ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 7

Красная «иконка» превратилась в зеленую, и в груди Алекс что-то екнуло. Джеми снова вышел на связь. Она ждала его уже три часа, постоянно поглядывая на панельку «Эм-си-эн».

На экране всплыло новое окошко, похожее на маленький телевизор, но изображения в нем не было. Потом в рамке появился Джеми, сидевший за столом в доме Билла Феннела. В первые минуты связи эффект присутствия был поразителен. Казалось, ты сам сидишь в комнате человека, с которым разговариваешь. Можешь видеть выражение его лица, движение глаз. Сегодня Джеми был в тенниске «Атланта брейвз» и желтой бейсболке школьной команды «Юность Юга». Он смотрел не на нее, а на свой экран, чтобы видеть изображение Алекс на мониторе. Она знала, что точно так же он видит и ее – смотрящей не в камеру, а на его лицо в компьютере.

– Привет, тетя Алекс, – произнес Джеми. – Извини, я сегодня опоздал.

Алекс радостно улыбнулась – впервые за день.

– Ничего страшного. Ты же знаешь, я тебя всегда дождусь. Как прошел день?

Мальчик улыбнулся:

– Играл в бейсбол.

– Ну и как?

– Они нас разгромили.

– Сочувствую. А твои успехи?

– Я сделал дубль.

Алекс ахнула и зааплодировала:

– Молодец!

Улыбка Джеми погасла.

– Но затем два раза промазал мимо зоны.

– Ерунда. Такое случается и с профи.

– Дважды за игру?

– Конечно. Однажды я видела, как Хэнк Аарон три раза промазал мимо зоны.

Ложь, но что поделаешь? Из всех игроков в бейсбол Алекс знала только Хэнка Аарона, да и то благодаря своему отцу.

– А кто такой Хэнк Аарон? – спросил Джеми.

– Он сделал больше хоумранов,[13] чем Бэби Рут.

– Хм… Я считал, это был Барри Бондс.

Алекс пожала плечами:

– Не важно. Ты заработал дубль, вот что главное. Произошло еще что-нибудь интересное?

Джеми вздохнул с видом пятидесятилетнего мужчины.

– Не знаю.

– Ладно, выкладывай. Что случилось?

– По-моему, она опять сюда пришла.

– Кто, Мисси?

Мисси Хэммонд была любовницей Билла.

Мальчик кивнул. Алекс охватил гнев. Во рту появился металлический привкус.

– Почему ты так решил? Ты ее видел?

– Нет. – Джеми оглянулся на дверь своей комнаты. – Папа думает, что я сплю. Он заходил проверить, и я выключил свет. А через несколько минут внизу открылась дверь. Я решил, что он уходит, и вышел посмотреть. Ничего не разглядел, но услышал смех. Я знаю, как она смеется.

– Прости, Джеми. Давай поговорим о чем-нибудь другом.

Мальчик опустил голову.

– Легко сказать. Почему ты не заберешь меня отсюда? Папа хочет быть с ней, а не со мной. Он заметил, что я вовсе не хочу спать.

– Я не могу забрать тебя просто так. Мы уже это обсуждали. Но ты нужен своему отцу, Джеми. – Алекс не была уверена, так ли это на самом деле. – Он желает быть и с тобой, и с ней.

– После игры папа говорил лишь о моих промахах. И обо всем, что я делал неправильно. Ни слова про дубль.

Алекс изобразила понимающую улыбку.

– Да, мне это знакомо. Твой дедушка поступал так же, когда я играла в софтбол.

Мальчик удивился:

– Правда?

– Конечно. Он всегда указывал на мои ошибки.

Тоже ложь, по крайней мере наполовину. Джим Морс часто высказывал конструктивную критику, но умел правильно подать ее. И с десятилетнего возраста Алекс не слышала от него почти ничего, кроме похвал.

– Папа просто хочет, чтобы ты играл лучше, – добавила она.

– Наверное. Но мне все равно не нравится. – Джеми наклонился и положил на стол большую книгу. – Собирался выучить уроки раньше, но не получилось. Можно я займусь этим сейчас?

– Разумеется.

– Ты побудешь здесь, пока я делаю задания?

Алекс с улыбкой кивнула:

– Обязательно.

Джеми тоже улыбнулся. Они не раз проделывали это с тех пор, как умерла Грейс. Пока Джеми читал новый материал, Алекс сидела и смотрела на него, вспоминая о прошлом. Сейчас ее мысли устремились к Джиму Морсу. Отец любил внука больше всего на свете, включая собственных дочерей. Когда Алекс и Грейс были маленькими, он занимался бизнесом и не мог уделять им много времени, видясь с ними мимоходом. Зато для Джеми времени у него было предостаточно. Джим научил его охотиться и ловить рыбу, кататься на водных лыжах, запускать змея и играть в бейсбол – причем по-настоящему. Уже в восемь Джеми Феннел легко подавал крученый мяч. Джим целыми днями возился с внуком, несмотря на то что плохо ладил с его отцом. Но он умел находить компромиссы, когда это требовалось для свиданий с Джеми, и Алекс считала, что в этом лучше всего проявлялась мудрость ее отца.

Если бы отец был жив и узнал про обвинения Грейс, дальше события развивались бы иначе. В тот же вечер Билла Феннела затащили бы в пустую комнату, прижали к стене и вытряхнули из него черную душонку. А если бы и этого оказалось недостаточно, Джим Морс, Уилл Килмер и пара бывших копов устроили бы ему небольшую прогулку по реке. Они выбили бы из Билла все, что ему известно о смерти Грейс. И Джеми не жил бы теперь в безобразном особняке на берегу водохранилища Росса Барнетта. Даже если бы суд не вызволил Джеми, Джим отвез бы его в какое-нибудь укромное местечко, где его воспитывали бы любящие люди. И Алекс отправилась бы вместе с ними. Без малейших колебаний.

Ничего подобного, конечно, не случилось. Джим Морс мертв, как и его дочь. После смерти отца Алекс читала показания свидетелей, но они не сходились. С ее провалом в банке, когда погиб Броудбент, все произошло наоборот: тогда все видели абсолютно одно и то же. Но с отцом вышла странная история. Джим Морс – ему тогда было шестьдесят – отправился в пятницу вечером в химчистку. Обычно он забирал заказ через окошко для водителей, но на сей раз решил войти внутрь. За прилавком стояли две молодые служащие. Посреди комнаты ждал чернокожий парень в «тройке», но он не был посетителем. Настоящие посетители лежали под прилавком вместе с полиэтиленовым пакетом, набитым дневной выручкой.

Входя в химчистку, отец ничего об этом не знал, однако Алекс не сомневалась: через несколько секунд он сообразил, что происходит. Старый или молодой, Джим Морс чуял ограбление за милю. Напуганные девушки не могли выдавить ни слова, когда он приблизился к ним и заговорил о погоде: какая теплая выдалась осень, как в Миссисипи совсем не стало снега, хотя раньше он шел хотя бы раз в году. Одна девушка видела, что Джим, не опуская головы, бросил взгляд под прилавок. Другая заметила, как он снял с вешалки платье своей жены и направился к двери. Поравнявшись с «посетителем», Джим выбросил руку и уложил его ударом в горло. Работница поразилась – «седой старикан» легко свалил мускулистого парня в расцвете сил. Но те, кто знал Морса, не удивились. После ухода из полиции Джим часто носил со собой оружие, но в тот день его с ним не было, ведь он отлучился из дома на минуту. Джим наклонился к упавшему преступнику, когда окно в химчистке разлетелось вдребезги. Одна девушка закричала и сразу замолчала – пуля пробила ей левую щеку. Вторая нырнула под прилавок. Дальше мало что известно.

Судмедэксперт считал, что выстрел, убивший Джима, был сделан из-под прилавка, а не из отъезжавшей за окном машины. Но это уже не имело значения. Всю жизнь Джим Морс боролся с опасными преступниками, а под конец ему не повезло. Несмотря на усилия полиции, розыски партнеров по агентству и огромное вознаграждение, назначенное полицейским благотворительным обществом, убийц отца так и не поймали. Алекс знала, что Джим не хотел умирать в тот день, но понимала: он предпочел бы погибнуть так, а не в медленной агонии, как его жена.

Она очнулась, услышав звук захлопнувшейся книги.

– Все! – воскликнул мальчик. – С тобой хорошо учить уроки.

– Мне тоже нравится с тобой работать.

Джеми улыбнулся:

– Ничего ты не работала. Я тебя видел. Ты просто сидела у компьютера.

– Нет, работала. Такая у меня профессия.

вернуться

13

Удар навылет, при котором игрок нападающей команды может пробежать по всем базам и вернуться в «дом».

17
{"b":"111535","o":1}