ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я думаю, что многие мужчины идут на попятный потому, что понимают, что связались с женщиной, которая им не подходит. Черт возьми, что мешает им прийти и прямо об этом сказать! – Он посмотрел на Эви.

Эви вскинула голову.

– И еще, если мужчина говорит, что он не собирается завязывать прочные отношения, то женщина тут же обвиняет его в том, что он не способен брать на себя обязательства. А все дело, может быть, в том, что он не хочет связывать себя именно с этой женщиной!

Эви заерзала, устраиваясь поудобнее, и поморщилась, когда натолкнулась мягким местом на дверную ручку.

– Возможно, в чем-то вы правы.

– Если по-хорошему, эта тема должна называться: «Женщина, которая отказывается смотреть в лицо действительности».

– Это недостаток всех женщин, – вздохнула Эви.

Коул вздрогнул. Он слишком хорошо знал, что далеко не каждая женщина согласилась бы с таким доводом. Тем не менее, прошлой ночью он убедил себя, что для Эви будет лучше, если она узнает обо всех его недостатках. И он разложил их, словно дорожную карту.

– Если отношения между мужчиной и женщиной испортились, в этом всегда виноваты двое.

– Я с вами согласна.

– Что, если этот мужчина не тот, кто нужен этой женщине? Вместо того чтобы предложить парню идти своей дорогой, многие женщины норовят прибрать его к рукам и переделать на свой вкус.

– Каждый может стать лучше.

– Если мужчина не подходит женщине, почему бы ей не сказать об этом прямо?

– Возможно, ей не хочется задевать его чувства, – предположила Эви. – Она щадит его гордость и самолюбие.

– Это куда лучше, чем надеяться на то, чего никогда не будет. Во всяком случае, каждый мужчина знает, что его оценивают.

– Это не так.

– Можете написать список, вроде тех, какие печатает ваш журнал. Перечислите все качества, которые вам нравятся в мужчине. Вот этот – медлительный, но надежный. А этот слишком шустрый…

– А с этим трудно иметь дело…

– А вот этот хорош собой, но… – Эви усмехнулась.

– Но, у него посередине запасное колесо, – закончила она.

И они дружно рассмеялись. Коул положил руку на руль, небрежно свесив кисть.

– Вы можете завести специальную рубрику в вашем журнале. «Как правильно выбрать мужчину».

– Не следует заводить мужчин без руководства по эксплуатации.

Эви откинула дверцу бардачка, достала справочник и принялась читать вслух:

– «Правила ухода за новым мужчиной. Рекомендуемые сорта бензина и машинного масла. Техническое обслуживание». – В голосе Эви зазвучало любопытство: – Интересно, какой у него пробег?

– Немалый.

Эви вздохнула и спрятала справочник обратно.

– Это не сработает. Мужчины слишком разные. Их невозможно загнать в общие рамки и изучить всех сразу.

– Некоторые женщины все же изучают. Правда, они еще не сдавали на права…

– А мужчины?

Коул быстро взглянул на Эви.

Она хотела обратить все в шутку. А он принимал эту беседу всерьез. Эви скрестила ноги и откинулась на спинку сиденья. Значит, были мужчины, которые плохо обошлись с ней. Как говорится, для танго нужны двое. Она была бы счастлива, потрудиться ради того, чтоб создать прочные взаимоотношения, и стремилась бы к этому.

– Возможно, женщины недостаточно разборчивы, когда доходит до дела, – предположила она.

Коул ненадолго задумался.

– Было несколько клиенток, которые остались недовольны одним моим качеством.

Брови Эви изумленно поползли вверх.

– Женщины? Недовольны вашим качеством?

– Ваше удивление мне льстит, – усмехнулся Коул.

Ее удивление было искренним.

– Но что в вас можно было забраковать? – Коул предпочел не смотреть на Эви.

– Им хотелось, чтобы я был поразговорчивее.

На мгновение Эви онемела, потом расхохоталась.

– В яблочко, Крик!

Коул усмехнулся и накрыл ладонью пальцы Эви, легшие на его руку. Время остановилось. Они молчали, объединенные близостью.

– Я причинила вам боль? – мягко спросила Эви.

Это прикосновение вызвало у него дрожь.

– Нет.

– Я не собираюсь вас приобретать. Просто нам предстоит долгое путешествие.

– И нам предстоит пройти его вместе, – торжественно произнес он.

Эви погрозила ему пальцем.

– Это двусмысленность, Коул! Помните, что я вам сказала о сексуальном влечении?

– Оно будет нас сопровождать.

Эви склонила голову, задумавшись, согласна ли она с этим.

– Ну и как далеко вы собираетесь идти? – В его глазах заплясали веселые огоньки.

– Как далеко я собираюсь идти вместе с вами? – Она придвинулась поближе к Коулу, словно поддразнивая его. – Тысячи миль. От берега до берега, от границы до границы.

– И вы надеетесь поддерживать меня в этом состоянии всю дорогу? Я имею в виду – разговорчивым.

Эви шутливо хлопнула его по руке.

– Поскольку выяснилось, что вы все-таки бываете разговорчивым, я официально прошу вас поддерживать это состояние.

Коул грустно покачал головой:

– Очень жаль, но мне придется вас разочаровать.

– Да, я уже поняла, что умение вести беседу не является вашей сильной стороной.

– По характеру я – одиночка.

– Вы таким родились?

– Нет, стал.

Эви обдумала его признание. Еще один ключ к загадке. Она решила не использовать его. Лучше поддерживать беседу, пока у них есть настроение делиться сведениями.

– Расскажите побольше о себе. Это ведь нетрудная тема, – попросила она.

– Я не знаю, что рассказывать.

– Как, вы не знаете ничего о себе?

– Я не знаю, с чего начать.

– Выродились…

– В Монтане.

– И сколько там прожили?

– Пока мне не исполнилось шестнадцать.

– Куда ваша семья перебралась после этого? – Коул преувеличенно внимательно смотрел на дорогу.

– В Грэйсленд. Туда мы и направляемся, верно?

Эви не была уверена, куда именно они направляются. Каждый раз, когда они начинали разговаривать, разговор застревал на полдороге.

– Туда мы попадем не раньше чем через час, если никуда не свернем.

– Понятно.

Эви достала с заднего сиденья коробку с кассетами и поставила «Грэйсленд» Пола Саймона.

– Этого хватит до самого Грэйсленда.

– Замечательно, – кивнул Коул.

В течение следующего часа, пока они не съехали с трассы и не влились в поток экскурсионных автобусов, в машине не прозвучало ни одного слова. У бело-зеленых ворот Грэйсленда под дождем мокла толпа туристов.

– Сейчас вторник, середина дня, и вы только посмотрите, сколько здесь народу, – сказала Эви.

– Прямо как у священного источника!

– Надеюсь, вы захватили зонтик?

Они вышли на тротуар и встали в очередь, прячась под зонтиком. Возникшая было атмосфера доверия, все же не перекинула мост через разделявшую их пропасть. Эви очень хотелось знать, где они допустили ошибку. Кажется, когда заговорили о его семье.

– О, загадочная Америка! – сказал Коул полтора часа спустя, когда они осматривали Комнату Джунглей. – Как, по-вашему, почему сюда все так рвутся?

– Он написал много прекрасных песен.

– Я согласен, но эти женщины – они, же просто обожествляют его.

Они наблюдали за людьми, замечая умиленные взгляды, выражение преданности, иногда – слезы на глазах. Эви посмотрела на Коула. Он насмешливо ухмылялся.

Особенно ей бросилась в глаза одна женщина – брюнетка средних лет, с элегантной прической и тонкими, точеными чертами лица уроженки Аппалачей. Она была похожа на первопроходца, испытавшего много страданий, но все, же достигшего желанной цели. Ее хрупкие плечи вздрагивали при каждом шаге, когда она шла через владения своего кумира.

– Не надо так глазеть! – шепотом предупредила Эви.

Коул и сам это понял. Он отвернулся, испытывая почему-то жалость к этим людям.

Когда они оказались на ступенях, Коул заговорил, продолжая разговор, который все это время вел сам с собой.

– Беда с такой любовью. Слепая, безоговорочная, безответная – да она и не могла быть взаимной. Разве она не понимает, что он никогда бы не ответил на ее любовь? Некоторые женщины не понимают, что заслуживают лучшего.

9
{"b":"111491","o":1}