ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Войдя в спальню, она увидела, что Ник разговаривает по телефону. Рэйчел кое-как доковыляла до кровати и с радостью забралась под одеяло.

Ник обернулся и, увидев ее, резко прервал разговор.

– Почему ты не позвала меня, я помог бы тебе добраться до постели! – с легким упреком проговорил он.

– Я могу ходить, Ник, – поторопилась заверить его Рэйчел. – Когда мы уедем отсюда?

Ник взглянул на часы:

– Мы должны освободить комнату через полчаса, но управляющий не возражает, если мы останемся еще на какое-то время. Его жена подыщет для тебя что-нибудь из одежды. Ты ведь не захочешь ехать домой завернутой в одеяло.

Рэйчел рассмеялась, но тут же сморщилась от боли.

– Теперь я понял. Тебе больно, только когда ты смеешься, – пошутил Ник.

– Если бы! – жалобно проговорила Рэйчел. – Правильнее сказать, мне больно, только когда я дышу.

Ник потянулся за лежащими на тумбочке таблетками.

– Время принимать лекарство. – Он вытряхнул из коробочки на ладонь две таблетки и налил в стакан воды.

– Я больше не хочу пить таблетки, – запротестовала Рэйчел. – Из-за них голова как в тумане.

– Я знаю, это неприятно, – посочувствовал Ник. – Но тебе будет гораздо легче перенести дорогу домой. Ну, открывай рот.

Рэйчел нехотя повиновалась. Сердце ее затрепетало, когда она вновь ощутила его тепло. Рэйчел закрыла глаза и легла, надеясь, что Ник не заметил ее волнения.

Пока она отдыхала, Ник собрал их вещи и отнес в машину. Жена управляющего вскоре принесла темно-синие спортивные брюки и помогла Рэйчел надеть их, а затем довела ее до машины. Совершенно обессилевшая от боли и усталости, Рэйчел кое-как уселась на сиденье.

Положив подушку на колени Нику, Рэйчел попыталась устроиться поудобнее. Было тесновато, но все же лучше, чем в сидячем положении. Когда через несколько минут Ник выехал на автостраду, Рэйчел уже крепко спала. До Атланты было еще около двух часов езды.

Ник взглянул на Рэйчел и ощутил уже знакомое ему теплое чувство. Даже с синяком на лице, ссадинами и царапинами она все равно была красива. Но не только внешность Рэйчел привлекала Ника.

За последние годы он встречался с разными женщинами. С одними отношения были случайными, с другими более серьезными. Среди этих женщин попадались и умные, и легкомысленные, и законченные карьеристки, и молодые неопытные девушки, а то и просто охотницы за богатыми мужчинами. Были среди них и красотки, но ни с одной из них Ник не хотел связать свою жизнь.

Брак его родителей был счастливым, и Ник желал создать такую же семью. До сих пор ему не удавалось встретить и испытать подобную любовь. Но знакомство с Рэйчел дало ему надежду. Ник не верил в любовь с первого взгляда, однако что-то произошло в нем после встречи с этой девушкой. Он почувствовал, что это именно та женщина, которую он все время ждал и искал.

Рэйчел вздрогнула во сне и что-то невнятно проговорила. Ник поехал чуть быстрее, чтобы поскорее добраться до дома и уложить ее в нормальную постель.

До Атланты оставалось около тридцати миль, когда Ник увидел в зеркале заднего обзора мигающие огни патрульной машины. Он посмотрел на спидометр и тихо ругнулся. Съехав на обочину, он приготовил бумажник с документами и ждал с открытым окном, когда к нему подойдет полицейский. Рэйчел по-прежнему спала.

– Прошу ваше удостоверение, – сказал подошедший патрульный суровым голосом. Лицо его было наполовину скрыто широкополой шляпой.

Ник молча протянул ему права. Полицейский внимательно изучил их, затем наклонился и заглянул внутрь машины:

– Это ваша жена?

– Знакомая. Мы вместе были в турпоходе, и с ней произошел несчастный случай. Я везу ее домой. – Подозрительный полицейский начинал раздражать Ника.

– Выйдите из машины, пожалуйста.

– Какого черта? – сердито спросил Ник.

– Пожалуйста, выйдите из машины! – еще раз попросил патрульный.

Ник открыл дверь и осторожно, чтобы не разбудить Рэйчел, вылез из машины.

Полицейский жестом велел ему отойти в сторону. Ник не стал спорить и отошел на несколько шагов.

Рэйчел поморщилась во сне, когда полицейский затряс ее за плечо.

– Мэм, вы меня слышите? Пожалуйста, проснитесь!

Рэйчел с трудом очнулась от крепкого сна и открыла глаза. Увидев одетого в форму полицейского, она испуганно вздрогнула.

– Где Ник? Мы попали в аварию? – спросила она дрожащим и слабым голосом.

– Никакой аварии нет, мэм. Я просто хотел убедиться, что вы в порядке. Вы едете с этим человеком по своей воле?

Рэйчел посмотрела через заднее стекло на угрюмо стоящего в стороне Ника. Затем повернулась к полицейскому и сердито подтвердила:

– Конечно, по своей!

– Что с вами произошло?

– Несчастный случай во время турпохода.

Полицейский повернулся к Нику и подал ему знак рукой подойти ближе.

– На днях в этом районе было совершено похищение, – извиняющимся голосом объяснил он. – Я должен был убедиться, что это не похищенная женщина. Извините за причиненное неудобство. Кстати, мистер Фаррингтон, вы превысили скорость. Пожалуйста, не делайте этого в дальнейшем.

Полицейский вручил Нику штрафную квитанцию и направился к патрульной машине.

Ник порывисто сел в автомобиль, сердито хлопнул дверцей и запустил двигатель. Лицо его покрылось красными пятнами, губы гневно сжались.

– Ник? Ты в порядке? – спросила Рэйчел, прикоснувшись к его руке.

– Только подумать, этот идиот решил, что я тебя похитил. Такого унижения я никогда не испытывал!

Рэйчел едва сдержала улыбку. Ник говорил, как маленький мальчик, которого напрасно обвинили в краже школьного завтрака. Столько же обиды и уязвленной гордости было в его голосе.

– Он просто выполняет свою работу, Ник. Если бы похитили твою мать или сестру, ты бы разве не стал проверять любую подозрительную машину?

Ник еще больше насупился, потом, нарочито глубоко вздохнув, произнес:

– И почему мне по жизни везет на женщин, которые всегда правы? – Он похлопал по лежащей между ними подушке. – Ты можешь прилечь, ехать нам еще не менее получаса.

Рэйчел отрицательно покачала головой:

– Не хочу.

Наконец они повернули на знакомую улицу и подъехали к дому, где жила Рэйчел. Она озабоченно посмотрела на крутые ступени, ведущие наверх. В этот момент Ник, не дав ей опомниться, сгреб ее с сиденья и на руках отнес домой.

– Я наберу в ванну воды, – сказал он торопливо, не давая Рэйчел возможности возразить. – Пока ты принимаешь ванну, я приготовлю что-нибудь поесть. Не могу же я уйти, не накормив тебя.

Наполняя водой ванну, он обежал комнату глазами и заметил флакон с какой-то жидкостью. На нем была этикетка с французским названием. Понюхав жидкость, Ник отметил про себя: «У девушки хороший вкус!» – и плеснул из флакона в горячую воду. По комнате разнесся сильный аромат. Ник представил, как стройное белое тело Рэйчел соскальзывает в благоухающую пену, и пришел в сильное возбуждение от нахлынувшей страсти. Рэйчел волновала его, как может волновать молодая красивая девушка молодого здорового мужчину.

В этот момент она вошла в ванную, держа в руках халат и ночную рубашку. «Фланелевое белье не для этой женщины, – отметил про себя Ник. – Ей бы больше подошло шелковое, с кружевами ручной работы, белье от Неймана».

Рэйчел нарушила затянувшееся молчание:

– Я очень благодарна, Ник, но тебе нет никакой необходимости оставаться. Я не голодна, все, что мне нужно, – помыться и поспать.

– Я уйду только после того, как ты примешь ванну. Ты можешь заснуть и захлебнуться. – С этими словами он завернул краны и вышел.

Закрыв за ним дверь, Рэйчел медленно разделась и вошла в горячую воду. Порезы и царапины нестерпимо заныли, но полностью погрузившись в воду, Рэйчел почувствовала себя на верху блаженства.

* * *

Ник не мог успокоиться. Он метался по маленькой квартире и старался подавить в себе непреодолимое желание ворваться в ванную комнату и предложить Рэйчел потереть спину.

8
{"b":"111493","o":1}