ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Доктор помнил года, когда в Америке был иной научный климат. В те золотые деньки военные, политики и бизнесмены трудились рука об руку. И это время еще вернется, дайте только срок. Потому что война длится вечно. Она может затихать и разгораться снова, но от нее никуда не деться. И это настоящая война, а не какие-нибудь там локальные конфликты вроде Ирака или Афганистана. Тотальная война, она приходит в каждый дом и заставляет даже сопляков-либералов браться за оружие и вставать на защиту собственной семьи. Когда эта мысль дойдет до всех, в стране снова наступит прекрасный климат для его работы.

Эдвард Биддл – вот кто хорошо помнил то золотое время. Тем более что воспоминаниями он не ограничивался. Биддл неустанно готовился к новым испытаниям. Именно с ним в те годы, когда Биддл служил еще майором, доктор Тарвер сотрудничал в проекте «ВРП». Майор координировал связи между армией, промышленными корпорациями и научными кругами. Позже, когда работа была уже свернута, он дослужился до чина генерала. Выйдя в отставку, Биддл поступил на службу в «Трансгенную компанию» – одно из многочисленных ответвлений «Литтон биомедикл», головного предприятия, отвечавшего за финансирование проекта «ВРП».

Пять лет Тарвер и Биддл работали не покладая рук. Им удалось достичь почти невероятных результатов, особенно если учесть факт, что технологии в то время были совсем не те. Идей у них, конечно, хватало, но вот реализовать их при тогдашнем уровне развития науки часто оказывалось невозможно. Секвенирование генома человека в 1969 году являлось несбыточной мечтой. Даже в 1974 году, когда правительство свернуло проект, до его расшифровки оставалось еще четверть века. И все же… они добились очень многого.

Доктор Тарвер взглянул на свою «доску почета», где среди прочих снимков висело фото, запечатлевшее их с Биддлом. Майор в военной форме, Элдон – в белом халате с надписью «ВРП» на груди. На заднем плане виднелись корпуса лабораторий в Форт-Детрик, штат Мэриленд. Сначала проект считался чисто академическим, но вскоре все исследования переместились в Детрик. Только там им могли обеспечить достаточный уровень безопасности.

На том же снимке рядом с ними стояла женщина, длинноногая блондинка Вик. В Детрике она представляла корпорацию «Беринг» – в те годы это было необычно. У нее имелись две ученых степени – по микробиологии и статистическому анализу. Элдон пытался приударять за ней, пока не выяснил, что она уже спит с Биддлом. Для него это оказалось шоком. Хотя он мог бы сразу догадаться, что к чему. Вик нравилась власть, а у Биддла ее хватало. Вик тоже была сильным человеком, только по-своему. Она излучала уверенность, ее взгляд горел энергией, а лицо выражало радостное удовлетворение от того, что она попала в нужное время и в нужное место, к тому же в компанию мужчин, которые только и мечтали затащить ее в постель.

Элдон вздрогнул, услышав свой мобильник. Он несколько секунд смотрел на фото, затем взглянул на дисплей и ответил:

– Доктор Тарвер.

– Это Невилл Берд, док.

– Да?

– Я нашел, сэр. То есть мне так кажется.

– Что именно?

– Защиту Раска. Вот уже два дня подряд ближе к вечеру он заходит на один сайт и набирает несколько паролей.

У Тарвера заколотилось сердце.

– Вы узнали, что он пишет?

– Да, сэр. Все до последней буквы.

– Вышлите мне по факсу.

– По тому номеру, который вы мне дали?

– Нет. По другому. – Элдон прочитал цифры, написанные на стоявшем перед ним аппарате. – Запомнили?

– Да, сэр. Высылаю вам пароли. Что касается сайта, то могу назвать его прямо сейчас. Это «Ex nihilo», голландский веб-портал, специализирующийся по анонимному доступу к Сети.

– Звучит многообещающе.

– Да, сэр. И еще одно…

– Что?

– Эндрю Раск трахается с секретаршей.

– Неужели?

Голос Невилла изменился.

– Я подумал, может, вы хотите это знать.

– Спасибо. Я жду факса.

– Одну минуту, сэр.

Доктор с усмешкой повесил трубку.

Через десять секунд он уже смотрел на «черную дыру», служившую заставкой «Ex nihilo». Щелчком «мыши» Элдон перешел на страницу с перечнем услуг компании. Было ясно, что тематика портала вполне соответствовала нуждам Раска. Вопрос упирался лишь в деньги. Через полминуты пришел факс от Невилла. Две странички с набором символов – ключ к жизни адвоката.

– Господи Иисусе, – пробормотал Тарвер, пробираясь сквозь цифровые дебри с помощью паролей Раска.

Все именно так, как он ожидал. Его партнер каждый день заходил на сайт и подтверждал свое существование, вводя нужную комбинацию цифр. Если он хоть раз этого не сделает, через десять дней «Ex nihilo» отправит в ФБР и полицию штата Миссисипи огромный файл. Элдон попытался открыть его, но система отказала ему в доступе. Он выругался и сделал еще попытку.

Ничего.

Для файла требовался другой код. Наверное, Раск использовал его только один раз, когда создавал свой компромат, и поэтому Невилл не сумел его засечь. А без пароля Элдон не мог удалить файл.

«Пустяки», – решил он. Если заходить на сайт каждый день, как Раск, ему ничто не угрожает. Можно хоть сейчас убить адвоката, и ничего не случится.

Элдон засмеялся. Да, «Ex nihilo» все изменил. С помощью простого факса программист-неудачник Невилл Берд убрал дамоклов меч, висевший над головой доктора. Владея его паролями, Тарвер мог не думать больше о Раске. «Вернее, – неожиданно разволновался он, – теперь я все переиграю по-своему».

Элдон всегда получал долю в нешлифованных алмазах. Раск поначалу ворчал, но скоро сообразил, насколько удобен такой способ. В отличие от денег алмазы нельзя ни сжечь, ни утопить. Их можно годами хранить в земле. Если на них нет специальных меток, их нельзя проследить. Любые переводы на сумму свыше десяти тысяч долларов подлежат регистрации в налоговой службе, а более дорогие алмазы легко пронести во рту или внутри тела, не испытывая неудобств. Конечно, никто не запрещает держать вам миллионы в банковских ячейках, но какой смысл? Лучше закопайте их на заднем дворе, чтобы они всегда были под рукой. Самое забавное, что с виду необработанные алмазы похожи на простые камешки. Коробка с камешками!

Тарвер снова рассмеялся. За последние пять лет он собрал неплохую коллекцию камешков. Раск тоже, но все-таки поменьше. В первое время адвокат предпочитал заключать сделки с богатыми клиентами. Считал, что эта блестящая идея избавит его от внимания налогового управления. Что ж, в каком-то смысле он прав. Пока Раск платил налоги, с этой стороны ему ничто не угрожало. Вот только доходы его все равно не становились полностью легальными. И чем больше он расширял деловые связи, тем больше ниточек тянулось от них к убийствам. Элдон почти не сомневался, что именно благодаря этому специальный агент Морс вышла на их след.

Раск осознал свою ошибку через пару лет. Тогда он тоже перешел на нешлифованные алмазы. Правда, иногда адвокат еще принимал плату в форме сделок, как в случае с Феннелом. Однако Элдон знал, что у него в коробке полно камешков. Вопрос в том, где он их хранит? Если удастся выяснить это, его состояние увеличится чуть ли не вдвое. Только полный идиот отказался бы от такой возможности.

«Легкая задачка, – усмехнулся он. – Раск не продержится и пяти минут. Все эти фрирайды, скайдайвинги и марафонские забеги не стоят ни цента, когда речь идет о настоящей боли».

Настала пора действовать. Дергать за ниточки, какие есть. Прежде всего нужен Эдвард Биддл. Элдон не общался с ним уже свыше двух лет, с тех пор как «Трансгенная компания» передала ему баллоны с газом. Похоже, Биддл полагал, что чем меньше он будет знать о Тарвере, тем лучше. Однако то, что он все-таки достал ему газ, свидетельствовало о многом. Биддл держал обещание не забывать своих людей. Свои люди – это, конечно, участники проекта «ВРП». Не все, а избранные, кто понимал истинную связь между технологией и жизнью. Любое научное открытие – всегда палка о двух концах. Скальпелем можно удалить опухоль, а можно перерезать сонную артерию. Морфий утоляет боль и отнимает жизнь. Вирусы переносят спасительные гены и превращают землю в ад. Кто-то делает открытия и создает новые возможности, а иные принимают на себя ответственность и решают, как их использовать. Тарвер всегда знал свое место в иерархии, и Эдвард Биддл ценил его за это.

70
{"b":"111535","o":1}