ЛитМир - Электронная Библиотека

— Он уже молчит, — напомнила Мэри-Фрэнсис, отошла от Мойры и приблизилась к Мишель. Его слова не лишены смысла. Тебе следовало бы серьезнее отнестись к побегу этих преступников. По крайней мере меня успокоило уже то, что мистер Стоун готов действовать в твоих интересах. Ты пренебрегла предупреждением папы, ты думала только о себе — с тех пор как узнала о побеге.

— Мэри, — умоляюще протянула Мишель, — ну как ты можешь? Как у тебя язык повернулся обвинять меня в эгоизме? Я старалась не отвлекать Ренни перед свадьбой и не взваливать на вас мои проблемы.

— Вот именно, — подтвердила Мэри. — Мы твои родные, а ты относишься к нам, словно к посторонним. Думаешь, мы действительно перестали волноваться только потому, что ты этого захотела? Посмотри на маму, Мишель. Думаешь, она не тревожится за тебя? А Ренни? Ренни готова ради тебя сражаться с целым миром! По-твоему, она преувеличивает грозящую тебе опасность? Я уж не говорю о себе, Скай и Мэгги. Все мы боимся за тебя, Мишель, но ты так увлеклась борьбой за право жить своим умом, что перестала замечать, как это сказывается на нас.

В комнате стало тихо. Мишель уставилась на Мэри, беспомощно перевела взгляд на мать, затем на Ренни. Мэгги виновато потупилась, Скай затеребила букет. Неужели это правда, думала Мишель. Неужели все они страдают только потому, что она ревностно оберегает от вторжений собственную жизнь?

— О, простите! — всхлипнула она, смахивая выступившие слезы и покачала головой, словно до сих пор не веря тому, что натворила. — Мне так стыдно…

Все вокруг бросились к ней, но первым оказался рядом Этан. Он смутился, не зная, примет ли его Мишель, но чувствовал, что если не прикоснется к ней, то просто умрет. Еле слышно, враз охрипшим голосом он произнес ее имя.

Мишель обернулась, взглянув ему в глаза. Несколько месяцев подряд она думала, какой будет новая встреча с Этаном, но никогда, ни в дневных грезах, ни в ночных снах она не решалась сама шагнуть к нему. Сейчас она бросилась в объятия Этана, и это произошло словно не с ней самой, а с другим человеком.

Руки Этана осторожно обхватили ее. Мишель не пыталась обнять его в ответ или прижаться щекой к его груди, как делала прежде. Но она не старалась и оттолкнуть его.

Скай сунула Этану платок, он вытер слезы с лица Мишель и поцеловал ее в лоб. Мишель прижалась к нему округлившимся животом, и Этан ощутил, как в нем зашевелился ребенок. У Этана перехватило дыхание, и он застыл, ожидая нового толчка.

Все чувства, вся глубина ответственности и удивления перед чудом новой жизни отразились на его лице. Мойра и Мэри одобрительно кивнули. Скай усмехнулась. Мэгги задумчиво вздохнула. Только Рении нахмурилась. Внезапно ей в голову пришла мысль, что у нее с Холлисом Бэнксом никогда не будет подобного момента. Она не могла представить себе Холлиса на месте Этана, сомневалась, что ее будущий муж способен на такие глубокие чувства. Ренни ощутила боль в груди.

— Я бы хотел отвезти Мишель домой, — произнес Этан, вкладывая платок ей в ладонь. — Наверное, я просто не смогу извиниться за то, что произошло здесь сегодня… или за то, что случилось раньше. — Он взглянул на Мойру. — Я люблю ее и хочу, чтобы вы знали об этом. Я не допущу» чтобы с ней или с ее близкими что-нибудь случилось.

Мишель показалось, будто она долго шла в тумане и внезапно он рассеялся. Этан так убедительно говорил о любви, что она почти верила ему. Казалось, они вновь очутились вдвоем в туннеле. Тогда у него не было выбора, оставалось только признаться ей в любви. Но разве сейчас что-нибудь изменилось? Он столкнулся лицом к лицу с ее матерью и четырьмя сестрами. Вероятно, точно так же он вел себя перед Джей Маком и получил от него одобрительный хлопок по плечу.

— Я не могу уехать, — возразила Мишель, застыв в его руках. — Как же свадьба Ренни?

Этан испытал неловкость. Он убрал руки с плеч Мишель и нахмурился, от уголков глаз разбежались многочисленные лучики морщин.

— Кстати, о свадьбе… — медленно начал он, избегая встречаться с кем-нибудь взглядом. Он скорее готов был оказаться лицом к лицу с разъяренным бизоном, попасть в буран в Сьерре или встретиться с вооруженным Натаниелем Хьюстоном, лишь бы не объяснять, что предстоит сделать Джеррету. — Видите ли, сегодня я беседовал с Джей Маком, — снова начал он, — и он выразил некоторые сомнения по поводу этого брака.

— Этан, — прервала Мишель, — что происходит? Что ты наделал?

— Я — ничего, — ответил он. — Но Джеррет, похоже, отправился побеседовать с Холлисом Бэнксом. И по тому я сомневаюсь, что свадьба состоится.

Это заявление вызвало громкий хор голосов всех присутствующих.

Этан нахлобучил шляпу, подхватил на руки Мишель и вышел. Никто не сделал попытки остановить его.

— Ты покорил маму, — заявила Мишель. — А сестры в разной степени или потрясены твоим поведением, или влюблены в тебя. Если Ренни совершит убийство, она будет полностью оправдана, виноватым окажешься только ты.

Этан усмехнулся и поудобнее перехватил Мишель.

— Можешь обнять меня за шею.

— Да неужели?

Этан взглянул на нее. Мишель даже не собиралась помочь ему, с вызовом скрестила руки на груди и сжала губы в знакомой упрямой гримаске. Господи, как ему хотелось поцеловать эти губы!

Спустившись по каменным ступеням церкви. Этан окликнул возницу наемного экипажа. Возница спрыгнул с козел и открыл дверцу. Он расплылся в широкой улыбке и прикоснулся к шляпе.

— Похоже, я доставил вас к церкви как раз вовремя. — Переведя взгляд на живот Мишель, возница осекся, и его улыбка угасла. — А может, и опоздал.

У Мишель вырвался сдавленный стон. Она завертелась на руках Этана, надеясь, что он отпустит ее. Этан отпустил ее, но только внутри экипажа. Мишель забилась в угол, к окну. Она услышала, как Этан поблагодарил возницу и велел отвезти их к отелю «Святой Марк». Затем Этан сел в экипаж. К счастью, у него хватило ума занять место напротив Мишель.

В голове Мишель крутились сотни вопросов, и, чтобы удержаться и не выпалить их все разом, она уставилась в окно.

— Твой отец сказал, что ты живешь в «Святил Марке», — начал Этан. — Судя по всему, прежде ты занимала не столь роскошное жилье. Должно быть, Логан Маршалл после возвращения повысил тебе жалованье? — Мишель сделала вид, что не расслышала вопроса. — Не могу представить, чтобы Джей Мак позволил тебе довольствоваться меньшими удобствами. Вероятно, в прошлом он предлагал тебе помощь, — Мишель повернула голову только затем, чтобы одарить его гневным взглядом, и снова отвернулась к окну. — Но ведь ты никогда не принимала помощи от своего отца, верно?

— Ты ничего об этом не знаешь.

— Нет, знаю, — спокойно возразил Этан. — Джей Мак сказал, что скорее ты дала бы правую руку на отсечение, чем попросила бы его о чем-нибудь. Но я видел, как он способен воспользоваться своим влиянием и властью. Он предложил десять тысяч долларов за то, чтобы свадьба твоей сестры не состоялась. Полагаю, подобные поступки твой отец совершал уже не раз.

Мишель промолчала, прижавшись лбом к холодному стеклу. Слезы застилали глаза, разноцветные фигуры пешеходов на бульваре приобретали расплывчатые очертания. Досадуя на себя, Мишель вытерла глаза.

— Всю жизнь, — подтвердила она и покачала головой медленно и печально. — Но как мог Джей Мак так посту пить с Ренни?

— Он боялся, что твоя сестра совершит худшую в жизни ошибку.

— Другие люди имеют право учиться на своих ошибках, — горько произнесла Мишель, — а дочери Джей Мака должны бороться за это право. — Ее смех был кратким и безрадостным. — Когда он выяснил, что я хочу быть репортером, он устроил меня в «Геральд». Я объяснила ему, что не стану работать в «Геральде», тем более редактором.

— Я сама добилась места в «Кроникл». — Она помедлила и тихо добавила: — По крайней мере мне так кажется. С таким отцом, как Джей Мак, трудно узнать, чего ты добилась сама, а что совершилось без твоего ведома.

— Потому что он любит тебя.

Мишель кивнула.

76
{"b":"11258","o":1}