ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ты тронула меня за душу, Ренни. Ты все делаешь с такой силой духа и силой воля. Выбираешь для себя цель и придерживаешься ее. Я этим восхищаюсь. Было время, когда я думал, что ты нацелилась на меня.

Его улыбка была полна сожаления и насмешки над собой.

— Кто скажет, почему я уехал из Нью-Йорка — потому что кончил работу или потому что испугался?

Если бы он тогда хотя бы намекнул! Она так долго ждала этих слов.

— Но ты остался в стороне. От тебя не было ни слова.

— А что бы я мог тебе предложить? У меня совсем не было денег, и я не мог зарабатывать их известным мне способом. У меня не оставалось никакой надежды на покупку ранчо, к чему я всегда стремился, и я сомневался, что ты когда-либо оставишь Нью-Йорк.

Он прислонился к оконной раме и вздохнул.

— И ты все еще собиралась выходить замуж за Холлиса. Надеюсь, ты об этом не забыла?

— Нет, — отрешенно сказала Ренни, отводя взгляд в сторону. — Я не забыла.

Сзади Джаррет чувствовал тепло солнечных лучей, греющих сквозь оконное стекло. Он оглянулся через плечо и увидел, что рассвет уже наступил.

— Ты не сможешь незамеченной вернуться в пансион, — сказал он. — Тебе лучше одеться. Я провожу тебя. Нам о многом надо поговорить с твоим отцом.

— Джаррет, я…

— Пойдем. — Ренни снова заколебалась. — Ты беспокоишься о том, что скажет Джей Мак, узнав, что ты была со мной? — спросил Джаррет.

Он наклонился и слегка поцеловал ее в щеку. Кожа была холодной. Он медленно отстранился, внимательно рассматривая ее лицо. В зеленых глазах была боль, нижняя губа вспухла в том месте, где Ренни ее теребила.

— Ренни, разве ты не понимаешь, что я собираюсь просить у Джея Мака твоей руки?

Ее глаза широко раскрылись. Ренни протянула к Джаррету, и одеяло упало с ее плеч на пол.

— Нет, ты не должен этого делать!

— Что ты хочешь сказать? Я думал, что так принято.

— Нет! — Она встала. — Так совсем не принято. Джаррет тоже поднялся на ноги.

— Прошу прощения, — сказал он. — Я никогда раньше этого не делал. Я должен был сначала просить тебя.

Сердце Ренни разрывалось. Это было написано в ее глазах, устремленных на него.

— Нет, — тихо сказала она. — Не делай этого. Не проси.

Джаррет мог поклясться, что он не сдвинулся с места. Это земля под ним повернулась. Он слышал сказанные ею слова, но не понимал их значения.

— Ты не собираешься выходить за меня замуж?

— Я не могу.

— Не можешь? — переспросил Джаррет. Он как бы надел на свое лицо защитную маску, отчего его черты окаменели, синие глаза глянули холодно. — Или не хочешь?

— Не могу, — снова повторила она. Ренин готова была смотреть куда угодно, лишь бы не на него. И не могла, потому что должна была дать Джаррету прямой ответ. — Я уже замужем. Я вышла замуж за Холлиса Бэнкса за месяц до катастрофы с Джеем Маком.

Глава 13

Вид у Джаррета был такой, будто он вот-вот упадет в обморок. Лицо внезапно побледнело, черты исказились. Взгляд синих глаз стал отрешенным. Ренни протянула к нему руку.

Джаррет вздрогнул от ее прикосновения и сделал шаг назад.

— Не стоит сейчас ко мне прикасаться, Ренни.

Ее рука опустилась. Джаррет отвернулся.

— Пожалуйста, — сказала Ренни, — пожалуйста, выслушай меня.

Джаррет взял кружку и наполнил ее над плитой. Той частью своего сознания, которая могла рационально мыслить, он удивился, что смог это сделать, не пролив ни капли. То, что он мог переставлять ноги, также производило на него впечатление. Это только доказывало, что та часть его, которую она оторвала, не нужна для повседневной жизни. Джаррет сел за стол. Пальцы, которыми он сжимал кружку, побелели; плечи он держал неестественно прямо.

— Я слушаю, — вежливо сказал он. — Хотя не представляю, что такого заслуживающего внимания ты можешь сказать.

Отчуждение между ними стало вполне осязаемым. Чувствуя себя виноватой, Ренни смотрела на него умоляющим взглядом:

— Я знаю, что должна была тебе все рассказать.

— Что ж, согласимся с этим.

— Я думала, ты не станешь искать моего отца, если узнаешь.

В голосе Джаррета наконец прорвалась вся сила его гнева.

— Я чертовски уверен, что не должен был связываться с тобой!

— Ты думаешь, я этого не понимала? — тихо спросила она. — Скажу честно, Джаррет. Когда я решила отправиться в Колорадо, то не думала, что увижу тебя снова.

Он насмешливо фыркнул.

— Но это правда, — сказала она. — Я думала, что Этан возьмет меня в Джагглерс-Джамп.

— Твоя сестра не такая дура, чтобы отпустить тебя со своим мужем, — резко сказал Джаррет.

Ренни покачнулась, будто ее толкнули. Руки ее сжались, она закрыла глаза, чтобы успокоиться, и затем продолжала.

— Не было нужды говорить подобные вещи. Ты думаешь, мне и до этого не было больно?

— Знаешь, Ренни, — спокойно сказал Джаррет, — сейчас я не могу как следует выругаться. — Он невесело улыбнулся. — Скажу честно.

Ее слова вернулись обратно. Ренни села на край скамейки у окна, сложив руки на коленях. Она торопилась все рассказать.

— Я не пошла с Этаном из-за его сломанной ноги. Он направил меня к тебе, Я не была уверена, что мы с Даффи Седаром сможем тебя найти, и не была уверена, что этого хочу… пока не увидела тебя снова. Хотя ты ясно показал, что не хочешь меня видеть. Когда ты наконец представил меня Джоанн, ты сделал недостойный выпад, спросив, не стала ли я миссис Бэнкс. Я решила тебе этого не говорить, чтобы ты не стал уважать меня еще меньше. Я слишком беспокоилась о том, чтобы найти Джея Мака, и не имела желания объяснять причины, по которым вышла замуж за Холмса. Я не считала, что должна давать тебе объяснения. И до сих пор так не считаю.

Брови Джаррета слегка приподнялись, и он бросил на нее презрительный взгляд.

— Надеюсь, ты понимаешь, что я с этим не соглашусь.

— Нет, — сказала она. — Нет, не понимаю. Что я обязана — так это объяснить, почему не сказала тебе о замужестве, а не то, почему я вышла замуж. Тогда ты ушел из моей жизни, Джаррет. Тебя уже давно не было в Нью-Йорке, и если ты будешь честным, то согласишься, что не собирался тогда увидеть меня снова. Думаешь, я должна была тебя ждать? Ждать того, кто никогда не вернется? Мы расстались по-другому. Ты так старался ничего не говорить о своих чувствах, так старался ничего не обещать! Признаю, и я была не очень приветлива.

Ренни отодвинулась назад и прижала колени к груди. Под расшитой кружевами сорочкой были видны ее босые ноги.

— Тем не менее, — тихо сказала она, — я мечтала о другом. Некоторое время я позволяла себе надеяться, что однажды ты напишешь или просто появишься. Когда Майкл и Этан возвратились в Денвер, я подумала, что теперь узнаю о тебе что-нибудь.

Она печально покачала головой, глядя прямо перед собой.

— Этого так и не случилось. Ты как будто исчез.

Ренни разгладила на коленях сорочку и обхватила их руками.

— Так что нет, я не считаю, что должна объяснять, почему вышла замуж за Холлиса Бэнкса.

Джаррет поставил кружку на стол и отодвинул ее в сторону.

— Я не дам себя одурачить утверждениями, что мое отсутствие что-то изменило, — сказал он. — Для меня не было тайной, что тебе нужен Холлис — чтобы иметь больше влияния на Северо-Восточную компанию. Я только не понимаю, зачем тебе понадобилось выходить за него замуж.

Ренни вскочила на ноги.

— Подонок!

Она подбежала к лестнице и начала подниматься, собираясь забрать свою одежду и уйти. Джаррет поймал ее за талию и остановил.

— Пусти меня! — сказала она сквозь стиснутые зубы. Когда он попытался стащить ее вниз, она стала сопротивляться, хватаясь за лестницу. — Ты об этом ничего не знаешь!

— Тогда скажи мне!

Ренни вызывающе посмотрела на него и продолжала отбиваться.

— Иди к черту!

Джаррет полностью обхватил левой рукой ее талию и рванул. Ренни оставалось или отпустить лестницу, или упасть. Она предпочла отпустить перекладину. Джаррет развернул ее и придавил к ступенькам, своим телом преградив путь к бегству.

74
{"b":"11262","o":1}