ЛитМир - Электронная Библиотека

— В следующий раз пусть Китти сама принесет нам пиво, — сказал он. — Ты останешься в зале. Время от времени мы будем проверять дверь. — Он отпустил Мишель, она взяла поднос под мышку и вышла из комнаты. Хьюстон взглянул на Этана. — Она останется здесь, — повторил он. — Я ей не верю.

— Но нас не будет несколько дней. Как ты заставишь ее молчать?

— Ди что-нибудь придумает. Детра кивнула.

Этан понял, что больше здесь не о чем говорить. Все было решено прежде, чем он появился за столом. Большую часть вечера он молчал, подавая голос только тогда, когда ему задавали вопросы о сейфах, взрывчатке или подрыве рельсов. Было решено, что Этан поедет в Стилуотер вместе с Оби под предлогом закупки динамита для рудников. Поскольку взрывами и припасами для них ведал только Этан, никто не станет начинать расспросы.

Они внимательно изучили описание и подробные карты местности. Хэппи знал округу как свои пять пальцев, находил пути к бегству, которые уводили их сразу в глубь гор, подальше от железной дороги, где преследование было затруднено. Проблему представляли приближающееся полнолуние и переменчивая погода. Однако надвигались холода, и грабители надеялись, что луну скроют тучи. В ту ночь, когда грабители хотели остановить поезд, он должен был проезжать по мосту. Было решено остановить поезд сразу перед мостом, а затем увести подальше и, чтобы избавиться от всякой возможности преследования, разрушить мост. Этану предстояло заложить заряды за день до ограбления. Оби должен был перерезать телеграфные провода, как только четыреста восемьдесят шестой спустится со склона. Костер на рельсах остановит поезд. В остальном план не слишком отличался от плана прошлого ограбления, разве что на этот раз Бена и Этана не будет среди пассажиров. Сразу же после остановки поезда следовало совершить нападение на почтовый вагон — там должен быть всего один охранник. Видимо, кто-то решил, что меньшая охрана привлечет меньше внимания к грузу. Эта уловка могла бы подействовать, если бы не Купер.

Разработка плана была завершена в третьем часу. Этан взял свои деньги, пролежавшие весь вечер в центре стола, сунул их в карман и последовал за Оби и Беном.

Когда он вернулся в комнату. Мишель уже спала. Она зашевелилась, едва Этан улегся в постель рядом с ней. Он повернулся на бок и прижался к ее спине, сунув руку под подушку. Волосы Мишель были еще влажными от недавнего купания. Этан глубоко вдохнул их аромат.

— Ты вернулся, — сонно пробормотала Мишель.

— Да. — Он нежно поцеловал ее в затылок, обняв за плечо. Мишель взяла его руку, и их пальцы переплелись. — Я думал, ты спишь.

— Я спала. Ты давно пришел?

— Несколько минут назад. Сейчас третий час ночи.

— Много выиграл?

— Почти столько же, сколько проиграл.

— Плохо.

— Ты долго подслушивала под дверью, Мишель? — Вопрос застал ее врасплох. Этан ощутил, как она напряглась, и продолжил, не давая ей времени подумать: — Ты не стучала в дверь, иначе я обязательно услышал бы стук. Сколько ты простояла под дверью?

— Недолго. Могу поклясться.

— Тебе повезло, что Китти выручила тебя.

— Она сказала правду.

— И что же ты слышала?

— Только голоса. Я даже не смогла определить, кто говорил. Я не разобрала ни слова.

Этан ощутил возбуждение, с каким Мишель пыталась защититься, и сжал ее пальцы.

— Ладно, — мягко проговорил он. — Не будем больше об этом.

Мишель хотела совсем не этого. Она ждала, открыв глаза и уставившись в темноту, что Этан скажет, какая участь ей предрешена. Что имел в виду Хьюстон, когда просил Ди что-нибудь придумать? За размышлениями Мишель незаметно уснула.

Спустя неделю она поняла: что должно случиться, произойдет очень скоро. В то утро их любовь была какой-то скованной, Этан словно в отчаянии прикасался к ней, обнимал и целовал. Мишель чувствовала это, но ничего не понимала, пока Этан не встал с постели и начал одеваться. Только тут он во всем признался.

— Сегодня днем я уезжаю, — сказал он, пока брился, глядя на отражение Мишель в зеркале. Ее кожа была еще влажной от пота, впадинка на горле манила. Он хотел целовать ее, причем не раз и не два. — Я не хочу оставлять тебя, но выбора у нас нет.

— Это как-то связано с тем вечером неделю назад? — Мишель встала на колени посреди постели, завернувшись в одеяло. — Ты все-таки собираешься сделать то, что вы планировали тем вечером?

Упрек в ее голосе казался Этану острыми иглами, впивающимися в спину. Он отложил бритву и натянул рубашку.

— В тот вечер я играл в покер, запомни. Я еду в Стилуотер забрать динамит для рудников. Это займет несколько дней.

— Хэппи и Бен уехали еще в понедельник, — заявила Мишель. — Джейк и Хьюстон — два дня назад вместе с отрядом. Большинство людей из отряда вернулись, но Джейка и Хьюстона нет до сих пор.

— Ты же слышала, что говорили остальные: они разъехались, чтобы обыскать каньоны. Скоро Джейк и Хьюстон приедут.

— Одновременно с Беном, Хэппи и тобой? А как насчет Оби? Он останется здесь, караулить меня?

— Это поручено Ди. Оби тоже отправится в Стилуотер. У нас нет причин уезжать поодиночке.

Этан согласился оставить ее с Ди. Мишель почти убедила себя, что ослышалась той ночью, у двери.

— Я должна буду работать здесь? — недоверчиво протянула она. — Без тебя? И что же, по-твоему, произойдет сразу после твоего отъезда? Ди и пальцем не пошевельнет, чтобы избавить меня от приставал!

Этан обернулся, вытирая остатки пены с лица:

— Напрасно ты так думаешь. Ди не допустит, чтобы с тобой что-нибудь случилось. Ей придется отвечать передо мной и Хьюстоном. Хьюстон по-прежнему хочет тебя — несмотря на то, что не доверяет тебе. Для Хьюстона ты загадка, и, поскольку со дня прогулки на рудники ты избегаешь оставаться с ним наедине, его аппетит только разыграется.

— Если это не ускользнуло от твоего внимания, то наверняка было заметно и для Ди.

— Я поговорил с Китти. Она тебе поможет.

— Значит, ты все знаешь и все-таки хочешь бросить меня?

— Говори потише. Нам ни к чему посторонние слушатели.

— Мне наплевать! — повысила голос Мишель. Она отбросила волосы на плечо нетерпеливым жестом. — Это несправедливо! Ты же обещал защищать меня! Что ты на это скажешь? Хорошо же ты держишь слово, Этан! Пока ты фа… — Конец фразы приглушила ладонь Этана, прижатая к ее рту.

— Прекрати немедленно, — хрипло прошептал он. — Ничего с тобой не случится. — И он ослабил руку.

— Когда ты вернешься, меня уже здесь не будет, — выпалила Мишель. — Я уйду!

Этан крепко взял Мишель за плечи и толкнул на постель, придавив собой.

— И сделаешь глупость — вбей это себе в голову. Ты поступишь так, как они ожидают. Выслушай меня, Мишель. У салуна никто не будет поджидать тебя, чтобы остановить. Ты даже сможешь покинуть Мэдисон. Но далеко не уйдешь. Ты ничего не знаешь об этих горах. Ты плохо ездишь верхом, а в коляске здесь моментально сломаются оси. Если же ты не свалишься в пропасть и не сломаешь шею на узкой каменистой тропе, тебя доконают холод или дикие звери.

Нарисованная Этаном впечатляющая картина заставила Мишель побледнеть, страх временно лишил ее дара речи.

— Тогда я предупрежу кого-нибудь об ограблении. Я непременно сделаю это, Этан.

— И что же ты скажешь? Что я отправился в Стилуотер вместе с Оби?

Мишель отвернулась.

— Отпусти меня, Этан, — устало проговорила она. — Ты же понимаешь, это всего лишь пустые угрозы. Я не хочу, чтобы ты погиб.

— Неужели? Было время, когда ты мечтала увидеть меня повешенным. Ты даже пообещала мне радоваться по этому поводу.

— Только потому, что ты помешал мне бежать. А теперь я знаю — ты не убивал Дрю. Ты просто отсидишь в тюрьме за все, что совершил.

— Посмотрим. — Этан склонился, чтобы поцеловать ее. В последний момент Мишель отвернулась, подставляя ему щеку. Этан медленно выпрямился, не сводя с нее глаз. — Сейчас я уеду на рудники, но прежде чем отправиться в Стилуотер, заскочу попрощаться.

55
{"b":"11258","o":1}