ЛитМир - Электронная Библиотека

— Если мы не ошиблись — пятеро, — ответил Джейк. — Их трудно разглядеть, хорошо еще, что они тоже видят нас с трудом.

— Один из них настоящий снайпер, — заметил Этан. — Хэппи говорит, что Оби ранен. — В освещенных окнах вагонов виднелись тени пассажиров. Некоторые беспокойно вышагивали по проходам, большинство сидели на своих местах, прижав лица к окнам и вглядываясь в темноту; они пытались разглядеть спасителей или определить исход перестрелки. — Хьюстон занялся паровозом. Надо подпустить их к поезду.

— Есть предложения? — поинтересовался Бен. Этан полез в карман и вытащил заряд.

— Даже несколько, — ответил он.

— О черт… — простонал Бен. — Будь с ним поосторожнее, ладно?

Проверив взрывной капсюль и короткий запал, Этан чиркнул спичкой, поджег заряд и швырнул его в сторону каменистого склона. Он сразу понял, что один из мужчин внизу заметил вспышку. Послышались выстрелы, нападающие бросились под более надежное прикрытие. Заряд взорвался, произведя больше шума, чем ущерба, но это понял один Этан.

Полагая, что их обошла с тыла целая банда, нападавшие заспешили к поезду. Бен и Джейк выстрелили несколько раз, подтверждая их предположения. На их выстрелы ответили беспорядочным и бесполезным огнем. Отряд не подозревал, откуда ждать опасности.

Этан приготовил еще несколько зарядов и отправил их в полет над гребнем. Отряд рассеялся и бросился прочь. Свет из вагонов осветил их путь, как только нападавшие приблизились к поезду.

— Здесь-то вы и попались, — спокойно произнес Этан, вынул из кармана последний заряд, поджег запал и стал ждать подходящего момента.

— Черт, ты только взгляни! — воскликнул Бен, указывая на паровоз. — Хьюстон повел его!

Четыреста восемьдесят шестой поезд медленно покатился вперед, дергаясь и покачиваясь на неровностях рельсов, прежде поврежденных колесами. Как только поезд набрал скорость, Этан метнул последний заряд. Запал у него был таким коротким, что взрыв произошел в воздухе. Этан увидел, как четверо мужчин бросились спасаться в поезде. Пятый присоединился к ним спустя несколько секунд.

Этан, спотыкаясь и скользя, выбрался из-за камней. Поезд катился прочь. Этан бросился за ним, и некоторое время ехал, ухватившись за перила служебного вагона, а затем спрыгнул. Он надеялся, что Хьюстон уже успел сделать то же самое. Теперь прыгать было бы слишком поздно. Поезд мчался по мосту, и мост сильно дрожал под ним — как и предполагал Этан.

Он быстро отыскал концы шнуров, отмеченные пирамидкой из камней, сложенных заранее, и чиркнул спичкой. Шнуры загорелись мгновенно и горели быстро и равномерно. Пламя продвигалось к зарядам, заложенным у опор моста. Этан следил за продвижением поезда — угловатой тени чуть темнее окружающей ночи. Перестук колес и пыхтение паровоза затихали по мере того, как расстояние между Этаном и поездом увеличивалось.

Откуда-то издалека, с рельсов, послышался крик Хьюстона.

— Минуту! — крикнул Этан. — Я хочу проверить… Прозвучавшие почти одновременно взрывы прервали его.

— Готово! — заключил он, когда обломки дерева и тучи пыли осели. Поезд оказался по другую сторону каньона, но повернуть обратно уже не мог. Стоя на краю насыпи. Этан покачал головой, обследуя нанесенный взрывами ущерб. — Наверное, сейчас еще нет сорока градусов мороза.

Хьюстон снова позвал его, и Этан обернулся:

— Иду!

Оки нашли Оби лежащим на краю насыпи у рельсов, куда пассажиры столкнули его после выстрела. Оби был без сознания, но еще жив. Этан и Хьюстон подняли его и понесли к тому месту, где оставили лошадей. Бен уже ждал там вместе с мулами, Он помог привязать Оби к седлу, затем уселся в седло сам. Джейк и Хэппи догнали остальных через несколько минут.

Они ехали в мрачном молчании. Не было смысла ликовать по поводу победы, возникал только вопрос, каким образом отряд защитников закона оказался на месте ограбления поезда.

Хэппи высказал то, что думали все остальные, кроме Этана:

— Тут замешана твоя жена. Этан. Это она подставила Оби под выстрел. Черт, из-за нее чуть не погибли все мы!

— Ты спятил, Хэппи. Мишель не могла этого сделать.

— Ты один не хочешь это признать, — заметил Бен, соглашаясь с доводом брата. — Мы поймали ее у двери в ту ночь, когда строили планы. Ни за что не поверю, что она не подслушивала, и нынешнее нападение — доказательство, что я прав.

— Мишель не могла этого сделать, — возразил Этан. — Она должна была проспать все время до нашего возвращения. Я сам дал ей первую дозу, а потом Ди с легкостью могла справиться с ней. Когда мы вернемся, она еще не успеет прийти в себя. Даже если бы она что-то знала, она не смогла бы никому сообщить об этом. А она ни о чем не подозревала.

Хьюстон придержал коня и дождался, пока Этан поравняется с ним.

— Тогда что же могло случиться?

— По-моему, нас попытался подставить Купер.

— Купер? — По тону Хьюстона было ясно, что такая мысль не приходила ему в голову. — Но зачем?

— Не знаю. Может, ему не настолько нравится сделка с нами. Или же он пожелал отвести от себя всякие подозрения, приказав убить нас во время ограбления.

Хьюстон долго молчал. Другие также взвешивали возможность предательства Купера.

— Об этом стоит задуматься, — наконец произнес Хьюстон.

В дороге Оби умер. Его похоронили под узловатыми корнями сосны, засыпав могилу смесью земли с пожелтевшими иглами. Все согласились, что Китти должна получить долю Оби. Было необходимо придумать какое-нибудь оправдание гибели Оби и сообщить о нем Китти. Деньги, предложенные ей, означали не столько возмещение за смерть брата, сколько подкуп. Правда, никто не верил, что Китти может выдать банду. Эта девушка была слишком практична.

В город они вернулись поодиночке. Джейк и Хьюстон сначала направились в тюрьму, занявшись городскими делами, прежде чем перейти к собственным. Бен и Хэппи увели мулов с деньгами к себе. Этану пришлось вернуться в салун и передать новость Китти.

Казалось, ей уже обо всем известно. Когда Этан вошел в салун один и разыскал ее, не расспросив прежде про Мишель, Китти поняла: что-то стряслось. Она взяла протянутую Этаном руку и позволила отвести ее в кабинет Ди. Тяжело прислонившись к двери, Китти взглянула на Этана.

Детра вышла в кабинет из соседней комнаты.

— Что случилось? — требовательно спросила она, переводя взгляд с Этана на Китти. — Что-нибудь с Хьюстоном?

Этан глазами приказал Ди замолчать, но, едва он повернулся к Китти, выражение его лица смягчилось.

— Мне очень жаль, Китти, — начал он, помог ей отойти от двери и сесть. Китти прижалась к нему, с трудом удерживаясь на стуле.

— Как это было? — слабо пробормотала она.

— Мы нарвались на засаду. — Он услышал сдавленное восклицание Детры, но не придал ему значения. Устроившись рядом со стулом Китти, Этан взял ее руку и ободряюще пожал. — В это время Оби был в поезде, и никто из нас не мог ему помочь. Пассажиры сбросили его из вагона. Мы нашли Оби, перевязали рану и повезли домой. Он потерял слишком много крови, Китти. Он не вынес пути до Мэдисона.

Оцепенение скрадывало горечь на лице Китти. Она невидящими глазами уставилась на свою руку в ладони Этана, словно не могла понять, зачем Этан рассказывает ей эту историю.

— Мы похоронили его на обратном пути, — продолжал Этан. — Я покажу тебе его могилу, как только ты захочешь. — Он помедлил. — Никто в Мэдисоне не должен знать, что случилось, Китти. Ты ведь понимаешь меня, верно? Мы должны говорить, что Оби…

Вмешалась Ди.

— Черт возьми. Этан, сейчас не время говорить об этом! Разве ты не видишь — она потрясена. — Зашуршав юбками, Ди обошла вокруг стола, остановилась за спиной Китти и положила руки ей на плечи. — Пойдем со мной, Китти, я уложу тебя в спальне. Сейчас тебе лучше прийти в себя. — Китти покорно поднялась. Синие глаза Детры сердито устремились на Этана. — Я вернусь, как только уложу ее. Никуда не уходи. Я хочу поговорить с тобой. — И увидев, что брови Этана слегка приподнялись, Детра пояснила более спокойным тоном: — Поговорить о Мишель.

59
{"b":"11258","o":1}