ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Конечно, нет! Что ты глупости говоришь, мы разговаривали в присутствии его матери.

– Неужели он все еще живет с мамой? – От удивления глаза у Шарлотты округлились, что рассмешило Рэйчел.

– Нет, у него квартира в городе. Полагаю, он не хотел встречаться со мной там из опасения, что я брошусь ему на шею. Наверное, нелегко быть богатым и красивым.

– Ты опять злишься. – Шарлотта укоризненно покачала головой. – Чем тебя так задел бедный парень?

Рэйчел встала и потянулась:

– Давай больше не будем об этом. Я сегодня и так слишком долго изливала душу. Бен не будет возражать, если мы немного разомнемся?

– Нет, я только предупрежу его.

Некоторое время спустя они уже бежали по улице по направлению к тихому парку. Вокруг него вилась тропинка. Здесь, в самом центре большого города, царила атмосфера почти деревенской идиллии.

Рэйчел любила делать небольшие пробежки, особенно в компании Шарлотты. С ней всегда было приятно поговорить. Рэйчел очень уважала подругу, восхищалась ее семьей, успехами в карьере. На первый взгляд казалось, что все это дается ей легко. Конечно, Шарлотте очень повезло с мужем, Беном. Что касается Рэйчел, то дружба с этой супружеской парой в какой-то степени компенсировала отсутствие собственной семьи.

Домой возвращались не спеша. Рэйчел всю дорогу молчала. Она ловила себя на мысли о том, что иногда очень завидует Шарлотте. Ведь у той было все, что нужно женщине: преданный муж, прекрасные дети. Рядом с ней жизнь Рэйчел казалась пустой и никчемной.

Невольно в ее памяти возникли смеющиеся глаза Ника. Если он действительно обладает такими чудесными качествами, как говорят все, с кем она общалась, то вполне может статься, что из него выйдет замечательный отец. Рэйчел всегда питала слабость к мужчинам, обладающим чувством юмора. Она чувствовала, что Ник не воспринимал самого себя слишком серьезно, и это обстоятельство было в его пользу.

Зачем ему понадобилось приглашать ее в поход? А вдруг он ищет предлог, чтобы сблизиться с ней?

В обществе, в котором вращался Ник, случайные связи между мужчиной и женщиной были делом обычным.

Мать Рэйчел в свое время совершила ошибку, связавшись с мужчиной наподобие Ника, и чуть не погубила свою жизнь. Нет, Рэйчел не станет рисковать своим будущим.

Бен вышел встречать их на веранду. В каждой руке он держал по стакану чая со льдом.

– Я увидел, как вы бредете по улице, и подумал, что вас может спасти этот напиток.

– Благослови тебя Господь, – вырвалось у Рэйчел с неподдельной благодарностью. Они с Шарлоттой повалились на крыльцо и стащили с ног кроссовки.

Бен шутливо растрепал волосы на голове жены и обратился к Рэйчел:

– Говорят, ты встречалась с Ником Фаррингтоном? Как прошло интервью?

– Прошло, – угрюмо произнесла Рэйчел.

– Ну-ка, рассказывай все дяде Бену! – ободряюще улыбнулся он.

В это время Ник, не подозревающий о том, что его персона является темой чьего-то разговора, сидел в своей уютной квартире на другом конце города, задумчиво потягивал из бокала вино, созерцал пустой очаг камина и старался понять, как так случилось, что он пригласил Рэйчел Флеминг в поход. Причем она-то этому совсем не обрадовалась.

Ник уже давно убедился, что, имея солидный счет в банке и мало-мальски привлекательную внешность, мужчина становится неотразимым для большинства женщин. После двух лет учебы в университете и полудюжины коротких связей с девушками он осознал, что случайный секс не для него. В дальнейшем Ник стал более разборчивым, однажды дело даже дошло почти до помолвки, но ни одна женщина не произвела на него такого впечатления при первой же встрече, как Рэйчел.

Он был очарован ее интеллигентностью и внутренней сдержанностью, уверенными, но без вызова манерами. Благородными манерами. Да, именно благородными. Слово хоть и старомодное, но в данном случае точное. И работает она очень профессионально, однако это не делает ее менее женственной. Ник продолжал смаковать вино и воспоминания о Рэйчел.

Думая о ней, он в то же время признавал ее полное равнодушие к себе. Рэйчел явно не одобряет того, чем он занимается, и, кажется, не испытывает никакого интереса к его богатству. Это что-то новое!

Глава 2

В субботу в восемь утра Рэйчел проснулась от громкого стука в дверь. Надевая халат, она поморщилась от боли в голове. Накануне долго не могла заснуть, мысли о Нике Фаррингтоне одолевали ее. Лишь в третьем часу ночи она забылась беспокойным сном.

Открыв дверь, Рэйчел подумала, что сон продолжается. С ослепительной улыбкой на лице в дверях стоял Ник.

– Доброе утро!

Ошеломленная, Рэйчел молча смотрела ему в глаза. Они всегда такие голубые?

– Можно войти? – Ник улыбнулся еще шире.

– Сейчас? – Рэйчел нахмурилась, стараясь взять себя в руки.

Нику удалось сохранить на лице улыбку, и он продолжал стоять в дверях.

– Я звонил по телефону, но ответа не было.

Рэйчел вспомнила об отключенном телефоне в спальне и подосадовала на себя, но виду не показала. Закрыв глаза, она сосчитала до десяти. Сейчас ей больше всего хотелось выпить чашечку кофе.

– Ник, еще только восемь часов.

Ник сделал вид, что не замечает ее недовольства.

– Мы должны все купить сегодня. Отправляемся в поход в ближайшую среду. Может, мне зайти попозже?

Рэйчел подавила зевок.

– Ладно, проходите. – У нее не было сил возражать.

В ванной Рэйчел встала сначала под теплый душ, потом, в самоотверженной попытке проснуться, сделала его настолько холодным, насколько могла терпеть.

Войдя в кухню из душа, она увидела вожделенную чашечку горячего кофе. Похоже, этот мужчина обладает некоторыми ценными качествами!

Ник сидел за кухонным столом и разглядывал комиксы. В руке он держал кусок тоста, пахнущего корицей, и время от времени откусывал от него.

– Рада, что вы чувствуете себя как дома. – В голосе Рэйчел звучал легкий сарказм.

– Мне очень нравится твоя квартира.

Комплимент был искренним, но Рэйчел все же отнеслась к нему с недоверием.

Ник подвинул к ней тарелку:

– Я сделал для тебя тосты.

– Я никогда не завтракаю.

– Попробуй, тебе понравится! – Он посмотрел на Рэйчел с детской надеждой.

Она откусила кусочек, мысленно удивляясь, как послушно последовала его предложению. Тост был вкусный, с тонким запахом корицы.

Рэйчел доедала второй кусок, когда вдруг заметила, что Ник неотрывно наблюдает за ней. Ей показалось, что его глаза чуть потемнели, когда она языком слизнула с губы крошку.

Поставив пустую тарелку в раковину, Рэйчел обошла Ника и налила себе еще кофе. Ее и без того маленькая кухня казалась совершенно крошечной теперь, когда в ней находился он. Рэйчел испытывала какое-то особое беспокойство от присутствия Ника.

Она заставила себя взглянуть ему в глаза.

– Мы можем идти. А что нам надо купить?

– Самое основное. Для первого похода много не понадобится.

На стоянке возле ее машины был припаркован сияющий черный спортивный автомобиль незнакомой ей модели. Он выглядел очень дорогим и, похоже, был скоростным. Одобрительно хмыкнув, Рэйчел опустилась на мягкую кожу удобного сиденья. Что ж, Ника нельзя винить за то, что он владел роскошным автомобилем. Она бы и сама от такого не отказалась.

Ник все время незаметно наблюдал за Рэйчел. Он все еще не мог забыть, как соблазнительно она выглядела, поднявшись с постели. Румяные от сна щеки и обрамлявшие их пряди черных волос разбудили в нем волнующие чувства.

Наконец они подъехали к зданию с оранжево-голубой вывеской: «Товары для туристов от Гарри». Владелец магазина, старый знакомый и поставщик Ника, не мог скрыть удивления, увидев, что Рэйчел приехала вместе с его постоянным клиентом. Оставив мужчин, с серьезным видом обсуждавших список покупок, Рэйчел отправилась бродить по торговому залу.

3
{"b":"111493","o":1}