ЛитМир - Электронная Библиотека

— Возражаю! — взорвался Лилипут. Словно подброшенный пружиной, он резко вскочил на ноги. — Ещё как возражаю! Что значит — перенесу тебя в твой родной мир?! Я тебе что, кукла какая-то что ли?! Как же так?! Мы старались, душу наизнанку выворачивали, живота не щадили — и что в итоге?! Спасибо — и до свидания?! Нет, брат, так дело не пойдет! Значит, я отправляюсь обратно, а мои друзья в этом подземном склепе гнить остаются? Нет уж, дудки!

— Ну что ты, как ты мог такое подумать, — мальчишка выглядел искренне смущенным. Он улыбнулся извиняющейся улыбкой. — Конечно же я позабочусь и обо всех твоих друзьях. Не волнуйся. Смотри…

Мальчик звонко ударил шерсть раз в ладоши — после каждого его хлопка исчезал один из изувеченных трупов.

— Вот и всё, теперь твои друзья вновь живы и здоровы, — объявил Творец, когда они с Лилипутом остались в гроте вдвоём. — Правда они теперь ничего не помнят о приключениях связанных с моим воскрешением. Но, сам посуди, к чему им лишняя головная боль и кошмарные воспоминания последних мгновений жизни? С ними всё в полном порядке, так что можешь больше не беспокоиться и спокойно возвращаться домой.

— Послушай, уважаемый, к чему такая спешка? — затараторил Лилипут, боясь, что этот всемогущий пацан сейчас ещё разок хлопнет в ладоши и… — Раз уж ты так лихо разобрался с первой моей проблемой, то быть может…

Догадавшись о следующей просьбе рыцаря, Творец не стал дожидаться пока тот изложит её вслух, и сразу же перебил Лилипута ответом:

— Что касается Вэт, то тут всё непросто. Боюсь, что при всём своем огромном желании, я сейчас не в силах вернуть её тебе. Она оказалась в плену у неподвластных мне сил.

— Как это неподвластных тебе? Ты же Творец!

— Хочешь знать, что здесь только что в действительности произошло? И почему, вдруг Наз с Вэт застыли и рассыпались в пыль?

— Конечно хочу.

— Тогда слушай. Как ты и сам прекрасно знаешь, Вэт была мастером стальной цепочкой. А знаешь ли ты, что мастером она стала буквально в одночасье? Что несколько лет назад ей это оружие подарил…

— Наз. Я это знаю, — не удержался и вставил Лилипут.

— Ты просто потрясаешь меня своей осведомлённостью, — улыбнулся Творец. — Может мне не нужно больше тебе ничего рассказывать? К чему тратить время на пустую болтовню, если ты и так всё знаешь.

— Извини, продолжай пожалуйста, я больше не буду перебивать.

— Ладно, продолжаю… Ты прав, создателем стальной цепочки Вэт был маг Наз, он же собственноручно передал её девушке. Передал и забыл о ней… Как ты помнишь, сегодня Вэт сбила тебя с ног в считанных метрах от Наза. Ударить врага в спину должен был ты, но Вэт в последнюю секунду заняла твое место. Наз был уверен, что за его спиной набегает отчаянный парень с ножом, и, не глядя, нанес смертоносный удар. Цепочка Вэт, защищая хозяйку, метнусь под меч, и он её с легкостью перерубил. Получилось так, что направленный его рукой меч ударил по магическому предмету, управляемому составленными им самим заклинаниями. То есть Наз как бы сразился сам с собой и отвесил самому себе чувствительную оплеуху. Вероятнее всего, при других обстоятельствах подобная оплошность закончилась бы для мага лишь непродолжительной головной болью. Но близость источника чистой энергии Творца должна была многократно усилить переживаемые Назом болезненные ощущения, что неминуемо привело бы к его смерти. Так бы всё и произошло, не вмешайся в последнее мгновение силы Хаоса — они перенесли своего преданного слугу и Вэт в безопасное место, подальше от источника чистой энергии Творца… Мне нечего сказать тебе в утешение. Я не знаю, куда Хаос перенёс своё Порождение и его пленницу. Вероятнее всего в какой-нибудь другой мир. Извини, но сейчас я не в праве тратить силы и время на их поиски. Сам же знаешь, в какой бардак превратился мой мир, за годы моего отсутствия. За последние столетия вера людей в своих богов заметно пошатнулась, и нам по новой предстоит завоевать любовь и уважение простых смертных.

— Но когда в вашем мире вновь воцарится порядок… — попытался было Лилипут выклянчить для себя хоть какую-то надежду.

— Что ж, — снова поняв рыцаря с полуслова, перебил Творец, — очень может быть мы с тобой ещё увидимся. Ведь жизнь переполнена неожиданными сюрпризами, и, кто знает, быть может тебе ещё удастся разыскать в необъятных просторах Вселенной свою Вэт. Кто знает, поживем увидим. Сейчас же тебе пора возвращаться домой.

Не успел Лилипут и глазом моргнуть, как маленькие ладошки ударились друг о дружку. И сразу же за этим…

Эпилог

Окружающее Лилипута пространство вдруг неестественно выгнулось и беззвучно лопнуло.

Вокруг Лилипута в нескончаемом хороводе завертелись тысячи образов и что-то затараторили на тысячах совершенно не доступных его пониманию языках.

Постепенно хоровод сменился причудливой вереницей картин, развешанных на бесконечно длинной и ослепительно белой степе. На каждом из полотен происходила нормальная, реальная жизнь, которая звала и манила.

Лилипут бы с превеликим удовольствием побывал везде, но, вопреки его желанию, какая-то невидимая сила каждый раз решительно преграждала ему дорогу.

Он видел, он хотел, он тянулсяно раз за разом неизменно натыкался на невидимую преграду и разочарованно отступал.

Картинки стремительно сменяли друг друга. Молодой человек не оставлял настойчивых попыток вырваться из опостылевшего коридора. Ведь должен же, в конце концов, где-то находиться лаз в мелькающий у него перед глазами мир!

Но он снова натыкался на невидимую преграду.

И снова, и снова…

…и снова, и снова маленькая черная муха с завидным упорством, очень самоотверженно билась в стекло. Её свирепое жужжание и привело Лилипута в чувство.

Стремительное движение руки, и несчастное насекомое угодило в капкан его кулака.

Но, неожиданно для самого себя, вместо того, чтобы попросту раздавить надоедливую тварь, он открыл форточку и выпустил её на волю.

— Эй, Лилипут, может хватит уже тормозить?

Суровый окрик Гимнаста заставил Лилипута перевести взгляд с окна на сидящих как ни в чем не бывало за кухонным столом и потягивающих пиво, живых и совершенно невредимых друзей.

— Друзья мои, как вы себя чувствуете? — Вопрос сам, помимо воли, сорвался с губ Лилипута. Ну ещё бы! Ведь воспоминания о финальном побоище со злобным Порождением Хаоса были ещё так свежи в его памяти! Перед глазами все ещё стояли изуродованные тела друзей…

— Приятель, ты меня пугаешь, — как обычно спокойно констатировал Лом. — Ну ты сам подумай, что будет четырем взрослым дяденькам после всего-то каких-то там восьми маленьких бутылочек пива? Давай, Лилипут, садись на свой стульчик и не груби больше.

— На самом деле, Лилипут, ну чего ты вскочил? Выкинул муху и молодец, теперь обратно присаживайся, в ногах правды нет, — поспешил внести свою лепту в процесс промывания мозгов тупящего и тормозящего друга Студент. — Знаю, знаю, сейчас начнешь: «Да по утрам, да нормальные люди, да исключительно лишь чай и кофе…», и предвидя это заранее, официально заявляю уже сейчас: заткнись, Лилипут!.. Нет, ну чего ты, в самом деле, завелся? Осталось-то всего четыре бутылки.

От радости у Лилипута голова шла кругом. Необходимо было срочно что-то сформулировать в ответ, но мысли в голове подло путались. И он лишь молча опустился на свой стул.

Нежданная и очень своевременная помощь подоспела в лице Гимнаста.

— Парни, ну чего вы на человека накинулись? Он уже все прекрасно понял, осознал и прочувствовал. Ну же, Лилипут, не заставляй себя упрашивать, как красну девицу, давай, поднимай свою кружку и продолжим.

«Что? Опять? Пить? ПИВО?!!» — Лилипут едва сдержал себя, чтобы не выбить из рук Гимнаста кружку, которую раздосадованный его нерешительностью приятель, чтобы как-то ускорить процесс, сам поднял со стола и протянул ему.

103
{"b":"11119","o":1}