он.

– Рыцарь? Что за дурь такая? Здесь нет… – Зелембан прищурился. – А верен ли ты королю Белору и Верховным Чародеям?

– Боюсь, что нет, парень, – сказал Хелм, делая шаг вперед. За его спиной показалось около десятка воинов, одетых в разношерстные доспехи.

Телорн Зелембан вычурно взмахнул мечом, сверкнувшим в свете факелов, и вызывающе сказал:

– Ни шагу дальше, бунтовщики, или умрете!

– Сегодня определенно день для напыщенных речей, – ответил Хелм и, не обращая внимания на меч, двинулся вперед. – Давай-ка посмотрим, может, ты лучше владеешь клинком, чем твой надушенный дружок….

– Дружок? – зарычал Телорн. – Никакой он мне не дружок… что бы вы там про нас ни слышали. Ну-ка назад, или…

– Или ты поднимешь свой меч на меня?

Голос Хелма был полон иронии, но она исчезла, когда Телорн выхватил что-то висящее у него на шее, поднес к губам и злобно усмехнулся:

– Или я убью вас, предатели, вот этим! Мне расска… И тут Дарриго Трампеттауэр принял решение. Он проковылял два шаркающих шага вперед и вонзил свой меч в ухо молодому вельможе. Издав булькающий звук, Телорн выронил меч, закачался и упал ничком на пол. Дарриго опять поглядел на людей с угрюмыми лицами.

– Хелм? – прищурившись, спросил он. – Хелм Стоунблейд?

– Дарриго! Старый лев! Рад нашей встрече!

В следующее мгновение они обнялись, привычно отводя мечи, чтобы не задеть друг друга.

– Я слышал, ты подался в разбойники… чем ты занимался, Хелм?

– Убивал наемников, – ответил рыцарь, – но теперь обнаружил, что убивать Верховных Чародеев интереснее, чем сейчас и занимаюсь. Присоединяйся?

– Ну что ж, не возражаю, – громыхнул Дарриго Трампеттауэр. – Спасибо… с удовольствием. Показывай, куда идти.

Хелм скосил глаза на трупы вельмож.

– Эх вы, благородные, – сказал он с отвращением и пошел дальше.

87
{"b":"11106","o":1}