ЛитМир - Электронная Библиотека

Джесси покачала головой. Он выжидательно умолк. Она нерешительно облизнула пересохшие губы и пробормотала:

– Спасибо, – и выбежала прочь.

Портниха пришла в тот же день, и с тех пор торчала в доме постоянно. Комната Джесси была завалена отрезами бархата, тафты, шелка, кружев, полотна и парчи. Она без конца примеряла то дневные туалеты, то вечерние, то платья для зимы, т наряды для лета. Ей полагалось иметь великое множество всяческих муфточек, украшений, чепчиков, элегантных шляп и сумочек. Джейн с Ленор оказались отличными советчицами в этом новом для Джесси мире. У Джейн к тому же имелся набор последних парижских моделей.

– Только выбирать следует очень тщательно, – вздыхала она. – Ведь его величество приучен с детства к пресвитерианской строгости в одежде. Из-за этого наша мода меняется так медленно! Слава Богу, сейчас уже не носят плоеные воротники! Помню, как нас мучили, заставляя их носить!

– Но наша королева всегда следит за модой, – возражала Ленор.

– Анна Датская злоупотребляет драгоценностями! – жаловалась Джейн.

Джесси их почти не слушала. Она завороженно следила, как растет гора новых вещей. То и дело трогала какой-нибудь подбитый мехом плащ или роскошное платье й дивилась про себя, что стала обладательницей такого богатства. Но в ту же минуту мрачнела, подсчитывая, что денег, уплаченных за одну такую муфту, вполне хватило бы, чтобы спасти ее мать.

Двадцатого числа к ним на обед прибыл Джейми. Они с Генри снова стали задушевными друзьями. Если уж на то пошло, то и Генри выказал себя с лучшей стороны. Ведь только благодаря его снисходительности и доброте Джесси удалось перевернуть свою жизнь.

Кушанья были приготовлены на славу, но Джесси было не до еды. Она с трудом подносила ко рту даже бокал с вином. Вместе с Джейми приехал Роберт, и они с Ленор оживленно обсуждали свою собственную свадьбу. Она состоится через две недели после венчания Джесси и Джейми.

Конечно, Джесси посадили рядом с женихом. Однако она была не в состоянии беседовать с Камероном или хотя бы поддерживать общий разговор. Ленор с хихиканьем заявила, что это все от нервов. Джсйми подтвердил, что так оно и есть.

Как только предоставилась возможность выйти из-за стола, Джесси выскользнула из дома. Она поспешила в конюшню, к своей милой преданной Мэри. И здесь ее снова разыскал Роберт. Воспоминание об их первой встрече лишь усугубило отчаяние Джесси.

– Ах, Джесси, для тебя все обернулось как нельзя лучше, верно? – как ни в чем не бывало болтал Роберт, звонко расцеловав ее в обе щечки. – Будь у меня столько денег, сколько у Джейми, все могло пойти по-другому. Ведь ты такая красавица!

– А вы сделали предложение моей сестре, – прошептала она.

– Сестре с приданым, – напомнил Роберт.

– Не обижайте ее! – предостерегла она.

– Ах, ну как можно! – рассмеялся Роберт. – Ленор тоже красивая девушка. Вот только в тебе, Джесси, есть какая-то изюминка, что ли… Но увы – ты досталась моему лучшему другу. Подумать только, чего ты добилась! Могла ли мечтать о таком девчонка на побегушках из грязной таверны?

– Девчонка на побегушках сделала свой выбор, Роберт, – вмешался Джейми, неожиданно появляясь в дверях. Джесси стало не по себе от его мрачного взгляда.

– Роберт как раз поздравил меня, – заявила она.

– Именно это он и сделал.

– Я ужасно рад за вас обоих! – И Максвелл с лукавой ухмылкой добавил, проходя к двери мимо Камерона: – Ага, на сеновале полно сена! Самое место для свидания двух влюбленных!

Джейми по-прежнему стоял у входа в денник. Джесси держалась в дальнем углу, нервно поглаживая Мэри по бархатной шкуре.

– Как странно вспоминать сейчас о том, в каком виде я застал вас здесь в прошлый раз.

– В прошлый раз нас ничто не связывало, – отвечала Джесси.

– Зато теперь нас связывает очень многое. Я даже получил высочайшее благословение на наш брак.

Джесси затаилась. Джейми стоял совершенно неподвижно, он даже не повысил голос. И все же она ощущала переполнявший его гнев и инстинктивно принялась обороняться:

– Между нами с Робертом ничего не было!

– Да разве я говорил, что было? Помилуй, я ни в чем тебя не обвиняю!

– Меня, и не в чем обвинять.

– Только потому, что я пришел достаточно быстро.

– Глупости.

– В свое время ты твердила, что влюблена в него. И я тешу себя надеждой, что у тебя хватит совести хотя бы скрывать это чувство.

– Нечего мне угрожать.

– Милая, это не угроза, это обещание. Если впредь я застану тебя с кем-нибудь другим, та пара ударов хлыстом, что ты получила от брата, покажется тебе легкой лаской по сравнению с поркой, которую ты получишь от меня.

Джесси, стараясь держаться как можно спокойнее, привязала понадежнее Мэри и направилась к выходу. На пути у нее стоял Джейми Камерон. Она попыталась обойти его сбоку. Но не тут-то было.

Она сунулась с другого бока. На этот раз он схватил ее за плечи. Джесси запрокинула голову и устремила на него холодный взгляд:

– Будьте добры, милорд, уберите руки.

– Ну и ну! – вырвалось у Джейми. – Наследная Принцесса, да и только!

– Вы же собираетесь на мне жениться. И надо полагать, вам желательно видеть во мне настоящую леди.

– Кому угодно, только не мне, мисс, – покачал головой Камерон. – Только не мне. Будешь кривляться передо мной – я мигом собью с тебя спесь!

– Этого вам не удастся никогда, милорд. Могу ли я пройти?

Его рука ожила. Она скользнула от плеча к шее. Стальные пальцы сжали подбородок, и у Джесси захватило дух. Она едва сдержалась, чтобы не задрожать. А Джейми не спеша погладил ее шею и хрипло промолвил:

– Ах, мисс, до чего ж ты хороша. – Его лицо приблизилось вплотную, его губы коснулись ее губ. Мягкие поначалу, они моментально затвердели, стали настойчивыми и требовательными. Джесси и охнуть не успела, как оказалась у него в объятиях, а его язык вовсю хозяйничал у нее во рту. Ей пришлось приникнуть к Джейми всем телом, на нее навалилась удивительная смесь истомы и страстного, возбужденного трепета.

Напуганная силой этих незнакомых ощущений, Джесси сделала попытку отстраниться.

– Пожалуйста! Оставьте меня… Мы же…

– Мы – что?

– Мы пока не женаты.

Он улыбнулся – злорадно, с терпением и уверенностью тигра, сидящего в засаде.

– Ну надо же, какая жалость! Мы и правда не женаты – пока, но это недоразумение скоро устранится, верно?

Она не выдержала и пустилась наутек. Однако Камерон успел поймать ее за руку и с издевкой спросил:

– Уж не струсили ли вы, миледи?

– Не струсила, лорд Камерон, – процедила Джесси. переводя взгляд с державшей ее руки на его лицо и обратно.

– Только не забывайте: я жду абсолютного подчинения И не принадлежу к терпеливым мужьям.

– Я ни о чем не забываю.

– И это все же та проклятая цена, которая должна быть уплачена.

– Да, да! Вам-то какая разница?

На какой-то неуловимый миг ей показалось, что в его глазах промелькнуло разочарование. Но он тут же снова овладел собой.

– Мне все равно, Джесси. Мы оба отлично знаем, чего хотим, и движемся к своей цели. Ты ведь такая же авантюристка, как и я. С диким, необузданным сердцем, моя милая. – И он отпустил ее: – Ступай себе. Беги. У тебя осталось всего несколько дней. Да, кстати, на днях заедет с визитом мой отец. Будь с ним поласковее.

– Почему? Он может приказать не жениться на мне? Или лишить нас благословения?

– Я всегда и во всем поступаю так, как хочу. – На сей раз его пальцы впились в ее руку, причиняя сильную боль. – Лучше, если ты это запомнишь сразу. Я сам распоряжаюсь своими деньгами и своей судьбой, не спрашивая ни у кого разрешения. А ты будешь мила с моим отцом, потому что он отличный старик и я его люблю и хочу, чтобы он думал, будто я выбрал себе в жены безродную красотку за ее добрый нрав, а не заключил сделку со шлюхой, купив за деньги ее тело.

– Ну теперь-то я могу уйти, милорд Камерон? – выпалила Джесси, стараясь смигнуть невольные слезы.

33
{"b":"11215","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Обними меня крепче. 7 диалогов для любви на всю жизнь
Ледяная Принцесса. Путь власти
Отчаянная помощница для смутьяна
Восемь секунд удачи
Возрождение
Пассажир
Взлеты и падения государств. Силы перемен в посткризисном мире
Семейная тайна
Сам себе MBA. Самообразование на 100 %