ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кайзер промолчал. Алекс подавила вспышку радости.

– Ты вроде сказал, что нам уже нечего скрывать?

– Пошел он в задницу, чертов зануда!

– Аминь.

В окно машины постучал молодой агент ФБР. Кайзер опустил стекло.

– В чем дело?

– Меня прислали за вами, сэр. Вас хочет видеть заместитель директора. Там в гараже что-то обнаружили.

– Что?

– Не знаю. Но похоже, нечто важное.

Кайзер выключил мотор и вышел из автомобиля.

– Сиди здесь, Алекс.

Он бросился бежать к дому, а Морс хлопнула ладонью по приборной доске. Потом досчитала до пяти, выскочила из салона и кинулась вслед за ним.

Глава 51

Алекс стояла у палаты Криса и вытирала глаза бумажной салфеткой, которую дала ей одна из сиделок. Минут пять она собиралась с духом, чтобы войти внутрь и сообщить ему о смерти жены, но у нее никак не получалось. В том, что произошло, заключалась какая-то дьявольская ирония. Алекс появилась в жизни Криса Шепарда лишь потому, что боялась покушения со стороны его жены. А теперь Тора лежала на столе патологоанатома, и тот вскрывал ее грудную клетку.

Когда Алекс проскользнула в гараж вслед за Кайзером, ей и в голову не приходило, что она увидит труп. Бактериологическое оружие или мешок золотых монет – да, но не тело Торы Шепард. Женщина, которую Алекс видела в самой дорогой одежде, теперь лежала, завернутая в грязную малярную робу и втиснутая в багажник машины. «Что ж, это хотя бы „порше“», – мелькнуло в голове Морс. Но когда она осознала, во что превратилась жена Шепарда, это вышибло из нее остатки юмора. Шелковистые волосы Торы были залиты морем крови – наверное, к счастью, поскольку они прикрывали разбитый череп, – а великолепная кожа превратилась в нечто грязно-серое и шершавое, точно брюхо лягушки. Заметив Алекс, Кайзер отбросил с лица убитой слипшиеся волосы и попросил опознать жертву. Глаза Торы были открыты. Прекрасная синева, которую Морс помнила по фотографии в доме Криса, теперь стала пугающе безжизненной и мутной, а глазные яблоки успели съежиться в своих гнездах.

– Вам нужна помощь, мэм? – спросила проходившая мимо сиделка.

– Нет, спасибо.

Алекс сунула салфетку в карман и вошла в палату.

Увидев, как Крис трясется от озноба на кровати, Морс подумала, что сейчас не самое подходящее время для новостей. Чем это ему поможет? Наоборот, снизит шансы победить неведомую болезнь. Доктор Кларк предупредил Алекс, что Крису может стать плохо. Пит Конноли посоветовал применить еще одно антивирусное средство – на сей раз экспериментальное, – и Шепард отреагировал на него новой лихорадкой.

– Алекс? – прошептал он. – Подойди ближе. Вряд ли я заразный.

Морс приблизилась к кровати, взяла его за руки и поцеловала в щеку.

– Знаю.

Он слабо улыбнулся:

– Поцелуй страждущему?

– Вроде того.

На доктора накатил очередной приступ дрожи, и он обхватил себя за плечи.

– Извини.

– Тебе лучше поменьше говорить.

Крис сжал зубы, и Алекс опять взяла его ладони. Ей хотелось чем-нибудь отвлечь его, но она не знала чем.

– Значит, Бен теперь у доктора Кейджа?

– Да. У Тома прекрасная жена, но Бен очень напуган. Жаль, что ему нельзя побыть со мной.

– Как насчет химиотерапии? Ты по-прежнему отказываешься от лечения?

– Да. Когда я узнал про «Вирусную раковую программу» и частную лабораторию Тарвера, мне стало ясно, что он вколол в меня какой-то ретровирус. Но вирусы не вызывают рак за несколько дней. Поэтому лучшее, что мы можем сейчас сделать, – это использовать антивирусные препараты. – Крис попытался подняться на кровати. – Я не хочу заработать лимфому или лейкемию, принимая какой-нибудь мелфалан.

Алекс сжала его руку.

– Думаю, ты просто боишься облысеть.

Доктор закрыл глаза, но по его губам скользнула тень улыбки.

– Мы с тобой друзья, Крис? – мягко спросила она.

Он приоткрыл веки и бросил на нее вопросительный взгляд.

– Разумеется, друзья. Я обязан тебе жизнью. Если, конечно, скоро не помру.

– Я хотела сказать тебе кое-что насчет Торы.

– О Боже, – с досадой пробормотал он. – Что еще она натворила? – В его глазах мелькнул страх. – Она забрала Бена?

Алекс покачала головой:

– Нет. И никогда уже не заберет… Тора мертва, Крис.

Выражение лица Шепарда не изменилось. Его взгляд остался тем же, но Морс знала, что где-то в глубине у него рвутся последние ниточки, связывавшие его с жизнью. Он внимательно смотрел в лицо Алекс, пока не убедился, что она сказала правду.

– Что случилось? – прошептал он.

– Ее убили. Мы не знаем кто. Вероятно, Раск или Тарвер.

Крис моргнул.

– Как убили?

– Проломили голову тупым предметом. Может, столярным молотком.

В глазах Шепарда вдруг вспыхнуло отчаяние, и он отвернулся к стене.

– Я не хотела говорить, – промолвила Алекс, – но ты все равно узнал бы от других.

По спине доктора пробежала дрожь, слово он пытался сбросить с себя ее слова.

– Где сейчас Тора?

– Ее отвезли на вскрытие.

Она услышала подавленный вздох. Крису хорошо известно, как все это выглядит.

– Бен не знает?

– Нет, нет.

– Он может услышать об этом по телевизору или где-нибудь еще?

– Вряд ли.

– Я должен его увидеть.

Алекс уже об этом позаботилась.

– Он сейчас в пути. – Она взглянула на часы. – Будет с минуты на минуту. Я позвонила доктору Кейджу, как только мы… как только я узнала. Том поехал за Беном в школу и пообещал привезти его немедленно.

Крис тяжело вздохнул:

– Спасибо. Том каждый день имеет дело со смертью. Он станет хорошим спутником Бену.

– Крис, ты можешь на меня взглянуть?

Прошла минута, прежде чем Крис отвернулся от стены и бросил на Алекс воспаленный взгляд.

– Помоги мне сесть, – попросил он.

– Что? Ты не должен…

– Давай. – Доктор оперся на ее руки и выпрямился на кровати. Он продолжал дрожать и задыхаться, но в его глазах была твердая решимость. – А теперь иди.

– Мне и тут хорошо.

Крис прищурился:

– Хорошо? Ты что, не собираешься ловить Тарвера?

– Никто мне не позволит. Я превратилась в простого наблюдателя.

– Ну и что? Раньше тебя это не останавливало. Единственный способ спасти Джеми – и меня в придачу – поймать Тарвера. Лишь он может отправить за решетку твоего зятя. И только он может сказать, как меня вылечить. Без этого что толку, есть ли у меня Бен. Я умру раньше, чем он выйдет из Малой лиги.

Алекс не ожидала услышать в его голосе столько горечи и гнева. Пока она соображала, чем его утешить, у нее в кармане зазвонил сотовый. Это был Кайзер. Она нажала кнопку приема и поднесла трубку к уху.

– Сообщи мне что-нибудь приятное, Джон.

– Разгадай загадку, и ты получишь лучшие новости на свете.

– О чем ты?

– Мы сидим с твоим мнимым приятелем Невиллом Бердом. Он отрекся от своих старых показаний и признался, что его нанял Элдон Тарвер.

Алекс с облегчением вздохнула:

– Как тебе это удалось?

Пока Кайзер отвечал, она включила громкую связь для Криса.

– Когда мистер Берд и его адвокат услышали слово «шпионаж», у них сразу развязались языки, – произнес Кайзер. – Но Тарвер нанял Берда не просто для того, чтобы присматривать за партнером. Раск создал специальный механизм защиты, чтобы в случае своей смерти завалить Тарвера. Что-то вроде страховки, понимаешь? Берд собирался выяснить, что это за механизм.

– И ему удалось?

– Да. Раск пользовался услугами голландской сетевой службы «Ex nihilo». Каждый день он вводил на их сайте несколько паролей, чтобы удостоверить, что он еще жив. Если бы он этого не сделал, в ФБР и местную полицию должен был поступить цифровой архив с описанием всех преступлений, совершенных Тарвером и Раском.

– О Боже, – прошептала Алекс. – Архив у тебя, Джон?

– Да, я как раз смотрю на файл. Только не могу его открыть.

– Почему?

98
{"b":"111535","o":1}