ЛитМир - Электронная Библиотека

— Не беспокойтесь, многоуважаемый, я тоже не подарок, — заверил Люм.

— Быть по сему, — объявил старик. В его правой руке вдруг появился гладкий белый камень, размером и формой похожий на волейбольный мяч.

— Это и есть ваш Лунный Камень? — спросил Люм. Проигнорировав вопрос, старик стал давать ему последние наставления:

— Расслабься и просто смотри на камень. Когда вновь окажешься в Пещерах Теней, иди следом за лучом света. Он выведет тебя из подземного лабиринта Пещер к логову Наза… Все наша беседа окончена. Прощай, Лом.

— Эй, эй! Многоуважаемый! — запротестовал Лом. — Пожалуйста ещё одну минуточку вашего внимания. Что значит выведет тебя из подземного лабиринта Пещер? Между прочим меня дожидается друг!

— Тот упрямый великан, благодаря которому мы познакомились?.. Не беспокойся за него, я помогу ему выбраться и Пещер. Обещаю, он отправится следом за тобой.

— Спасибо. И последний вопрос…

— Человек, ты не слышал, наша беседа закончена.

— И все же я рискну его задать!.. Помните, там на корабле, когда я, пытаясь защитить друга от лустов, привлёк к себе ваше внимание. Тогда я что-то сказал, после чего вы неожиданно передумали меня наказывать, отозвали лустов и оставили нас обоих в покое. Почему? Что я вам сказал?

— Ты извинился и попросил пощады.

Люм саркастически хмыкнул.

— Только и всего? Я попросил, и вы простили.

— Я очень давно не слышал родной речи, — грустно улыбнулся старик, — а ты покаялся на Высоком Наречии Творцов.

— Но откуда же я, обычный человек?..

Договорить Люм не успел. Из Лунного Камня, на который он смотрел по требованию бога, хлынул поток яркого белого света и ослепил гостя…

Сквозь кровавый туман, застилающий глаза, Люм кое-как разглядел, что стоит на берегу подземного озера.

Дальнейшие события развивались с сумасшедшей скоростью, и Высшему пришлось, не раздумывая, окунуться в их безумную круговерть.

Его нога с плеском опустилась в воду. И тут же белый луч ударил из-под свода грота. Но в этот раз прямо над головои жертвы он неестественно преломился и нырнул в непроглядную тьму уводящего от озера подземного коридора. Памятуя о наставлении Бога Лунного Камня, Люм побежал в указанном лучом направлении.

Глава 5

Стремительный бег за ускользающим белым лучом длился примерно полчаса. И завершился он у массивной трёхметровой двери. Путеводный луч коснулся её и исчез.

Дверь оказалась намертво вмурованной в стену коридора, так что не оставалось ни малейшего зазора. Горящего факела над ней не было и дверная ручка тоже отсутствовала. На ощупь дверь казалась такой же шершавой, как стены подземелья. И, если бы не белый цвет, замечательно выделяющийся на чёрном фоне каменной стены, Люму пришлось бы изрядно помучиться, прежде чем догадаться, что перед ним именно дверь.

Поначалу Лому даже показалось, что — это просто рисунок на стене. Лишь постучав и сравнив звук с глухим стуком по настоящей каменной стене, он убедился что за белой перегородкой находится пустое пространства — значит дверь настоящая.

Поскольку ручки на двери не было, Лом предположил, что она открывается внутрь. Он отошёл на несколько шагов и с разбега ударил в дверь плечом. Внутри неё что-то громко щёлкнуло, и она послушно распахнулась, явив взору Высшего мага огромный, прекрасно освещенный, абсолютно белый зал.

Перешагнув через порог, Лом потянулся к двери, чтобы прикрыть её за собой. Но за своей спиной он обнаружил лишь ровную, гладкую белую стену — дверь бесследно исчезла.

— Выходит это был разовый портал, — прошептал себе под нос Высший. — Ловко придумано. Теперь дорога в Пещеры Теней для меня закрыта.

Итак, он очутился в гигантском белом зале и, как оказалось — пары секунд хватило Высшему, чтобы быстренько смотреться — его здесь поджидал старый знакомый.

Сухощавая фигура Наза, закутанная в серый плащ, сразу же бросилась Лому в глаза, на фоне молочно-белого зала его нельзя было не заметить.

К счастью, сам Наз стоял спиной к Лому и не видел его появления. Ссутулившись, он наклонил голову вперёд и с ином Рассматривал что-то в своих руках.

Накинув на голову капюшон и раскатав рукава, Лом своём белом балахоне слился с залом и, стараясь ступать как можно тише, стал медленно приближаться к ничего не подозревающему Порождению Хаоса.

Наз обнаружил присутствие врага в последнюю секунду Он ничком рухнул на пол там, где стоял, и чудом избежал смертельного «поцелуя» Посоха Мощи Люма, который пролетел всего в паре сантиметров от его лица.

Атака Люма была против правил честного магического поединка — каким бы чудовищем не был стоящий перед ним маг-отступник, нападать на него со спины было бесчестно. Лом совсем не так собирался начинать этот бой, он хотел, как водится, сперва громко объявить Назу о своём намерении биться с ним насмерть, а тихо подкрадывался, чтобы отбить у врага все мысли о побеге. Но, разглядев в последний момент, что именно так внимательно разглядывает колдун в сером плаще, не сдержался и молча ринулся в атаку.

В руках у Наза Лом увидел хорошо знакомый ему свиток папируса, который должен был сейчас лежать на столе в подземной комнате Корсара. Этому факту существовало лишь одно логичное объяснение. Подлый колдун только что побывал в Пещерах Теней — это ему не в новинку, ведь когда-то он сам был тенью — навестил бедолагу Корсара и, расправившись с ещё очень слабым после долгой болезни магом второй ступени, похитил бесценный листок. А с убийцей и вором церемониться нечего, его можно убить на месте безо всякого предупреждения. Замочить, как бешеную собаку!

Но, увы, сегодня капризная фортуна была благосклонна к жуткому типу по имени Наз. Совершив несколько кувырков через голову, колдун в сером плаще вскочил на ноги и застыл напротив взбешенного Люма в защитной стойке. В правой руке вместо свитка папируса он тоже теперь сжимал Посох Мощи.

— Ай-яй-яй, как нехорошо, — промурлыкал Наз, растягивая лицо в издевательской ухмылке. — Можешь поднять капюшон, твоя маскировка раскрыта — я тебя узнал… Надо же Высший маг Люм нападает со спины, как презренный наёмник. Позволь полюбопытствовать, уважаемый, какая муха и куда тебя укусила? Ну чего, скажи на милость, тебе сиделось в тепле, уюте и безопасности родного Магического замка?

— Да пошёл ты! — Люм сбросил с головы бесполезный теперь капюшон, его выдал Посох Мощи Высшего в руке.

— Фу, как грубо. Люм, ты не перестаёшь меня удивлять.

— Заткнись и сражайся!

— Милейший, а может, пока не поздно, просто уйдёшь с моей дороги? Ты даже понятия не имеешь, в какую опасную игру, по глупости, суешь свой длинный нос! Я тебя уничтожу, без сомнения уничтожу. Даю тебе последний шанс — убирайся туда, откуда пришёл, пока ещё это возможно!

— Не беспокойся, я знаю кто ты — злобное Порождение Хаоса. Ты сильный колдун, но меня тебе не одолеть!

— Ха-ха-ха!..

Жуткий смех Наза все же заставил противника вздрогнуть.

— Хватит ржать, мерзкое отродье! — зло крикнул Лом. — Я вызываю тебя на поединок!

— Да что ты! Люм, я-то думал, что ты храбрый только, когда заходишь со спины. Бедолага, небось все штанишки обделал, произнося вызов и глядя при этом в глаза противнику?.. Ха-ха!

— Не угадал, весельчак, на мне вовсе нет штанов.

— Весьма предусмотрительно… Ха!

— Захлопни свою вонючую пасть, ублюдок!

— Ха-ха-ха!

— Эй, Наз, а сам-то ты часом не обгадился? У тебя было такое напряжённое лицо, когда кувыркался от моего Посоха.

Издевательский смех злобного колдуна оборвался.

— Щенок! Говори, да не заговаривайся! — пригрозил он. — Я бросил тебе вызов, чучело, — напомнил Лом. — Хватит болтать, займёмся делом.

— Ищешь смерти, болван, — что ж, я покажу тебе самую короткую дорогу.

— Только после тебя, ублюдок, только после тебя, — ответил Лом, легко отбивая первый выпад противника…

* * *

Минуты тянулись удручающе медленно и, в то же время летели ужасно быстро. С момента, когда Лом, прочтя заклинание «Смерть», вышел из комнаты, прошло без малого полтора часа. Корсар, как заведенный, ходил взад-вперед по ненавистной комнате. Его одолевали самые мрачные предчувствия.

34
{"b":"11119","o":1}