ЛитМир - Электронная Библиотека

Заинтригованный Студент притих.

— Нет, ну мне нравится, как ты всегда просто и понятно все излагаешь, — возмутился Гимнаст. — Может, поделишься с друзьями, каким образом ты собрался попасть домой? Лично я понятия не имею, какой у меня здесь адрес.

— Конечно, ты не знаешь, и я не знаю, даже Студент не в курсе, — спокойно кивнул Лом. — Но вон тот мужичок… Вот тот, видите? Кучер, извозчик, шеф, называйте его, как угодно, но он-то всяко должен знать, где проживает лорд Гимнс!

— Надо же, хоть и маг, а не дурак! — порадовался за друга Студент.

— Маг, не маг, но уж понаблюдательнее вас, это точно, — не без гордости в голосе ответил Лом. — Пока вы вдвоем с Гимнастом выспрашивали у этого металлиста о своих подвигах, я смотрел по сторонам. На моих глазах какой-то тип сел в карету, а вместо адреса крикнул чье-то имя, и этого оказалось вполне достаточно. Благодаря «щедрости» бедолаг из заведения Юсуфа денег у нас немерено, так пойдемте прокатимся на местном такси.

Все произошло именно так, как и предсказывал Лом. Они сели в карету и попросили кучера отвезти их к лорду Гимнсу. Он запросил за услуги всего одну серебряную пластинку. Щедрый Лом отвалил ему целых три кусочка серебра и велел доставить с ветерком. Уже через минуту они неслись в мягкой просторной карете по неизвестным улочкам незнакомого города.

Несмотря на бешеную скорость, карету практически не трясло. Все трое молча смотрели в окна на пролетающие дома и непривычно одетую разношерстную толпу горожан.

«Куда мы попали? Что нас ждет впереди?» — эти вопросы мучили притихшую троицу, но никто из них не находил нужных ответов. Как бы то ни было, жизнь продолжается. И это здорово!

Глава 3

Дробный цокот копыт выбивающихся из сил лошадей заглушал шумливую суету большого города. Кучер, за один рейс заработавший больше, чем за весь сегодняшний день, нещадно нахлестывал своих четвероногих кормильцев.

Вот перед окнами замелькали дома побогаче.

Карета остановилась перед настоящим дворцом с колоннами и фонтаном перед входом. В высоту строение было этажей пять, это, не считая остроконечных шпилей, венчающих пару башенок. Шпили возвышались над крышей дома еще метров на десять. Если учесть, что окружающие городские постройки в основной массе были двух — трехэтажные. то, нетрудно догадаться, что эдакая махина издалека бросалась в глаза.

— Приехали, господа, — раскрасневшийся от сумасшедшей скачки возница услужливо распахнул дверь кареты. — Как и уговаривались. Так быстро я еще никого не возил. Вот дворец лорда Гимнса.

Друзья не спеша, покинули «такси».

— Ну вот, кажись, ты и дома, счастливчик! — обернулся к бледному Гимнасту улыбающийся Студент. — В гости-то пригласишь? Что же ты, как воды в рот набрал? Если вас, милорд, раздражает наше присутствие, то мы можем и удалиться.

— Студент, кончай паясничать, — недовольно проворчал Лом. — Парень и так, того гляди, в обморок плюхнется. Да ты тут еще масла в огонь… Успокойся, Гимнаст, все нормально, и не в таких домах люди живут, а ты у нас лорд, тебе меньшие габариты по званию не положены.

— Слушайте, а может, это не мой дворец, а? Может, наш таксист ошибся? — прохрипел Гимнаст, умоляюще вглядываясь в веселые лица друзей.

— Лорд, ну ты вааще, — от возмущения Студент аж притопнул. — Чего ты тут перед нами ваньку-то валяешь? Тот дядька тут, поди, не первый год за баран… тьфу… за вожжами сидит, ты же — первый раз в этом городе появился. Так кто же из вас лучше знает, который дворец твой? Гимнаст, расстраиваешь ты меня, приятель. Тебе вон какие хоромы за здорово живешь с неба свалились! Да другой бы за такое… А ты рожу кривишь.

— Ну и чего я буду делать один в такой махине? — прохныкал Гимнаст.

— Да почему один? — Лому тоже уже порядком поднадоели капризы друга. Он еле сдерживал раздражение. — Не тупи! Ты же крутой тут, понимаешь? Очень крутой! А у крутого слуг должно быть немерено! Вон, видишь? к нам уже бежит какой-то старикан. Небось, твой дворецкий. Сейчас он нам все и растолкует, ты только сделай рожу пострашней, руку на кинжал положи… ну, не мне тебя учить, как со слугами разговаривать. Ты же у нас, в конце концов, лорд!

— Ну наконец-то! Ваше высочество, милорд, где вы так долго пропадали? — запричитал старикан, пытаясь как можно ниже согнуться перед Гимнастом, и если бы его вовремя не подхватил Студент, дедушка просто-напросто шлепнулся бы им в ноги. — Уж мы так вас искали, так искали! Нигде нет! А тут еще эта свадьба на носу. Как хорошо, что вы снова с нами! А то ваша…

— Постой, старик, не тараторь, — перебил деда Студент. — Ты кто такой будешь? Что-то лорд не больно тебя признает. Ты его так с ходу огорошил, что он не знает даже, чего сказать. Разве так докладывают высочеству? Ну, не мне тебя учить, давай спокойно, по порядку, и поменьше эмоции.

— Как это кто! — От возмущения старик даже прекратил отчаянные попытки распластаться перед Гимнастом. — Да я же Тарп, дворецкий лорда Гимнса! Я же с ним с самого его рождения!.. Милорд, ну скажите вы этому наглецу!

— Ну, Люм, ну, голова, прямо как в воду глядел, — Студент с восхищением посмотрел на стоящего рядом друга, после чего вновь обратился к пожилому джентльмену: — Так, значит, тебя зовут Тарп. Рад представиться, меня зовут сэр Стьюд. Это — известный чародей Люм. А это… Ха, извини, разумеется, ты, и сам прекрасно знаешь, кто это. — Последнюю фразу Студент сопроводил пламенным взглядом, обращенным к друзьям. Мол, хватит молчать, одному мне, что ли за всех отдуваться?

Гимнаст попробовал что-то пролепетать, но все, на что он оказался способен, это пару раз судорожно распахнуть рот. Ничего не понимающий Тарп во все глаза смотрел на своего господина и, не в силах понять происходящее, вес больше нервничал.

В возникшем было замешательстве вновь на высоте оказался Лом.

— Не пугайся, о доблестный слуга нашего славного друга, — весьма пафосно начал он, но далее продолжал более приземленным слогом: — В том, что лорд поначалу не признал тебя, нет ничего удивительного. Дело в том, что пару дней назад на голову его высочества случайно упал здоровенный булыжник. Ну, ты же знаешь, как много врагов у отважного Гимнса. К счастью, мы с сэром Стьюдом оказались поблизости и сумели оказать пострадавшему первую помощь. Рана быстро зажила, голова у милорда крепкая. Но вот трагедия — у его высочества после неожиданного потрясения образовались провалы в памяти. Мы и дом-то его еле-еле отыскали. Дружище, ты должен уяснить одну вещь: память потихоньку возвращается к лорду, и наша с тобой наиглавнейшая задача — как можно быстрее помочь ему вспомнить все. Вон видишь, кажется, он уже начинает тебя узнавать.

— Старина, как я рад тебя видеть! — стараясь подыграть Лому, радостно завопил Гимнаст и, продолжая надрывать горло, крепко обнял прослезившегося старика: — Наконец-то я дома! Как же долго меня здесь не было! А ты, мой преданный Тарп, ни капельки не изменился!.. Ну, что тут у вас без меня случилось-приключилось? Давай-давай, рассказывай, я весь внимание.

Искусно разыгранная друзьями душещипательная мелодрама произвела на пожилого слугу огромное впечатление, и он разрыдался, уткнувшись в плечо своего несчастного господина.

— Сердечный! Эк вас угораздило, милорд, — промямлил Тарп срывающимся на фальцет голосом. — Неужели вы действительно ничего не помните, мой добрый господин? Ведь вы отсутствовали всего три дня, как же я мог измениться за столь короткий срок?

— Успокойся, дружище, самое страшное уже позади. — Лом вновь пришел на помощь растерявшемуся Гимнасту. — Я же предупреждал, что память лорда еще не восстановилась полностью. Постарайся не обращать внимания на его, уверяю тебя, временный склероз. Сейчас мы все вместе войдем в дом, а по дороге ты проинформируешь нас, чем же занимался Гимнс последние пару месяцев. Я уверен, ты хороший рассказчик, а твоему господину сейчас достаточно напомнить пару-тройку незавершенных дел, и все образуется само собой. Уж мне-то ты можешь поверить. Все-таки, как ни как, я — маг Ордена Алой Розы!

18
{"b":"11120","o":1}