ЛитМир - Электронная Библиотека

Слова давались Кэти с огромным трудом:

— Я не наркоманка. И это всем известно. Будет выглядеть подозрительно, Джуди. Вторично у тебя этот номер не пройдет.

Джуди мягко рассмеялась, помахивая париком перед лицом Кэти.

— Сегодня ты в очередной раз повздорила с Джорданом. Об этом уже знают все. Даже если бы тогда следствие крутилось вокруг версии о преднамеренном убийстве, Джордан все равно был бы подозреваемый номер один: темпераментный, ревнивый. Убежденный в том, что Кейт спит с его женой.

— Джуди, как раз в данный момент Джордан в больнице.

— Я украла у Майлза достаточное количество успокоительного. Бедный раззява! Значит, пробуем еще раз с передозировкой. Рассматриваем второй вариант. Ты приезжаешь сюда, одинокая, отчаявшаяся. Пытаешься вернуть бывшего мужа. Логично. Старо как мир. Проигрываешь схватку за Джордана более молодой женщине. Какой стыд! Какая жалость! Такое тоже нередко случается. Ты ведь теперь гораздо старше. Конечно, ты хорошо сохранилась, но все равно в возрасте, и этого не скрыть. Вот и выходит, что жить больше незачем. Вдобавок самоубийством можно отомстить Джордану. Он причиняет боль — отплатим ему той же монетой. Сожжем себя, как это сделал в свое время лучший друг Джордана. Тот самый, с которым ты так успешно наставляла мужу рога.

— Джуди, на этот раз ты попадешься.

— Может быть. Но это мой единственный шанс. Знаешь, Кэти, у людей можно многому научиться. У них можно многое выведать. Взять моего Деррика. Бедняга был убежден, что я лишь притворяюсь, будто изменяю ему. Чтобы отомстить за его собственную неверность. Так вот, Деррик всегда любил разные игры. Сексуальные. Забавы с переодеванием. И именно он невольно надоумил меня затеять весь этот маскарад. И если бы ты сама не докопалась, то Деррик в конце концов что-нибудь ляпнул бы и ты начала бы обо всем догадываться. Пока не раскрутила бы все до конца. Я пыталась помешать Джордану снова собрать всю группу. Но он оказался упрямым. Я наняла одного головореза из кубинцев — их тут полно, с Кубы ведь давно все бегут, и уголовников тоже хватает. Хотела припугнуть как следует. Не сработало. Чем дальше, тем больше вы с Джорданом хотели докопаться до истины. Но Кейт все равно был виновен. Он всегда был прирожденным потребителем. Пользователем. Он не умел ничего давать, только брал. Использовал людей, как пешек. Он заслужил то, что с ним произошло. А прошлой ночью… Эта маленькая глупышка. Тара. Кому бы пришло в голову, что она тоже устроит костюмированное представление и будет изображать тебя? Ей еще повезло. Прицелься я точнее — и лежать бы ей в гробу. Но она осталась жива. Чтобы помочь Джордану горевать о тебе. Очаровательное зрелище, а?

Кэти наблюдала, как Джуди, улыбаясь, расхаживает по комнате и повсюду распыляет из баллончика аэрозоль. Она подошла к кровати, стала опрыскивать покрывало, одежду Кэти. Потом принялась за ковер и портьеры.

— Просто диву даешься, — продолжала рассуждать Джуди, — как доверчивы люди. И как часто невозможно что-нибудь доказать, если на тебя уже пала тень подозрения. Да, Кэти, у нас часто человека могут обвинить и осудить по одному только подозрению, это порок нашей правоохранительной системы.

— Джуди, за что ты так со мной? Ведь я никогда не причиняла тебе зла.

— Причиняла. Просто ты об этом не знаешь. И никогда не знала. Тебе никогда не приходилось быть в тени, на задворках, подбирать крохи. Торчать за кулисами, когда публика в зале беснуется от восторга и вызывает суперзвезду на бис. Но не переживай, это теперь уже не имеет никакого значения. Когда расследование завершится, музыканты «Блу Хэрон» разъедутся по домам. Теперь уже навсегда.

Джуди с улыбкой достала из кармана спичечный коробок.

— Передай от меня привет Кейту. Скажи ему, что когда-нибудь все свидимся в аду.

Джуди чиркнула спичкой. Все так же улыбаясь, она стала наблюдать, как по комнате пляшут разноцветные языки огня — алые, желтые, голубые, — быстро сливаясь в огненное море.

Джордан с остервенением жал на газ, выжимая из машины всю возможную скорость. Он и сам не мог объяснить охватившей его беспричинной паники. Но сердце гулко и торопливо стучало в груди, а руки судорожно сжимали черный холодный руль. Мимо окон пролетел вздыбившийся над заливом мост, мелькнули в темноте высокие каменные ворота, и в тени деревьев неожиданно возникло перед ним крыльцо его дома.

Выйдя из машины, Джордан удивился тишине, царившей вокруг. Во дворе не было ни души; неподвижно застыл сад, залитый серебристым лунным светом. Джордан взглянул в сторону гостевого домика и вдруг замер от ужаса. Над темной черепичной крышей плясали тонкие языки пламени.

Мики проснулся внезапно, словно от какого-то резкого звука. Но все вокруг было спокойно. Стояла глубокая тишина. И все же что-то было не так. Он не сразу понял, в чем дело. И лишь через мгновение осознал — запах… горьковатый, душный запах гари тонкой струйкой сочился из-под двери, наполняя комнату.

Он вскочил с кровати и бросился к окну. Так он и знал! Набрав номер пожарной команды и сказав несколько слов по телефону, он выбежал в коридор и стал стучаться в дверь спальни Кэти, громко выкрикивая ее имя.

Кругом уже бушевало пламя. Комната быстро превращалась в какой-то ад в миниатюре. Кэти наконец удалось хотя бы застонать, а потом даже подползти к краю кровати и упасть на пол. Удар был слишком сильным. Какое-то время Кэти оставалась в шоке; не в силах пошевелиться, она беспомощно лежала на месте приземления, наблюдая, как распространяется пламя, как дым начинает заполнять комнату.

Послышался хриплый смех Джуди: похоже, она была не в себе. Кэти увидела, что Джуди пришла в движение, намереваясь бежать от огня, пока он ее не поглотил. Кэти, превозмогая боль, стала то ползком, то перекатываясь перемещаться в сторону двери. Вот она уже, миновала кровать. А вот и Джуди пробегает мимо. Самое время сделать подножку. Джуди вскрикнула и в падении ударилась головой о ступеньку. Похоже, она потеряла сознание. Кэти обхватила одной рукой тело Джуди и вместе с этой ношей продолжала ползти по направлению к ступенькам. Уже запылала кровать, с жутким грохотом обрушились охваченные пламенем портьеры.

Господи, хоть бы кто-нибудь пришел на помощь! Хоть бы кто-нибудь!

В легкие набивался дым. Кэти, кашляя, продолжала ползти. Вот и ступеньки. Не выпуская Джуди, она, извиваясь как змея, упорно двигалась вперед.

— Нет! — раздался крик Джуди. Она пришла в себя, поднялась на ноги и обрушилась на Кэти всем своим весом. Кэти пыталась высвободиться. Джуди снова ударилась головой и отключилась.

Кэти все двигалась к спасительной двери. Она уже так близко. И так далеко… И этот дом… Господи, как долго! Каждая секунда длится словно целая эпоха.

Кэти ощутила, как ее хватают чьи-то руки. Это, наверное, Джуди пытается помешать ей, столкнуть в пламя. Похоже, Кэти не удастся погибнуть легко, в бессознательном состоянии, как это произошло с Кейтом. Видимо, ей уготована мучительная смерть в огне.

Смерть. О Господи, ей все-таки суждено умереть.

Тем не менее Кэти все же ползла к двери, пытаясь побороть дым, кашель, боль. А кто-то вцепился в ее плечи. Может быть, это пришли на помощь? Кэти обернулась. Джуди. Это все-таки она. Лицо, черное от копоти. Только глаза сверкают диким блеском. А в руках у Джуди появляется какая-то обгоревшая, еще дымящаяся палка. Вот Джуди занесла ее для удара.

Кэти наконец нашла в себе силы закричать.

— Господи! Что происходит?! — воскликнула Вики-Сью, вскочив с постели. — Ларри, проснись, черт возьми!

Ларри, протирая глаза, с тревогой посмотрел на нее. Она тормошила его за плечи и торопливо тянула к окну. Последовав за ней, он увидел огонь над крышей гостевого домика.

— Черт возьми! Вот это пожар! — удивленно выдохнул он. — Хорошо, что Джордан в клинике. Мистика! Жуть! Похоже, эта чертова штука опять сгорит дотла.

56
{"b":"11210","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Бородино: Стоять и умирать!
Лидерство и самообман. Жизнь, свободная от шор
Одиссея голоса. Связь между ДНК, способностью мыслить и общаться: путь длиной в 5 миллионов лет
Падчерица Фортуны
Сердце предательства
Ирландское сердце
7 красных линий (сборник)
История матери
Браслет с Буддой