ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ах, это ты, чертов янки! Ну постой же! Из темноты блеснули знакомые прекрасные глаза. И Йен увидел ружейный ствол, нацеленный прямо ему в лоб.

– Я застрелю тебя. Йен!

Он остановился, протянул руку и отвел дуло ружья.

– Не стреляй в меня, Джен, прошу. Я же люблю тебя и очень, очень огорчен тем, что случилось.

Дженифер выпустила из рук ружье, и оно с глухим стуком упало на землю. Из-за дерева послышались всхлипывания, тотчас же перешедшие в громкие рыдания. Из дома выбежали Тила и Джеймса криками «Джен! Дженифер! Что с тобой?!» Увидев Йена, они остановились как вкопанные и с ужасом посмотрели на него. Джеймс сделал шаг вперед и укоризненно покачал головой.

– Йен, тебе не следует здесь находиться. Сейчас же уходи! Ты стал врагом.

– Нет, он не враг! – воскликнула Тила. – Ты что, забыл, Йен – наш племянник?

Подошел Джером и обнял Тилу за плечи.

– Да, Йен – твой племянник, мама. Но он солдат вражеской армии. И знает, что должен уйти. Вся округа кишит мятежниками, поддерживающими конфедератов. Я даже удивляюсь, как ему удалось благополучно добраться до нашего дома! Но, Иен, хватит безумствовать! Неужели не понимаешь, какой опасности здесь подвергаешься?

– У нас в доме ему ничто не угрожает! – Тила умоляюще взглянула на мужа, прося его о поддержке.

Джеймс глубоко вздохнул и с состраданием посмотрел на дочь, рыдающую на груди Йена.

– Переночуй у нас, Йен, – наконец сказал он. – Но завтра ранним утром ты должен отсюда уйти. Я не переживу, если старший сын моего брата будет убит в моем доме! Но при этом я никогда не стану поддерживать твою мерзкую Федерацию!

Они вошли в дом. На столе тут же появилась бутылка виски, закуска. Из кухни потянулись ароматные запахи жареного мяса.

Тила и Джеймс рассказали Йену все, что им было известно о родственниках, отказавшихся уехать из Флориды. По их сведениям, Тайя и Джулиан все время жили в Симарроне. Только недавно они узнали, что Джулиан поступил военврачом к конфедератам и уехал.

– Но вокруг Симаррона сгущаются тучи, – заметил Джеймс.

– Это как же? – встревожился Йен.

– Кое-кто хочет наложить на него руку.

– Кто именно?

– Успокойся, Йен, это вряд ли произойдет. Какие-никакие, но законы все-таки у нас есть!

– Разговоры идут, – мрачно вставил Джером.

– Все же он должен знать, Джеймс! Скажи ему.

– Скажи сама.

– Ладно. Йен, известный тебе Питер О'Нил намерен завладеть Симарроном. Он никак не может забыть, что ты женился на Элайне.

– Но ведь и он уже женился на Эльзе Фитч.

– Это ничего не значит. Короче, он взял деньги у своего отца, сформировал на них кавалерийский отряд и возглавил его в чине капитана. Конечно, этот отряд воюет на стороне южан. А теперь вроде бы Питер собирается наложить лапу на Симаррон.

– Ничего у него не выйдет, – покачал головой Джеймс. – Пока Джулиан работает на армию конфедератов, никто не посмеет пальцем тронуть это имение. Тем более что Джулиан снискал славу непревзойденного военного врача. У них было очень много тяжело раненных. И все те, что прошли через руки Джулиана, выжили'. Он посмотрел на Йена и тихо добавил:

– Нам не следовало говорить тебе об этом.

– Почему? Думаете, я тут же брошусь искать О'Нила по всей Флориде, чтобы вызвать его на дуэль? Да этот идиот того не стоит!

– Йен. – Джером раскупорил бутылку виски. – Ради всех святых, не беспокойся. Если Питер попытается завладеть Симарроном, то мой отец…

– Да, – перебила Джерома Тила, – не надо недооценивать отца. Он очень сильный человек. Что бы ни случилось, он выступит на защиту.

– А мама…

На этот раз Джерома перебил Джеймс:

– Твоя мать еще сильнее отца, – усмехнулся он. – Но, черт побери, идет война! Льется кровь! Ни в чем нельзя быть уверенным. Поэтому, Йен, раз ты воюешь на стороне Федерации, уходи отсюда, пока цел. Местные патриоты тебе этого не простят! ; – Джеймс встал из-за стола и, положив руки на плечи Йену, добавил:

– Я буду молиться за тебя!

– И я, – улыбнулась Тила.

Джером взял со стола бутылку, два стакана и знаком дал понять Йену, что хотел бы поговорить с ним наедине. Они вышли на крыльцо. Джером налил виски Йену и себе, отпив по глотку, оба опустились на ступеньки.

– Йен, – начал Джером, – за Симаррон тебе действительно не надо беспокоиться. Ведь твой брат – такой же хозяин имения, как и ты. А Джулиан, как ты только что слышал, пользуется у южан большим уважением и авторитетом. Но я хотел сказать тебе еще кое-что. И очень важное.

– Слушаю тебя, Джером.

– Я поступил на службу в военный флот конфедератов.

– Боже!

– Да, это так. Мне поручено командовать военным кораблем под названием «Мерси».

– Это та самая шхуна, которую в свое время построили в Ричмонде?

– Та самая. Но она переоборудована в военный корабль. И меня назначили ее капитаном. – Джером раскурил сигару и выпустил вверх густое облако дыма. – Теперь я молю Господа, чтобы мы не встретились как враги на поле битвы или в морском бою.

– Боже, спаси нас от этого! – кивнул Йен. Допив бутылку, они разошлись по комнатам. В эту ночь Йен спал в постели Элайны… Он думал о ней… Хотел ее… Молился за нее… За их семью… И за себя…

Йен покинул Беламар на рассвете, обняв на прощание всех родственников.

В последующие дни он занимался обустройством своего военного лагеря. В отряд Йен набрал восемь человек. Все ему очень нравились. Особенно Сэм Джонс, долгое время служивший на военной базе в Ки-Уэсте. Сильный, он отлично стрелял и прекрасно знал каждую пядь земли во Флориде. Равно как и историю своего штата.

После того как установили палатки, натянули гамаки, отвели в сарай лошадей и тщательно замаскировались сосновыми ветками и травой со стороны моря и болот, Сэм удовлетворенно сказал:

– Ну, теперь уж нас никто не найдет!

– Есть один человек, который может незаметно прокрасться, – ответил Йен. – И теперь даже со стороны моря…

– Кто?

– Мой кузен Джером Маккензи. Хотя пока он не знает, что должен за мной охотиться. И дай Бог, чтобы во время этой войны мы с ним не встретились!

К концу августа Элайну начали не на шутку беспокоить регулярные визиты капитана Льюиса. Она все так же старалась помочь южанам и тем самым, как ей казалось, приблизить день победоносного для них окончания войны. А потом, когда будет заключен мир, наступит всеобщее благоденствие. Так считала Элайна, но при этом вовсе не хотела испортить в угоду политике свои отношения с мужем.

– Мой муж может скоро вернуться, – предупредила она однажды капитана.

– Что ж, всем известно, что работа шпиона – дело отнюдь не безопасное, – ответил Льюис. – И все же, миссис Маккензи, едва ли надо так уж всего бояться! Уверен, ваше очарование позволит вам найти выход из любой ситуации.

Элайна хотела сказать, что капитан Льюис не знает ее мужа, но промолчала.

– Вы должны походить на змею, – усмехнулся капитан Льюис.

– На кого?! – Элайна поморщилась от отвращения.

– На змею. В южных штатах водится мокасиновая змея, с виду очень красивая, но смертельно ядовитая…

Прошло еще два дня. И вот вечером Элайна снова услышала, как в стекло бросили камешек. Она выглянула в окно, не сомневаясь, что снова пришел капитана Льюис. Но, вглядевшись в фигуру, стоявшую у дерева, узнала Райзу. Сердце у нее забилось от предчувствия беды, и она быстро спустилась вниз.

– Райза, дорогая, что случилось? – дрожащим от страха голосом спросила она, схватив гостью за руки.

– Вам нужно немедленно уехать отсюда.

– Почему?

– Только что арестовали миссис Гринхау. Они уже перерыли весь дом. Ищут уличающие Роуз бумаги. И конечно, найдут!

– А почему вы думаете, что я…

– Бросьте, Элайна! Не считайте меня дурой. Неужели вы думаете, будто последнее время я не подозревала, что вы работаете вместе?

– И вы донесли на нее? – с презрением спросила Элайна.

56
{"b":"11209","o":1}