ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Кажется, шестеро.

– Он и им оставил несколько миллиардов?

– Нет. Им он мало что оставил.

– А почему ей он оставил так много?

– Никто не знает. Это для всех было неожиданностью.

– Ей известно, что ее отец умер?

– Нет.

– А она его любила?

– Сомневаюсь. Она была незаконной дочерью. Похоже, она постаралась сбежать от него и от прошлого куда-нибудь подальше. Разве это не самое подходящее место? – Произнося последние слова, Нейт широким жестом обвел реку и заросли деревьев.

– Да. Это очень хорошее место, чтобы спрятаться. Он знал, где она, когда умирал?

– Неточно. Знал лишь, что она миссионерка и работает с индейцами в Пантанале.

Жеви, забыв о свече, которую держал в руке, слушал Нейта. У него было множество вопросов. Щель, по которой утекала конфиденциальная информация, становилась все шире.

– Почему же он оставил такое состояние дочери, которая его не любила?

– Может быть, потому, что был сумасшедшим. Он выбросился с балкона.

Осмыслить все услышанное сразу Жеви был не в состоянии. Прищурившись, он уставился на реку и погрузился в глубокие раздумья.

Глава 24

Индейцы принадлежали к племени гуато, испокон веков жившему в этих местах по законам предков и предпочитавшему не вступать в контакты с чужеземцами. Они на маленьких делянках выращивали растения, которыми питались, ловили рыбу в реках и охотились с луком и стрелами.

Судя по всему, народом они были осмотрительным. Через час Жеви почувствовал запах дыма, вскарабкался на дерево рядом с лодкой и с высоты сорока футов увидел крыши их хижин. Он предложил Нейту присоединиться к нему.

Нейт не лазал по деревьям лет сорок, но в данный момент другого выхода не было. Он менее проворно, чем Жеви, влез на дерево и вынужден был, обхватив рукой ствол, устроиться на хрупком суку, чтобы передохнуть.

Ему были видны крыши трех домиков – толстая солома, уложенная аккуратными рядками. Синий дымок поднимался из какого-то недоступного их взорам места между двумя из них.

Неужели он так близко подобрался к Рейчел? Может, она там, слушает рассказ своих подопечных и решает, что делать?

Может, пошлет воина привести их или сама пройдет через джунгли, чтобы приветствовать их?

– Поселение небольшое, – заметил Нейт, стараясь не шевелиться.

– Там могут быть и другие хижины.

– Как ты думаешь, что сейчас делают индейцы?

– Разговаривают, просто разговаривают.

– Слушай, мне чертовски не хочется напоминать, но пора двигаться. Мы оставили судно восемь с половиной часов назад. Я хотел бы вернуться к Уэлли, пока не стемнело.

– Какие проблемы? Назад мы поплывем по течению. И теперь я знаю дорогу. Обратно мы доберемся намного быстрее.

– Тебя ничего не беспокоит?

Жеви покачал головой, словно мысль о том, чтобы плыть по Кабиксе в темноте, его нисколько не тревожила. Нейта же она определенно пугала. Особенные опасения вызывали два озера, которые им встретились: из каждого вытекало множество речушек, которые и днем-то были похожи как две капли воды.

В его планы входило познакомиться с мисс Лейн, в общих чертах рассказать о случившемся, ознакомить с юридической стороной дела, показать завещание, ответить на основные вопросы, получить ее подпись, поблагодарить и как можно скорее завершить встречу. Его беспокоило, что время уходило, что подвесной мотор лодки чихал и что предстоял обратный путь на “Санта-Лауру”. Вероятно, мисс Лейн захочет поговорить… или не захочет. Быть может, она скажет совсем немного и предпочтет, чтобы они удалились и больше никогда не возвращались.

Спрыгнув на землю, он устроился в лодке, чтобы немного вздремнуть, но тут Жеви заметил индейцев, что-то сказал и вытянул вперед руку. Нейт посмотрел туда, куда он указывал, – в сторону леса.

Они приближались к реке медленно, шеренгой, во главе с предводителем, самым старшим из них. Он был приземистым, имел солидный живот и держал какую-то длинную палку. Не похоже, чтобы она была заостренной, во всяком случае, опасной не казалась. Конец ее был украшен симпатичными перьями, и Нейт предположил, что это церемониальный шест.

Вожак быстро смерил взглядом двух незваных гостей и обратился к Жеви.

– Зачем вы пришли? – спросил он по-португальски. Выражение его лица нельзя было назвать дружелюбным, но и агрессивности оно не выражало. Нейт продолжал изучать жезл.

– Мы ищем американскую миссионерку, женщину, – объяснил Жеви.

– Откуда вы?

– Из Корумбы.

– А он? – Все глаза устремились на Нейта.

– Он американец. Это ему нужна женщина.

– Зачем она ему нужна?

Это был первый намек на то, что индейцы, вероятно, знают, где находится Рейчел Лейн. Может, она прячется где-то там, позади, в деревне? Или стоит в лесу и подслушивает?

Жеви пустился в бурные объяснения, живописуя, как Нейт проделал огромное расстояние и чуть не расстался с жизнью. Для них, американцев, это очень важное дело, ни ему, Жеви, ни индейцам этого не понять.

– Ей грозит опасность?

– Нет, никакой.

– Ее здесь нет.

– Он говорит, что ее здесь нет, – перевел Нейту Жеви.

– Скажи ему, что он лживый сукин сын, – спокойно ответил Нейт.

– Я так не думаю, – возразил Жеви. – А вы когда-нибудь видели в здешних местах женщину-миссионерку? – обратился он к индейцу.

Тот отрицательно покачал головой.

– Слышали когда-нибудь о ней?

Ничего не ответив, индеец, прищурившись, изучающе уставился на Жеви, словно решая, можно ли доверять этому человеку. Потом последовал короткий кивок.

– Где она? – спросил Жеви.

– В другом племени.

– Где это?

Индеец сказал, что точно не знает, и стал махать рукой в разные стороны.

– Где-то там, на севере или на западе, – сказал он, указывая жезлом куда-то через Пантанал.

– Это племя – тоже гуато? – спросил Жеви.

Индеец нахмурился и затряс головой, как если бы миссионерка жила среди его неприятелей.

– Ипики, – презрительно произнес он.

– Это далеко?

– Один день.

Жеви попытался уточнить время пути, но вскоре понял, что для индейцев время не исчислялось в часах. И день не равнялся ни двадцати четырем, ни двенадцати часам. Это был просто день. Он попробовал ввести понятие полдня и добился прогресса.

– От двенадцати до пятнадцати часов ходу, – заключил он, обращаясь к Нейту.

– Это в одном из их маленьких каноэ? – шепотом спросил Нейт.

– Да.

– Значит, за сколько мы туда доберемся?

– Часа за три-четыре. Если выясним, где это.

Жеви достал две карты и расстелил их на траве. Индейцев вид карт очень заинтересовал. Они столпились вокруг своего предводителя.

Чтобы определить, куда ехать, следовало вначале установить место, где они теперь. Их ждало неприятное открытие – вожак индейцев сообщил Жеви, что река, по которой они сюда приплыли, вовсе не Кабикса. После встречи с рыбаком они где-то свернули не в ту протоку и на гуато натолкнулись просто случайно. Жеви тяжело воспринял новость и шепотом передал ее Нейту.

Нейт воспринял ее еще тяжелее. Он ведь доверил Жеви свою жизнь.

Навигационные карты мало что говорили индейцам, и Жеви пришлось, отказавшись от них, чертить свои собственные. Он начал с безымянной реки, на которой они находились, и в процессе непрерывного разговора с предводителем медленно прокладывал путь на север. Предводитель позволил вставить слово и двум молодым соплеменникам. Эти двое, объяснил он Жеви, прекрасные рыболовы и иногда доплывают до Парагвая.

– Найми их в проводники, – шепнул Нейт.

Жеви попытался, но выяснил, что эти двое в жизни не видели ипиков, не желают их видеть и вообще не понимают взаимоотношений, когда одни работают, а другие за это платят.

Кроме всего прочего, вожак не желал их отпускать.

Предстоящий путь вырисовывался медленно: от одной речки к другой, змейкой продвигаясь на север, пока вожак и двое его лучших рыбаков окончательно не разошлись во мнениях относительно того, куда следует двигаться дальше. Жеви сравнил начерченную карту с теми, что у него имелись.

43
{"b":"11136","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Сила других. Окружение определяет нас
Одно целое
Дикие. Лунный Отряд
Завтра я буду скучать по тебе
Убийца
Она ему не пара
Путин. Человек с Ручьем
Вишня во льду
Новая холодная война. Кто победит в этот раз?