ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Клэр убрала платье в стол. Чем же заняться? Она обещала декораторам выбрать кафель и покрытие для пола. Они оставили образцы в доме. Клэр пригласила обоих местных мебельщиков, как и советовал Дуган.

Кафель был отличным, ковер красивым – все в доме было замечательным. Но ничто не трогало, не радовало Клэр.

Она прошлась по дому, поднялась на второй этаж в спальни. Здесь не раздастся ни детский плач, ни смех Дугана.

Как она скучает без него! Без его уютной спальни, без его постели…

– Мисс Клэр? Клэр? – услышала она знакомый голос.

Клэр вышла на лестницу и помахала рукой.

– Здравствуй, Фред. Как хорошо, что ты пришел. Иди сюда, я покажу тебе дом.

– Спасибо, но сегодня я не могу. Мы ждем одну семью из Далласа, и я должен вернуться, чтобы помочь с багажом.

– Тогда в другой раз.

Клэр сошла вниз и, здороваясь, обняла Фреда.

– Кто-то ждет меня? В клинике?

– Кто-то ждет, но не в клинике. Держи.

Он передал Клэр бланк отеля, на котором было написано несколько строк. «Должен видеть тебя. На ферме в одиннадцать часов. Не опаздывай. Дуган». И постскриптум: «Важные дела по клинике».

Клэр нахмурилась. Вот, значит, как они теперь будут общаться: краткими деловыми записками. Она еще раз пробежала написанное и отвернулась к окну.

Слабый ветерок гнал по дороге опавшие листья. Если бы она была замужем, крохотные ножки Рэд вскоре затопали бы здесь по зеленому ковру газона.

– Ты тоскуешь без него, правда? – спросил Фред.

– А? – очнулась Клэр.

– Ты хандришь из-за Дугана?

– Дуган, – выдохнула Клэр. – Да, боюсь, что да.

– Как будто ты не возвращалась.

– Что? – не поняла Клэр.

– Он носится угрюмый и злой, как медведь-шатун. Вчера примчался в город, ворвался в банк и шипел на всех – прямо гремучая змея.

– Я не имею понятия, что это значит.

– Я тоже. Но вот что я тебе скажу, мисс Клэр. Наши люди были бы тебе очень благодарны, если бы ты не мучила его.

Клэр почувствовала, что щеки ее вспыхнули под внимательным взглядом Фреда.

– Я думаю…

– Не опускай глаза. Я не имел в виду… это.

– А что ты имел в виду?

– Возможно, вы сумеете договориться, когда встретитесь сегодня.

– Не знаешь, почему он не приехал поговорить со мной здесь?

– Он не сказал. Ладно, мне пора. Передавай привет Дугану.

* * *

День был по-летнему теплым. Клэр решила надеть на свидание с Дуганом открытое розовое платье. Скоро начнутся холода, а она так и не успела обновить наряды, купленные в Канкуне.

Дуган, наверное, подумает, что она расфрантилась специально для него. Ну и пусть. Имеет она право в свободное время выглядеть нарядной и женственной?

С другой стороны, платье ее совершенно не к месту, если Дуган действительно собирается вести деловые разговоры. А не смотреть на ее голые плечи и руки обожающими глазами.

Ничего, эти взгляды скоро кончатся. Да и она ведь приехала в Сьерру, чтобы заниматься врачебной практикой, а не крутить с Дуганом любовь.

Она вышла из машины и направилась к дому Дугана, на ходу поправляя длинную, летящую юбку платья. Клэр подняла руку к звонку и замерла. К двери была приколота бумажка с ее именем.

Клэр вдруг почувствовала, что внутри у нее все сжалось. Дуган изменил решение, он не хочет видеться с ней. Но потом пришла злость: как это не хочет? Что за шутки?

Она сорвала записку. «Найдешь меня во дворе. Дуган». Отлично, никуда он не делся. Клэр подавила в себе раздражение и повернулась спиной к двери. Дуган, наверное, ремонтирует что-то в сарае. Она вспомнила, что по субботам он обычно чистит лошадей и чинит инвентарь в сарае.

Она также вспомнила, что часто приносила ему туда обед. Они дурачились на сене, и их возня всегда оканчивалась одинаково…

Как она может думать сейчас о сексе? Но тут же возразила себе: «Ты бы и сейчас с удовольствием занялась им с Дуганом. Как-никак, две недели прошло». Глупости. Надо выбросить это из головы. После их отъезда с фермы Дуган наверняка все обдумал и принял какое-то решение. Скорее всего, пришел к выводу, что Клэр была для него фантазией, мечтой, а реальность совсем иная. Бывшая жена ему не нужна.

А Клэр вырядилась в дурацкое розовое платье. Она боролась с желанием броситься назад в отель, переодеться.

– Провались ты пропадом, – тихо ругнулась она.

Она здесь. И не уедет, пока они не обсудят свои дела и не покончат с ними.

Клэр огибала угол дома с самым независимым видом. Но увидев Дугана, она остолбенела.

Дуган сидел за рулем старичка Руби. Он галантно снял шляпу и склонил голову в приветствии. Он казался совсем молодым – именно в этого юношу она влюбилась в пятнадцать лет.

Боже, что происходит? Почему он в грузовичке? Где подсолнухи и сорняки, окружавшие Руби?

«Старичок» вернулся к жизни и теперь кряхтел, кашлял и подрагивал. Дуган медленно обвел рукою полукруг – приглашение приблизиться. Клэр сообразила, что уже несколько секунд стоит и глазеет на него, как восторженная девчонка. Она быстро приняла сосредоточенно-деловой вид и подошла к машине.

– Привет, доктор, – сказал Дуган.

– Здравствуй.

– Ты выглядишь потрясающе.

– Спасибо. Как я понимаю, у нас с тобой деловой разговор.

– Да. Но почему бы тебе не забраться в машину?

Он перегнулся через сиденье пассажира и открыл дверь.

– Мне бы следовало помочь тебе сесть, – извинился Дуган, – но, боюсь, что Руби заглохнет, если я выйду.

– Почему мы не можем обсудить наши дела здесь?

– Я немного ограничен во времени. Ну пожалуйста, Клэр, садись. Чего ты боишься?

– Ладно, – согласилась Клэр.

Она забралась в машину и вызывающе громко захлопнула дверь. Попалась мышка в мышеловку? Что он задумал? И какое все это имеет отношение к клинике? Краем глаза она видит ямочку у него на щеке – значит, он широко улыбается.

– Я думаю, что было бы неплохо отправиться на пикник, – сказал Дуган.

– Для делового разговора.

– Точно. Ты завтракала?

– Еще нет, но…

– Вот и отлично.

Дуган нажал на акселератор.

Руби затрясся сильнее, громко чихнул, выбросив клуб дыма, и тронулся с места.

– Сегодня в семь утра мне позвонила Имоджен, – рассказывал Дуган, – и сообщила, что приготовила партию замечательных жареных цыплят и картофельный салат. Я попросил ее оставить для меня немного. Думаю, что неплохо нам позавтракать и заодно поговорить.

Он вел машину по направлению к южной сороковой миле. Клэр незаметно смотрела на него. На Дугане были новые джинсы и светло-коричневый кожаный ремень, который она когда-то разукрасила с помощью прибора для выжигания, написала «Николс» и подарила ему в день свадьбы. Дуган надел ту самую белую рубашку с короткими рукавами, что была на нем, когда они закрылись в спальне после рождения Рэд.

Клэр посмотрела на его крепкие мускулистые руки, державшие баранку. Какими они бывают нежными! Она быстро опустила глаза и улыбнулась мысленно: Дуган, наверное, никогда не расстанется с этими черными ковбойскими сапожками.

Клэр почувствовала аппетитный запах жареных цыплят. Еще полчаса назад, в своей машине, она ощутила голод и пожалела, что не успела позавтракать. Сейчас же она и думать не могла о еде.

– Куда мы едем? – спросила она.

– Сейчас увидишь. Ты не могла бы дать мне руку?

– Что ты хочешь, чтобы я дала? – не поняла Клэр.

– Точнее, мне нужна твоя нога. Дави, пожалуйста, на газ. Я сейчас.

Дуган остановился у забора, огораживающего пастбище Джозефа Виткобса на сороковой миле. Он открыл ворота и снова забрался в машину. Неожиданно Клэр поняла, куда Дуган ее привез. Как он мог так поступить с ней?

– Останови машину! – потребовала Клэр.

– Почему? – Дуган продолжал ехать.

– Я-я не хочу разговаривать там, где ты… там, где мы…

– Ну, Клэр, не будь такой привередливой. Мы просто едем на пикник.

– Но почему сюда? – упорствовала она.

Неужели он мог привезти ее в это место, такое для нее особенное, без веских на это причин?

38
{"b":"111483","o":1}