ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Телефон умолк. Крис медленно, точно двигаясь под водой, открыл свою «раскладушку» и нажал кнопку вызова. Алекс ответила после первого гудка.

– С тобой все в порядке? – спросила она. – Знаю, тебе нелегко.

– Да.

– Мне очень жаль, Крис.

– Правда?

– Разумеется. Я думаю лишь о тебе и Бене.

– Ерунда. Ты желаешь достать Эндрю Раска.

Алекс сделала паузу.

– Да, но дело не только в примитивной мести. Я делаю это ради Грейс, и ради тебя, и ради всех людей, чьи жизни он разрушил.

Крис ждал каких-нибудь новых сюрпризов, но их не последовало. Алекс молчала. Доктор уже собирался заговорить, когда Морс произнесла:

– В любом случае не надо рассказывать об этом Торе.

– Не волнуйся. Мы уже беседовали на эту тему.

– Но теперь все по-другому, верно? Послушай, Крис, ты ведь хочешь остаться с Беном, когда все закончится?

Шепард промолчал.

– Я не только агент ФБР, но и юрист. Лучший способ получить опеку над Беном – посадить Тору за покушение на убийство.

Его охватило бешенство.

– Я должен помочь Бену, упрятав за решетку его мать?

– Вот именно.

– Великолепно, Алекс!

– Есть кое-что еще. И это меня пугает.

– Ты о чем?

– У вас с Беном болит голова?

– Да.

– То же самое сейчас у дяди Уилла. Жуткая головная боль.

Крис растерянно замолчал.

– Она началась сегодня утром, – добавила Алекс. – Он принял аспирин, но толку никакого.

По спине Шепарда пробежал холодок.

– Ты меня слышишь?

– Да.

– Что скажешь?

– Мне это не нравится.

– Много совпадений, правда? Но я не понимаю, что могло произойти. Ведь Уилл вас охранял…

– Он всю ночь проспал в моем кресле.

– Что?

– Выпил три бутылки пива и отключился.

– О черт!

Перед глазами Криса промелькнули номер Алекс в отеле «Дейс инн»: мертвый кот и змея, свернувшаяся в ванной комнате.

– Алекс, ты мне все рассказала?

Снова пауза.

– Какого дьявола! Ты что-то от меня скрываешь? – воскликнул Крис.

– Ничего. Просто…

– Выкладывай!

– Я только что говорила с Уиллом. Его человек в Гринвуде выяснил, как Лэнсинг попал в город. В местном аэропорту есть служба чартерных перевозок. В основном они занимаются опылением посевов, но иногда возят фермеров в Хьюстон или Мемфис. Несколько дней назад Лэнсинг позвонил им из Натчеса и заказал серию коммерческих рейсов с доставкой в оба конца. Каждый вечер он вылетает из Натчеса в Гринвуд, а рано утром возвращается обратно. Цель его поездок…

– Трахнуть мою жену, как сучку.

– В общем, да.

– А ее подруга тоже там? Лора Кэннинг?

– Да. Они в сговоре.

Кулак Криса обрушился на стол. Он уже не мог себя сдерживать.

– Проклятие!

– Подожди, Крис. Одну минутку.

– Что?

– Мне звонит Уилл. Может, важные новости.

Она переключилась на другую линию. Пауза длилась бесконечно.

– Крис! – наконец проговорила Алекс.

– Да.

– Есть новости, и плохие.

Внутри Шепарда все напряглось.

– Какие именно?

– Уилл проверил деловые связи Шейна Лэнсинга. Ты знаешь, что он активно занимается бизнесом?

– Да. Придорожные кафе, рестораны, частные лечебницы и прочее дерьмо.

– Так вот, похоже, он один из владельцев онкологической клиники в Меридиане, штат Миссисипи. Называется Центр радиационной онкологии.

– Ты шутишь?

– Нет. Уилл только что это раскопал.

– Значит, у Лэнсинга есть доступ к…

– Верно. К капсулам с цезием, радиоактивному йоду и всему остальному.

– Но… ты упоминала, что убийства происходят уже лет пять. Так?

– Да.

– Тогда как Лэнсинг может участвовать в них? Если Тора встретилась с Эндрю Раском всего пару недель назад, адвокат не мог найти Лэнсинга и привлечь его к работе за столь короткий срок. Тут что-то не вяжется.

– Не забывай, что Тора для Раска – не совсем необычный клиент. Он вообще заключал сделки только с двумя женщинами. Кроме того, вы оба подписали добрачное соглашение, оно относится к разводу, а не к смерти. Ты не сумеешь получить половину денег Торы, которые достались ей от Реда Симмонса, а она – двух миллионов из твоего кармана. Но я не думаю…

– Подожди! – перебил Крис. – Ред Симмонс…

– Вот именно. Вероятно, Тора уже обращалась к Раску три года назад, чтобы убить первого мужа. А это значит, что она знакома с ним по меньшей мере три года, а то и все семь. Может, она и с Лэнсингом познакомилась через Раска.

– Но Ред умер не от рака.

– И Грейс тоже.

Мысли в голове у Криса крутились вихрем, но самое важное происходило где-то глубже. Его страх и гнев переплавлялись в сгусток темного отчаяния, которое искало себе выхода в конкретном деле.

– Когда твой друг приедет в Джексон?

– Сразу, как только сможет. – В голосе Алекс прозвучало облегчение. – Если ты отправишься сейчас, то прибудешь в город одновременно с Кайзером.

– Хорошо.

– Так ты появишься?

– Да.

– Спасибо, Крис.

– Не благодари. Теперь это вопрос жизни.

Алекс хотела что-то добавить, но Крис дал отбой и убрал телефон в стол. Он закрыл программу электронной почты и быстро направился в другой конец корпуса, где работал Том. Его старшая медсестра, Мельба Прайс, стояла возле смотровой палаты номер семь. Мельба была опытным работником и отлично разбиралась в психологии людей. Благодаря этому она уже двадцать лет оставалась правой рукой Тома Кейджа.

– Мне нужно его видеть, Мельба, – произнес Крис. – Как можно скорее.

– Он уже заканчивает. – Медсестра покосилась на Шепарда. – Я слышала про вас и доктора Лэнсинга.

Крис поморщился.

– Это не мое дело, – продолжила Мельба, – но у многих людей давно чесались кулаки.

За дверью раздался добродушный баритон Тома Кейджа. Крис услышал, как скрипнул стул, кто-то громко попрощался с доктором, и Том появился в коридоре, удивленно уставившись на Шепарда.

– Привет, боксер! – воскликнул он. – Что случилось?

– Надо поговорить.

– Пойдем в мой кабинет.

Крис покачал головой.

– У вас есть свободная смотровая?

Том взглянул на Мельбу.

– Пятый номер, – сказала она.

Шепард шагнул в комнату первым. Том закрыл дверь и взглянул на Криса с искренним сочувствием.

– В чем дело, Крис? Извини, если неудачно пошутил насчет боксера. Но этот Лэнсинг – та еще вонючка.

Крис посмотрел на своего наставника, словно впервые осознав, насколько тот старше его. Том Кейдж начал практиковать в 1957 году. Он еще застал то время, когда медицина не знала антибиотиков, и продолжал работать в эпоху компьютерных анализов и генной инженерии.

– Я хочу попросить тебя об одной услуге. Только не задавай вопросов.

Том кивнул:

– Ладно.

– Мне нужен полный медицинский осмотр. Прямо сейчас.

– А что я должен искать? У тебя есть какие-то симптомы?

На его месте Крис спросил бы то же самое. Он знал, что большинство врачей иногда охватывает страх перед смертельными болезнями. Они очень часто сталкиваются с ними, поэтому даже малейшее недомогание может привести их в панику.

– У меня сильная головная боль, – ответил Шепард. – Но это не главная проблема. Я кое-что… подозреваю. Ты должен осмотреть каждый дюйм моего тела. Желательно при ярком свете и с хорошей лупой.

– Но что мне искать?

– Все необычное. Следы уколов, синяки, надрезы, вздутия. Лучше начать со рта.

Том смерил его долгим взглядом. Крис видел, что в нем застыл безмолвный вопрос. Помолчав, старший врач произнес:

– Ладно, раздевайся и ложись на стол.

Пока Крис снимал одежду, Кейдж натянул на лоб кожаный обруч с фонариком. Шепард забрался на высокий стол и вытянулся на спине.

– Зрение у меня уже не то, – заметил Том. – Хотя вчера я обнаружил крошечную меланому. Так с чего, говоришь, начать?

Крис молча раскрыл рот.

Том вынул из баночки металлический шпатель и, придавив им язык, оглядел десны и слизистую оболочку. Затем вытащил из ящика зеркальце и, бормоча что-то себе под нос, стал обследовать полость рта.

67
{"b":"111535","o":1}