ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я даже и не подозревал, что Джон так сильно любит ее, — проговорила задумчиво Брай. — Он не спускает с нее глаз.

— Она останется с ним?

— Да. Я дам ей свое ружье.

— Ты считаешь это хорошей идеей?

— Не знаю. Я боюсь оставлять ее одну без всякой защиты.

— Бри, ты знаешь, что с ней сделают, если она будет целиться в белого человека. Как ты смотришь на то, чтобы с Джоном остался я?

— А ты этого хочешь?

— Конечно. Мне Джон нравится, и Адди тоже. Я, правда, не думаю, чтобы Клан предпринял сегодня ночью вторую попытку, но все же лучше мне остаться с ними.

Брай взяла в руки чашку и, держа ее в ладонях, о чем-то задумалась. Люк, казалось, читал ее мысли.

— Если ты и вправду считаешь, что я плохой стрелок, то могу тебя заверить, что в этом плане наметились некоторые улучшения.

— Значительные?

— Весьма. Могу я предположить, что ты хоть немного опасаешься за мою жизнь?

— Ты можешь предполагать все, что угодно. Люк внимательно посмотрел на нее.

— Ну хорошо. Я не хочу, чтобы ты умирал, — улыбнулась она.

— Какое своеобразное сострадание. — Люк едва сдерживал смех.

— В конце концов, ты пока еще не выиграл «Конкорд».

— Но мы ведь не договаривались о сроках… Брай улыбнулась и отпила кофе.

— Ты не будешь возражать, если я подежурю с тобой? Люк задумался.

— Я не хочу, чтобы ты шла туда со мной ночью, — ответил он наконец.

— Не надо мне указывать, что я должна или не должна делать. Я сама принимаю решения. Без меня они просто тебя убьют. Ты и сам должен это понимать.

— Оррин предупредит нас. Думаю, в его намерения не входит, чтобы кто-нибудь из нас пострадал.,

— Возможно, но он ведь не смог взять ситуацию под контроль. Ты видел, что они сделали с Джоном. Я бы не хотела думать, что мой отчим отдал соответствующий приказ. Вероятнее всего, он небрежно бросил фразу типа: «Им следует преподать урок». Ты узнал кого-нибудь из них?

— Да. Мне кажется, что я встречался с ними раньше. Возможно, даже обменивался рукопожатиями. Они гостили в «Конкорде». Если я не ошибся, ты целилась в Остина Типпинга.

— Что его выдало?

— Ботинки. Я обратил на них внимание, когда он о чем-то с тобой шептался.

— И ты обратил внимание на его ботинки? — недоверчиво спросила Брай.

Люк пожал плечами. Он мог бы ей сказать, что прежде всего он заметил, с каким восхищением тот смотрел на Брай.

— А как ты его узнала?

— По лошади. Я узнала всех по их лошадям: Сэм Дэниелс, Уильям Адкинс, Франклин Арчер, Джим Полинг. Вечером ты обменивался с ними рукопожатиями. Моя мать и я принимали от них соболезнования по поводу гибели Рэнда. Они были искренними в тот момент. Даже этот ублюдок Остин. То, что они сделали с Джоном и другими, с их церковью и домами, явилось для меня полной неожиданностью. Они, я уверена, не хотели причинить зло мне, просто они считают, что негры должны знать свое место. Они не приняли закон об отмене рабства. И все чернокожие для них не более чем рабочий скот.

Брай смахнула накатившие на глаза слезы.

— Понимаю. — Люк поставил чашку на стол. — Иди сюда. — Он похлопал себя по коленям.

Брай ни минуты не колебалась. Ей давно хотелось оказаться в его объятиях. Она перескочила со своего стула к нему на колени так быстро, словно пролетела по воздуху, обняла его за шею. Вдруг ей показалось, что в коридоре раздались чьи-то шаги. Она посмотрела на дверь.

Люк улыбнулся:

— Там никого нет, Бри. Я знаю это точно. Оррин спал в кабинете, когда я зашел туда, чтобы повесить ружье. Не думаю, что он скоро проснется. Я заглянул в комнату твоей матери. Она спала в кресле, должно быть, дожидалась тебя.

— Я должна пойти к ней, — вздохнула Брай, но не сдвинулась с места. Объятия Люка были такими уютными, что ей не хотелось их покидать. — Чуть позже, — решила она.

Люк кивнул. Он втягивал в себя легкий запах дыма, исходивший от волос Брай, уткнувшейся ему в шею. Это напоминало ему, что они еще не все обсудили.

— А как же твоя теплица, Бри? Ты утверждаешь, что нападение Клана не было направлено против тебя лично. Как же тогда рассматривать их действия в отношении теплицы?

— Я не уверена, что в этом надо обвинять Остина, — ответила она после некоторого раздумья. — Скорее всего это дело рук Оррина. Я сразу пойму это, когда утром осмотрю землю вокруг теплицы. Если ее подожгли всадники, там будет множество следов. Но я не думаю, что это они. Скорее всего тут действовал один Оррин.

— Он мог это сделать?

— Ему только надо было убедиться, что рядом никого нет. У него было время и возможность ее поджечь. Возможно, ты не заметил, но он не всегда был рядом с матерью. — Я видел, что он часто заходил в свой кабинет. Люк тогда подумал, что Оррин ходит туда, чтобы принять очередную порцию спиртного. Сейчас, оглядываясь назад, Люк вспомнил, что Оррин иногда с кем-то уединялся. Наверняка у него была тесная связь с людьми, которые напали на фермеров. Оррин использовал поминки, чтобы наладить связь с Кланом.

— Ты ведь ожидала что-то в этом роде, не так ли?

— Конечно. Я говорила тебе, что отчим весьма кровожаден — Брай вспомнила искалеченное тело Джона и содрогнулась. — Но я даже подумать не могла, что эта его жажда крови приведет к подобной трагедии.

— Ты думаешь, на этом он успокоится?

— На некоторое время. Пока ему снова не покажется, что я подрываю его авторитет.

— Но ты ведь действительно подорвала его авторитет.

— Да, ты прав. К сожалению, в случившемся есть и моя вина.

— Я не это хотел сказать. Ты не несешь ответственности за действия Оррина.

— Ты сам только что подтвердил это, Люк. Я знала, чем рисковала, и знала, на что он способен.

— Но это мог сделать кто-то еще?

— Но ведь не дети же.

— Родители могут на все пойти ради своих детей. Я развозил их сегодня по домам, Брай. Никто из них тебя не винит. Их интересует то же, что и меня: кто их предал? Подумай хорошенько над этим. Кто-то ведь доложил Оррину обо всем, что произошло в его отсутствие. Только так он мог узнать о наших делах.

— Я подумаю над этим.

— Я пойду сейчас к Джону. Почему бы тебе не лечь спать?

— Я иду с тобой. Ты не должен говорить мне об опасности. Ты уже не раз говорил мне об этом. Я только проведаю маму и сменю эту пропахшую дымом одежду. Подожди меня, я быстро. И не вздумай меня отговаривать!

На следующий день, за завтраком, Оррин выслушал отчет Брай о причиненном ущербе. Сегодня Элизабет впервые спустилась в столовую. Люк немного опоздал, но пока никто не принимался за еду. Напряжение между Брай и отчимом было крепче желе заливного цыпленка на их бутербродах.

— Из того, что мне рассказали, — начал Оррин, — я понял, что Клан нанес мне большой ущерб.

— Они чуть не убили Джона, он может умереть, — проговорила Брай. — Сегодня утром он был очень плох.

Оррин хлопнул кулаком по столу. Брай с Люком даже не вздрогнули, но они заметили, как дернулась голова Элизабет.

— Откуда тебе знать, как он себя чувствует? — прорычал Оррин. — Ты видела его?

— Адди дежурит у его постели.

— Это ты распорядилась, чтобы его положили в дом надсмотрщика? — сердито спросил Оррин.

— Это я ей разрешила, — неожиданно вмешалась Элизабет. Все трое удивленно воззрились на нее. — Я хотела посоветоваться с тобой, Оррин, но ты спал у себя в кабинете, а я знаю, как ты не любишь, когда тебя будят. Я думала, ты не будешь возражать. Ведь Джон — один из лучших рабочих в «Конкорде», и все его уважают.

— Хватит, Элизабет! — рявкнул Оррин.

— Они остались с нами, потому что сами так захотели, — невозмутимо продолжила Элизабет. — Мне кажется, ты должен быть рад этому. Ты ведь знаешь, что у нас не хватает рабочих рук.

— Ты закончила, Элизабет? — с угрозой произнес Оррин. Элизабет потупилась. Ее руки, сложенные на коленях, дрожали, и она сжала их в кулаки.

— Хорошо, — процедил Оррин и, взяв вилку, стал тыкать ею в Брай, чтобы сделать свою речь более убедительной. — Как только он встанет на ноги, пусть убирается отсюда куда хочет. Эта стычка с Кланом послужит тебе хорошим уроком, Брай. Им не нравится, когда нянчатся с неграми. Я не хочу, чтобы они опять свалились на наши головы и наделали новых бед в «Конкорде». В следующий раз все может закончиться гораздо хуже.

50
{"b":"11259","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Бессмертники
Моя гениальная подруга
Любовь яд
Игра Кота. Книга четвертая
Михаил Задорнов. Шеф, гуру, незвезда…
Издержки семейной жизни
Лживый брак
Победители. Хочешь быть успешным – мысли, как ребенок
В глубине ноября