ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ужин на столе, ребята, – послышался из кухни трубный голос Лулу.

– Спасибо за представление, Эмили, – произнесла Клэр. – Позвольте я провожу вас в столовую, мистер Йенссен.

Ревность вновь взыграла у Тайлера, когда Гюнтер взял Клэр под руку и повел в столовую. Эмили многозначительно кашлянула.

– Что это с тобой? Горло болит? – спросил Тайлер.

– Еще бы! Долго же мне пришлось стараться – и все ради вас, – отозвалась девочка и подала ему руку.

Тайлер рассмеялся и повел ее в столовую.

– Никогда не видел такого замечательного представления. Ты сама придумала куклам имена?

– Джонас подсказал.

– А мне казалось, ты обошлась без посторонней помощи. Наверное, пригодилась твоя привычка подслушивать?

– Если бы мне не запрещали вмешиваться в разговоры взрослых, – возразила Эмили, – мне не пришлось бы подслушивать.

– А тебе никогда не приходило в голову, что есть важная причина, по которой тебе запрещают слушать разговоры взрослых? – спросил Тайлер.

– Какая? Об этом я гадаю каждый вечер, когда ложусь спать.

Взглянув на раскрасневшееся детское личико, Тайлер расхохотался:

– Эмили, ты прирожденная актриса! Ты бы живо научилась блефовать, играя в карты. Попробую разыскать для тебя карты с надписями по системе Брайля.

– Правда? – радостно воскликнула Эмили. – Вот здорово! Вы мне сразу понравились, Тайлер. – И она подергала его за рукав, заставляя наклониться. – А еще нам надо отделаться от лиса.

– От Хантера? Но зачем? – Тайлер понизил голос, поддразнивая девчушку: – Твоей сестре нужны постояльцы.

– Будь у нее муж, ей не пришлось бы сдавать комнаты. Вы же сами сказали, что она вам нравится.

– Я сказал: «Пожалуй, нравится», – уточнил Тайлер. – И потом, у Клэр есть жених.

Эмили пренебрежительно фыркнула:

– Скунс всегда выдает себя вонью.

– Что это значит?

– Увидите сами, – многозначительно отозвалась девочка. – Так что будьте начеку.

Войдя в столовую, Тайлер увидел, что Гюнтер уже занял место по правую руку от Клэр, а Джонас уселся подальше от Лулу, слева от Клэр. Свободными остались лишь два стула посредине. Эмили села рядом с миссис Паркс, а Тайлер – напротив, рядом с Гюнтером.

По мнению Тайлера, ужин слишком затянулся. Ему не терпелось поговорить с Клэр наедине, но никак не удавалось прервать нудный монолог Гюнтера. Джонас даже не пытался помочь другу: он обсуждал с Эмили новый кукольный спектакль. Заметив, что Лулу исподтишка наблюдает за ним, Тайлер задумался о том, почему во время знакомства с ним она повела себя так странно.

– Лулу – это ваше имя или прозвище? – спросил он.

– Просто прозвище. Но я так привыкла к нему, что забыла свое настоящее имя, – со звонким смехом объяснила она.

– У вас есть родные в Форчуне?

– Ни души. Я из тех, кого называют «перекати-поле». – И снова засмеялась. – Не могу подолгу жить на одном месте.

– Мне это знакомо, – закивал Тайлер.

– Надеюсь, вы не собираетесь покинуть нас, Лулу? – встревожилась Клэр, прервав разглагольствования Гюнтера.

– Не волнуйтесь, милочка, – успокоила ее Лулу. – Я пробуду здесь, сколько вам понадобится. Кому еще лепешек? А картофельного пюре? Эмили, детка, почему ты так мало ешь? Ты же худая как щепка.

Но Тайлер не позволил Лулу уклониться от разговора.

– Откуда вы приехали? – снова принялся расспрашивать он, перекладывая в свою тарелку картофельное пюре.

– Из поместья мистера Крейна, там я работала.

– Я хотел узнать, откуда вы родом.

– Сейчас вспомню. – Лулу задумалась, поджав ярко-алые губы. – Кажется, из Иллинойса. Знаете, мои родители так много путешествовали, что я понятия не имею, где я появилась на свет. Но могу поручиться, моя родина не так красива, как Швейцария, верно, мистер Йенссен?

– Швеция, – поправил Гюнтер. – Я родом из Фредриксберга.

– Это где-то в Альпах? – уточнила Лулу.

– Вы опять перепутали Швецию со Швейцарией.

– Для меня это одно и то же, – заявила Лулу, снова огласив комнату своим раскатистым смехом. Она смеялась так заразительно, что ее поддержали все, кроме Тайлера. Он не знал, какую игру затеяла эта женщина, но понял, что Лулу не так проста, как кажется на первый взгляд.

Ужин ничуть не напоминал светское застолье, на что надеялась Клэр. Об этом она размышляла, вместе с Эмили помогая Лулу мыть посуду. За ужином миссис Паркс не проронила ни слова и почти ничего не ела. Лулу трижды подкладывала себе в тарелку каждого блюда и болтала без умолку. Джонас беседовал с Эмили, подчеркнуто игнорируя Лулу, однако он удостаивал ее гневным взглядом каждый раз, когда с ее губ срывалось грубоватое замечание. Гюнтер надолго завладел вниманием Клэр, подробно рассказывая о своей родине, а Тайлер мрачно поглядывал на него и допытывался, откуда родом Лулу.

– Ужин был замечательный, правда? – заявила Эмили, садясь на табурет.

– Ангелочек, ничего смешнее я никогда не видывала, – подтвердила Лулу. – А вы, милочка, – обратилась она к Клэр, – были царицей бала. Два великолепных жеребца не сводили с вас глаз.

Клэр вспыхнула.

– Мистер Йенссен просто старался поддержать беседу. А с мистером Маккейном мы всего лишь знакомые. И кроме того, я помолвлена, – закончила она, пропустив мимо ушей издевательский смешок Эмили.

– Ну это совсем другое дело! – Лулу завязала передник. – Когда же вы познакомите меня со своим женихом?

– Его зовут Ланс-Скунс, – вставила Эмили. – И вы с ним никогда не познакомитесь. Он прячется.

– Прячется? – Лулу обернулась к Клэр и шепотом уточнила: – Он сбежал из тюрьмы, да?

– Нет, просто он очень занят. Его зовут Ланс Логан. Эмили, в который раз прошу: прекрати называть его этим дурацким прозвищем.

Эмили фыркнула:

– И все равно он скунс! Такой противный, что забывает даже писать тебе!

Лулу сочувственно взглянула на Клэр:

– Нелегко вам приходится, милочка. Уж я-то знаю – меня забывали чаще, чем фамилию вице-президента. Ох уж эти мне мужчины! – Она покачала головой. – Не будь они так чертовски красивы, я взяла бы нож и отрезала бы…

– Эмили, ты сегодня не собираешься читать миссис Паркс? – поспешно перебила Клэр.

Эмили, которая с жадным любопытством прислушивалась к разговору, надулась.

– Ты хочешь отделаться от меня?

Клэр вложила ей в руки книгу и повернула сестру лицом к двери.

– Ступай. Миссис Паркс ждет.

Как только Эмили вышла, Лулу воинственно подбоченилась и воззрилась на Клэр:

– Что, по-вашему, я хотела сказать?

– Мисс Кавано! – послышался голос Гюнтера, он просунул голову в кухню, приоткрыв дверь. – Вас не затруднит приготовить мне чай?

– Я сама приготовлю, – пообещала Лулу. – Куда его принести? В гостиную?

– Я предпочел бы посидеть на веранде, но если вы против, я устроюсь в гостиной.

Лулу засмеялась:

– Садитесь где хотите, а я принесу чай. Может, и Клэр согласится посидеть на веранде, чтобы составить вам компанию.

– Я был бы очень рад, – признался Гюнтер.

– Видите? – многозначительно сказала Лулу. – Ну, ступайте на веранду, а я сию же минуту принесу вам чай.

Гюнтер удалился, а Клэр недовольно обернулась к Лулу.

– Я же только что объяснила: я помолвлена! – сердито прошептала она.

– Ну конечно, милочка. Но Гюнтеру так одиноко в чужой стране! Вы не сделаете ничего плохого, если попытаетесь подружиться с ним. Не беспокойтесь, с посудой я справлюсь сама.

Клэр понимала, что Лулу права, но в ее планы вовсе не входило развлекать Гюнтера. Проходя через гостиную, она заметила, что Тайлер и Джонас ведут какой-то оживленный спор, и сразу захотела поменяться с Джонасом местами.

Словно прочитав ее мысли, оба мужчины вскинули головы и уставились на нее.

– Вы не заняты, Клэр? – осведомился Тайлер, поднимаясь.

У Клэр забилось сердце. Под пристальным взглядом Тайлера ее опять охватила дрожь.

– Я собиралась посидеть на веранде с мистером Йенссеном, – сообщила она.

37
{"b":"111494","o":1}