ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Просто, – ответил Дуган, – здесь лучшее место для пикника.

Клэр ничего на ответила. Она смотрела в окно, любовалась пейзажем и вспоминала свою юность. Хрустально-чистая вода падала с небольшого утеса и бежала узкой речкой по лугу. Ярко-голубое небо расчертили размытые белые полосы – следы реактивных самолетов с военной базы в Либбоке. Дуган достал одеяло, постелил его под раскидистым дубом. Кругом цвели полевые цветы – розовые, желтые, фиолетовые. Их запах кружил голову.

Дуган открыл дверь и подал Клэр руку. Она робко протянула ладонь. Если бы они только могли оставить позади воспоминания. Или, напротив, если бы те воспоминания не отделяла от действительности черная полоса.

Нет. Дуган пригласил ее для делового разговора или на деловой завтрак. Значит, она должна и вести себя соответственно – не поддаваться меланхолии.

Но Дуган совсем не похож на человека, собирающегося вести служебные переговоры. Он смотрит на нее и обворожительно улыбается. Взгляд его очень смущает Клэр. Нужно что-то делать с руками, куда-то их деть.

Она достала корзинку с провизией и передала ее Дугану.

Он продолжал улыбаться и когда они сидели на покрывале, разложив еду. Клэр взяла пластиковую тарелку и положила на нее гору салата для Дугана. А себе одну ложку.

– Ты на диете?

– Нет.

– Плохо себя чувствуешь?

– Я здорова, спасибо.

– Ты ешь, как птичка.

– Я не голодна.

– Но ты же сказала, что не завтракала.

– Дуган… пожалуйста, о чем ты хотел поговорить со мной?

– А ты не догадываешься? – Он подцепил на вилку цыпленка и положил обратно. – Я тоже не хочу есть.

Дуган молчал, как бы прислушиваясь к шуму воды. Этот звук напомнил Клэр шепот моря в Канкуне. Солнце грело спину, но Клэр пробирала дрожь. Наверное, Дугану видны мурашки у нее на руках.

– Клэр, – сказал он серьезно.

Теперь он не улыбался и смотрел на нее внимательно.

– Да?

– Я привез тебя сюда не для того, чтобы говорить о клинике.

– Но ты сказал…

– Я соврал. Я побоялся, что ты не поедешь со мной, если я скажу правду.

– Какую правду, Дуган?

– Я скажу, но ты, пожалуйста, не прерывай меня, пока я не закончу.

Сердце Клэр бешено застучало. То ли от надежды, то ли от страха.

– Прежде всего, самое главное. – Дуган подвинулся к Клэр и убрал ее локон за ухо. – Я люблю тебя. Так, как я не любил никого в жизни.

– Иногда любовь не…

Дуган прижал палец к ее губам и шепотом напомнил:

– Ты обещала.

Клэр кивнула.

– Если ты можешь простить меня за то, что я прогнал тебя, вместо того чтобы просто взять на руки и отнести к Лиле, заставить пожить с ней некоторое время, то, Клэр, я был бы счастлив видеть тебя моей женой… снова.

Мир оборвался и помчался куда-то. Только Клэр застыла, не шевелясь.

– Если ты просишь меня из-за Рэд…

На этот раз Дуган заставил ее замолчать поцелуем. Его губы были мягкими и нежными. Он едва коснулся Клэр.

– Я прошу твоей руки из-за тебя, Клэр, только из-за тебя. Я клянусь.

– Я тоже тебя люблю, Дуган, но…

Он не дал ей договорить, обнял, и теперь его поцелуй не был таким мимолетным.

– Перестань, Дуган! Не надо делать вид, что все в порядке.

– А что не в порядке?

– Ты хочешь жениться на мне для… для своего удобства, по расчету. Это именно так. В этом причина.

– Причина в том, что я люблю тебя.

– Нет, в том, что ты хочешь удочерить Рэд.

Клэр освободилась от его рук.

– Милая леди, вы глубоко заблуждаетесь.

– Тогда почему ты не предложил мне это раньше? У тебя в распоряжении были все выходные. Да, ты сказал мне в Канкуне, что хочешь видеть меня своей женой, когда я смогу забыть, простить тебя. И я сказала, наконец, что люблю.

– Ради Бога, Клэр. Дай мне минуточку, я объясню тебе.

– Ты думаешь, я поверю?

– Я собирался объясниться с тобой, когда Лила и Памела уедут. Но ты не дала мне такой возможности. Ты сидела и строила оправдания тому, что не можешь удочерить Рэд. Черт побери, думал я, она не хочет выходить за меня замуж. Сейчас, когда она получила меня, я ей не нужен. Значит, это были прежние чувства, зов тела – я не знаю, что еще, но не настоящая любовь.

Клэр прижала пальцы к вискам. Все это могло быть правдой. Но она боялась верить.

– Я видела тебя с Рэд. Я видела, как сильно ты ее любишь. Я знаю, как хочешь ты иметь ребенка, но я не могу тебе его дать. После рождения Рэд ты очень переменился. Твои глаза сияли. Потом, когда Памела сказала, что малышка может быть нашей, ты вдруг сообразил, что я тоже могу пригодиться. По твоему виду легко можно было понять, что ты принял решение жениться на мне. Не спросив меня! Только пробормотал что-то о проблемах, которые нам надо еще решить. И я подумала, вот опять принимает решение за меня. Я молилась, заклинала: «Спроси меня! Спроси меня, хочу ли я быть твоей женой!» Но ты молчал.

– Я спрашиваю тебя сейчас, Клэр.

– О, Дуган, я не знаю. А что, если ты ошибаешься в своих чувствах? Я не выдержу, если ты снова прогонишь меня.

– Я знал, что ты можешь сказать это. Я приготовился и больше не допущу ошибки.

Дуган встал и направился к машине. Через открытое окно он достал что-то из ящичка. Когда он вернулся, Клэр увидела папку в его руках.

– Возьми, – сказал он, протягивая папку ей.

– Что это?

– Документы.

– Какие документы?

– На удочерение Рэд.

– Но Памела Сью должна объявить свое решение завтра.

– Она объявила его две недели назад. Ты просто не хотела слышать. Она не изменила своего намерения. Она по-прежнему хочет отдать Рэд в хорошую семью и отправиться устраивать свою жизнь.

– Но…

– Клэр, у тебя на выбор есть три варианта, все законные. Я консультировался с адвокатом. Он листал книги и даже разговаривал с судьей. Здесь некоторые бумаги, другие находятся в работе. Если не веришь, можешь сама узнать у судьи, но то, что ты принимала роды, не является препятствием для того, чтобы удочерить Рэд.

– Ты нанял адвоката, чтобы все это оформить?

Дуган кивнул.

– Но это стоило, наверное, кучу денег?

– Еще бы!

– Я думаю, все твои наличные.

– Я занял, ты довольна?

– Дуган, ты влез в долги, чтобы оплатить юристов? – улыбнулась Клэр.

– Они хотели получить гонорар авансом.

Клэр знала, чего стоило Дугану брать деньги в долг. Он мог пойти на это только ради самого святого.

– Ты сказал, что у меня есть на выбор три варианта, – напомнила она. – Какие?

– Первый. Ты можешь выйти за меня, и мы удочеряем Рэд. Бумаги в этой папке.

– Или?

Клэр старалась не улыбаться, но сердце ее уже радостно трепетало.

– Второй. Ты выходишь за меня замуж, но мы не берем Рэд. Агентство найдет для нее другую семью.

– И третий?

– Ты говоришь мне, что не будешь моей женой… – Дуган запнулся, его глаза потемнели. – Но ты можешь удочерить Рэд. Одна. Бумаги здесь.

– Ты сделал это для меня?

– Да.

– И Памела согласна?

– Да.

Клэр пристально смотрела в его просящие, умоляющие глаза. Он не хочет лишаться ни ее, ни Рэд. Он хочет, чтобы они были вместе – одна семья. Более всего на свете он хочет, чтобы она была счастлива. И он не принимал решения за нее.

– Я никогда не думала…

– Клэр, пожалуйста, не начинай со слова «никогда».

Она взяла его руку, и пальцы их переплелись.

– Я никогда не думала, что сердце может так колотиться.

Клэр прижала их руки к своей груди.

– Это значит «да»? – замер Дуган.

– Это значит «да».

– На какой вопрос?

– Я буду твоей женой, Дуган, и матерью этой чудесной малышки.

Он вскрикнул от радости и схватил ее в объятия. Она не успела сказать слова, как уже оказалась у него на руках. Дуган вскочил и закружил ее.

Он остановился и, не отпуская Клэр, нашел губами ее губы. Когда они снова смогли вздохнуть, Дуган прошептал:

– Мы должны скрепить это соглашение.

Клэр положила голову ему на плечо. Он снова поцеловал ее, потом опустил на землю.

39
{"b":"111483","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Ангел с черным мечом
Против всех
В объятиях самки богомола
Незримые фурии сердца
Вдали от дома
Книга тренеров NBA. Техники, тактики и тренерские стратегии от гениев баскетбола
В логове львов
Канатоходка
Пять ночей у Фредди. Четвёртый шкаф