ЛитМир - Электронная Библиотека

— Нет, это было не просто удивление. Там было что-то еще. Словно это дело для тебя чрезвычайно важно.

— Разумеется, для меня это важно. Я подсунул фальшивые счета человеку, который утверждает, что ему ничего не стоит уличить меня во лжи. Мне пришлось все это делать очень быстро, чтобы успеть до того, как он начнет просматривать счета.

— Ты врешь мне. — Брай подозрительно смотрела на него. — Только не надо ничего объяснять! Я этого не требую. Значит, у тебя были свои причины.

Люк промолчал. Он не мог сказать ей правду и не хотел добавлять новую ложь к той, что была уже сказана. Она была права в том, что бухгалтерский талант Оррина представлял для него особый интерес.

Брай прислонилась к перилам беседки.

— Похоже, нам остается только ждать, как будут развиваться события дальше. Если Оррина удовлетворит твой отчет, нас всех могут ожидать несколько последствий.

— Ты хотела сказать — никаких последствий?

— Несколько, — повторила она. — Это будет своего рода местью. Оррин не поверит ни в твою, ни в мою невиновность. Он решит, что мы его перехитрили, и будет жаждать крови.

— Я принимал это во внимание, но надеялся, что ошибся.

— Ты не ошибся.

Люк почувствовал, что Брай дрожит.

— Хочешь мой сюртук?

— Нет, спасибо. Я дрожу не от холода.

— Тогда мою руку?

— Да.

Люк положил руку на перила на уровне ее плеча, и Брай прижалась к ней. Вместе им было очень уютно. Что-то связывало их. Они сидели молча, боясь нарушить тишину, а когда заговорили, то оба одновременно.

— Говори первым, — предложила Брай. — Я еще не сформулировала свою мысль.

— В том, что я собираюсь сказать, нет ничего приятного, — предупредил он.

— Выкладывай быстрее.

— Я задавался вопросом, почему твой отчим решил прогуляться по плантации, если делать это не в его правилах. К тому же надо принять во внимание, что он отправился туда немедленно по возвращении в «Конкорд». Если отбросить случайность, то этому может быть только одно объяснение: кто-то донес ему о том, что произошло здесь в pro отсутствие.

— Я склоняюсь к такому же выводу, но мне не хочется в это верить.

— Понимаю. В такое поверить трудно. А у тебя нет предположений, кто это может быть?

— Нет. Мне даже больно думать об этом.

Люк стал перечислять возможных подозреваемых: Джеб, Дади, Марта, Элси. Еще были Тед со своими друзьями-конюхами и бригада, работавшая в доме. К ним можно добавить и испольщиков, чьи дома они ремонтировали. Джон Уитни. Любой из них мог доложить Оррину. Но с таким же успехом им можно было доверять. Люк понимал, почему Брай было трудно поверить в предательство.

— Джеб? — спросил, не выдержав, Люк.

— Нет. Ему пришлось бы предавать всю свою семью. Вы ведь отремонтировали дома и двух его дочерей. Элси промолчит по той же причине.

— Марта? Возможно, она завидует своим сестрам?

— Она счастлива за них.

— Адди.

— Она презирает Оррина. Она никогда не будет ему доносить.

Люк назвал помощницу Элси по кухне и девочку, которая время от времени помогала Марте со стиркой. Брай тут же отвергла их кандидатуры. Точно так же она отмела предательство Теда и других конюхов. Она полагала, что рабочим также можно доверять, и не могла себе представить, чтобы кто-то из тех, чьи дома они отремонтировали, могли выдать ее Оррину. И меньше всего — Джон.

— И все же кто-то ведь донес Оррину! Как бы тебе ни было тяжело это сознавать, но это так.

— Но почему именно сейчас? — удивилась она.

— Осмелюсь предположить, что это уже не в первый раз. Ты лучше знаешь своего отчима. Подумай о том времени, когда Оррина не было в «Конкорде». Что происходило, когда он возвращался?

Брай задумалась,

— Я никогда не совершала ничего столь же грандиозного, как ремонт этих домов, но однажды я утаила немного денег от дохода, и он обнаружил это.

— Сразу?

— Нет. Через несколько недель после того, как приехал домой. Но я поступила очень глупо, Люк. Оррин всегда пытался разузнать тайну Гамильтонов. Ему кажется, что сокровища спрятаны где-то здесь. Я должна была предвидеть, что он найдет мой тайник.

— Хорошо. Что-нибудь еще?

— Во время одного малярийного сезона я организовала школу для детей арендаторов.

— И что с ней случилось?

— Клан. Слава Богу, никто не пострадал, но однажды ночью прискакала дюжина всадников и сожгла старую хижину, где я учила детей. Мне ее не жаль. Жаль учебников, карт и прочих школьных принадлежностей, которые действительно представляли ценность.

— Ты подозреваешь, что Оррин предупредил кого-то из Клана?

— Да, но я никогда не могла себе представить, что кто-то из наших может предупредить Оррина. Я просто предположила, что он сам случайно обнаружил мои деньги, и решила быть более осторожной. До твоего приезда я никогда не развивала кипучей деятельности и с подозрением относилась к новым людям. Я сама тщательно подбирала тебе бригаду рабочих. Для меня было важно, чтобы они были профессионалами. Кажется, я подвергала их опасности. Если с ними что-нибудь случится, я никогда себе этого не прощу.

— Нет ничего проще, чем обвинять себя, Брай. Подождем, что скажет Оррин по поводу счетов. Тогда и придумаем, как защищаться.

— Я не хочу вовлекать тебя во все это, — нахмурилась она.

— Я сам себя вовлек.

— Чтобы помочь мне.

— Не только. У меня в этом есть свой интерес.

Брай не стала уточнять, что это за интерес, а Люк не счел нужным объясниться. По молчаливому согласию они перестали обсуждать свои проблемы и просто сидели, слушая шум дождя и наслаждаясь обществом друг друга.

Брай казалось, что после всего, что произошло с ними предыдущей ночью, она не сможет спать в одной комнате с Люком. Но пока она старалась не думать об этом.

Когда она вышла из гардеробной, Люк уже уютно устроился в самом центре постели, и теперь не имело значения, с какой стороны кровати она ляжет — Люк все равно в ней останется.

С улыбкой глядя на нее, он похлопал руками по обеим сторонам и произнес:

— Готов лечь, куда прикажешь.

— Думаю, на пол ты не готов перебраться? — проронила она.

— Ты этого хочешь?

«Хочу ли я? — спросила она себя честно и ответила: — Нет». Она хотела быть с ним в одной комнате и в одной постели.

— Я лягу справа.

Люк кивнул и поднял одеяло. Брай обошла кровать и легла рядом с ним. На ней была белая ночная рубашка с бледно-желтыми ленточками, стягивающими ворот. Перед тем как загасить лампу, Люк успел заметить желтый бантик, поэтому, без труда найдя его в темноте, потянул за ленту, и бант развязался.

Брай удивленно смотрела на него. Опершись на локоть, он наблюдал за ней.

— Неужели ты думала, что я не захочу тебя снова? — спросил он. — Когда днем ты уснула в беседке, я пожалел, что это не случилось здесь.

Брай вспомнила, что она проснулась, когда дождь кончился. Ее голова лежала у Люка на коленях. Он накрыл ее своим сюртуком и осторожно перебирал ей волосы, вынув гребни из слоновой кости и шпильки и отложив их в сторону. Он помог ей поправить прическу, прежде чем они направились к дому. В награду он не потребовал от нее поцелуя, и Брай решила, что причина заключается в том, что в данный момент за ними никто не наблюдает. Она огорчилась, что он не поцеловал ее.

— Если хочешь, скажи «нет», Брай. — Он растянул ворот ее рубашки и спустил с одного плеча. — Даже представить себе не могу, что я сделаю, если ты скажешь «нет».

Брай замурлыкала от удовольствия, когда его губы прижались к ее шее.

— Я брошусь в реку, — пообещал он с угрозой.

— Ты хороший пловец, Люк, и вряд ли утонешь.

Поцеловав ее в ушко, он ответил:

— Я бы не стал кончать жизнь самоубийством. Просто постарался бы привлечь твое внимание.

— Все мое внимание и так принадлежит тебе. — Брай взяла в руки его лицо. — Я не собираюсь говорить «нет». — И нежно поцеловала его.

Он пробормотал что-то, когда ее губы прикоснулись к его губам. Руки ее обвились вокруг его шеи, сцепившись в замок. Она посасывала его губы, осторожно раздвигая их. Ее язык играл с его языком, поглаживая, сплетаясь и втягивая в себя. Никто сейчас не наблюдал за ними. Этот поцелуй был ради них самих. Она мечтала о таком поцелуе, но не представляла, как много он для нее значит.

46
{"b":"11259","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Город под кожей
Lifestyle. Секреты Бобби Браун
Прах (сборник)
Гениально! Инструменты решения креативных задач
Ты моя вечная радость, или Советы с того света
Основано на реальных событиях
Одиночное повествование (сборник)
Одним словом. Книга для тех, кто хочет придумать хорошее название. 33 урока
Рейд