ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Встреча по-английски
Черная карта судьбы
Любимые женщины клана Крестовских
Тихая сельская жизнь
За час до казни
Книга тренеров NBA. Техники, тактики и тренерские стратегии от гениев баскетбола
Одиночество вдвоем, или 5 причин, по которым пары разводятся
Про GOOGLE
Диета для ума. Научный подход к питанию для здоровья и долголетия
A
A

Когда она приблизилась к костру, Джеми и Бен уже бегали по мелководью и поднимали тучи брызг, разыскивая наконечники индейских стрел и кости динозавров. Крис встал и обнял Алекс.

– Что в баке? – улыбаясь, спросил он.

Морс сняла крышку и достала бутылку холодного белого вина.

– Моя доля в пикнике, – ответила она. – Чтобы слегка взбодриться.

Крис рассмеялся и взял бутылку.

– Надеюсь, ты прихватила штопор?

Алекс улыбнулась:

– Пробка на резьбе.

Шепард открыл вино и наполнил два пластиковых стаканчика. Они сели на ствол и стали пить.

– Как Бен? – осторожно произнесла Алекс.

Крис смотрел на блестящую воду.

– Вначале было неважно. Плохо спал. Теперь мы ночуем в одной комнате. Но, в общем, у него все хорошо.

– Я рада.

– Похоже, Бен знал Тору лучше, чем я.

Алекс всегда это подозревала.

– Дети видят то, что есть, а не то, что хотят показать.

– Как насчет Джеми?

Она улыбнулась:

– Ему намного лучше. Думаю, он больше скучает по Уиллу Килмеру, чем по отцу. Уилл напоминал ему о деде. Моем папе.

Крис взял палочку и помешал угли.

– Ну а ты как? – поинтересовалась Алекс.

– Физически? Или вообще?

– И так, и так.

– Если физически, то неплохо. У меня еще остались какие-то странные симптомы, но Пит Конноли считает, что это реакция на антидот. В записках Тарвера упоминается нечто подобное у некоторых пациентов его клиники.

Алекс была плохо посвящена в детали исследований Тарвера. Криса лечил военный доктор, имевший доступ к тому лекарственному средству, которое нашли в одном из «пеликанов» доктора. Это вещество, способное нейтрализовать канцерогенный вирус, было единственной надеждой Шепарда. Директор ФБР Робертс заверил ее, что записи доктора Тарвера тщательно изучили лучшие вирусологи страны, и они твердо убеждены, что Крис сможет полностью оправиться от болезни без каких-либо последствий для организма. Конечно, директору-то что – его-то никто не заражал. Но Крис владел информацией, и, похоже, его эти сведения устраивали.

Алекс молча подняла вино, изобразив безмолвный тост. Шепард чокнулся с ней своим стаканчиком, и они выпили.

– А как насчет «вообще»? – спросила Морс.

– Потихоньку. Пенн Кейдж мне много помогает.

– Чем?

– Его жена умерла от рака, когда ему было тридцать семь. Бен и Энни стали хорошими друзьями. Надеюсь, теперь ему будет легче ответить на мучительный вопрос: «Почему я?»

– Мне бы тоже надо поискать ответ на этот вопрос, – призналась Алекс.

– Понимаю. – Крис наклонился и долил вина в ее стаканчик. – Как идет дело с опекой?

– Джеми будет жить со мной, это ясно. Судья оставил без изменений все пункты завещания. В случае смерти Грейс и Билла я как крестная Джеми становлюсь его опекуншей. Вот и все.

– Ты уже решила, куда поедешь?

– Директор снова предлагает работать в Вашингтоне.

– В качестве переговорщика?

Алекс кивнула:

– Да, мне возвращают старую работу.

– Ты именно этого и желала, верно?

– Конечно… Но пару дней назад я приняла другое предложение.

Крис прищурился:

– Какое?

– Глава отдела в Новом Орлеане спросил, не хочу ли я поступить к нему на службу в той же должности.

Шепард поднял брови:

– Кайзер позаботился?

– Похоже, он тут очень влиятельная личность. Новый Орлеан теперь горячее местечко. Ситуация вышла из-под контроля. Туда уже послали национальную гвардию и полицию штата.

– Прекрасное место для ребенка.

Морс виновато улыбнулась:

– Да, ты прав. Но на той стороне озера живут Кайзер и Джордан. Там очень хорошо. К тому же это Юг, понимаешь? Я думаю, мне пора вернуться домой.

Крис бросил на нее внимательный взгляд.

– Наверное, ты права.

Алекс посмотрела ему в лицо, потом сунула руку в карман и достала маленькую пластиковую коробку.

– Что это? – удивился Шепард.

– Оригинал видеозаписи с Торой и Лэнсингом на балконе.

Крис нахмурился и покачал головой.

– Зачем ты ее привезла?

– Не для того, чтобы расстроить тебя. Просто я нашла ее в вещах Уилла и подумала, что это твое.

Доктор опять уставился на огонь.

– И еще я решила, что, вероятно, ты пожелаешь расплатиться с Шейном Лэнсингом.

Крис протянул руку. Алекс отдала ему кассету.

– Лэнсинг – ублюдок! – бросил он. – Но у него четверо детей. Если он сам испортит себе жизнь – это его дело. Но я не стану разрушать его семью.

Он бросил кассету в костер. Пластик начал плавиться, и воздух наполнил удушливый запах. Крис и Алекс отошли подальше.

– Хочешь забыть о прошлом? – спросила Морс.

Он кивнул:

– Ты тоже можешь это сделать.

Неожиданно доктор поднял руку, и его пальцы мягко коснулись грубых шрамов на ее щеке. Алекс вздрогнула и хотела отшатнуться, но что-то ее удержало, и она осталась на месте.

– Ты ненавидела Тору за ее красоту? – спросил он тихо, продолжая водить кончиками пальцев по рубцам.

Она молчала, чувствуя, как ее колотит дрожь.

– Тора была прекрасна снаружи, – продолжил Крис, – но уродлива внутри. Безжалостна и эгоистична.

– Но тебе от этого не легче.

Крис заглянул ей в глаза.

– Ты должна понять – эти шрамы ничего не значат.

Алекс выдавила улыбку:

– К сожалению, значат. Ведь когда-то у меня их не было. И тогда люди обращались со мной иначе.

Он наклонился и прижался губами к самому большому шраму, бороздившему гладкую кожу у ее виска.

– Вот так?

Алекс была настолько ошарашена, что инстинктивно отпрянула назад, но Крис удержал ее.

– Ты не ответила на вопрос, – настойчиво произнес он.

– Может быть, – пробормотала она, прижав к губам дрожащую ладонь.

Внезапно над речкой разнесся победный крик. Крис и Алекс обернулись. По мелкой воде, поднимая брызги выше головы, неслись двое мальчишек. Джеми вскинул вверх высоко поднятую руку, а Бен с торжеством указывал на нее пальцем.

– Кажется, они что-то нашли! – воскликнул доктор.

– Вероятно.

Крис взял Алекс за руку и повел к воде по теплому песку.

– Давай посмотрим, что там такое.

Алекс вытерла ладонью глаза и ступила за ним в чистую речную воду.

Благодарность

Как всегда, хочу выразить искреннюю признательность всем, кто помогал мне писать эту книгу. Я не устаю удивляться, с какой щедростью люди тратят свое время, когда речь заходит об участии в творческой работе.

Прежде всего должен поблагодарить за помощь замечательных врачей: Джо Файлза, Рода Гивенса, Тома Кэрея и Джерри Айлса. Читателю следует иметь в виду, что университетский медицинский центр в книге не имеет ничего общего с реальным университетским медицинским центром штата Миссисипи. Я посетил его онкологическое отделение только после того, как закончил черновик романа, да и то лишь затем, чтобы избежать каких-либо случайных совпадений. Всякий, кто хоть раз бывал в этом центре, легко поймет, что я изобразил вымышленную клинику с вымышленным персоналом. При всем том я хотел бы отметить, что доктор Файлз и его коллеги создали в Джексоне первоклассную больницу, где проводятся сложнейшие операции по пересадке костной ткани. Призываю жителей штата Миссисипи и вообще американцев, которым небезразлична проблема медицинской помощи обездоленным и неимущим, делать пожертвования в пользу центра. Трудно найти более благородную цель.

Далее выражаю благодарность всем своим друзьям, чьи знания и опыт очень помогли моей работе. В первую очередь Майку Макиннису, прекрасному адвокату и моему давнему товарищу по колледжу, чей вклад в книгу поистине неоценим. А также Ли Джонсу, Клинтону Герду, Кенту Хадсону, Бетти Айлс, Нэнси Хангерфорд и Кертису Морони. Отдельная признательность Эду Стаклеру, моему доброму другу и бывшему редактору, за его помощь и поддержку на всех этапах создания романа. Я в большом долгу перед людьми, которые издают мои книги и всегда видят в них больше, чем просто бизнес: Аароном Пристом, Сьюзен Молдоу и Льюисом Берком. Моя особая благодарность Эйлин Хаттон за щедрую поддержку епископальной школы Святой Троицы. Я также признателен художникам и оформителям моей книги: Бену Хиллеру, Кейт Бенойст, Терри Уандевентеру, Аманде Харгроув, Мелиссе Моррисон и Джейн Харгроув. В каждом моем романе всегда находится хотя бы одна фактическая ошибка, а иногда и больше. Перечисленные мной эксперты не несут за это никакой ответственности. Все ошибки – целиком моя вина.

108
{"b":"111535","o":1}