ЛитМир - Электронная Библиотека

В спальне, кроме кресла-качалки, комода и большого шкафа, был еще небольшой письменный стол. Произнося свою страстную тираду, Понтий Пайн шарил тем временем рукой в столе в поисках бумаги, пера и чернил. Его торопливое сообщение было чудовищно безграмотным и едва-едва разборчивым: «Не одчаевайтись». Он дал ей пару секунд, чтобы разобрать написанное, а затем разорвал бумажку в клочки и сунул себе в карман. Потом он знаками подсказал Мерседес, что она тоже должна поучаствовать в разговоре.

— Я ничего не хочу, мистер Пайн, — послушно сказала она.

— Эпин, — поправил он ее. — Так правильно. — И повторил еще раз, сделав паузу между именем и фамилией:

— Понт Эпин.

— Это по-французски.

Следуя его молчаливому указанию, она подняла связанные руки.

— Да.

Он вынул нож и стал поддевать узел, ослабляя его, но не развязывая до конца.

— Значит, вы француз? — спросила она.

— Нет. Моя мать была француженка. Мерседес не смогла удержаться. Просто невозможно было продолжать бессмысленный разговор.

— Они хотят убить Колина, — прошептала она. — Вы должны сделать что-нибудь.

Он быстро закрыл ей рот ладонью.

— Ну поешьте немного, — ответил он ей умоляющим голосом.

— Оставьте мне нож.

Эти слова потонули под его ладонью, но он все понял.

— Я что-нибудь придумаю.

При этом голубые глаза Понтия выразительно показали на дверь. Он спрятал нож в сапог и освободил ей рот.

— Ну хорошо, — громко сказал он. — Северн говорил мне, что вы, наверное, и не притронетесь к еде. Но я все-таки оставлю поднос здесь — вдруг вы передумаете.

Когда он открыл дверь, Мерседес увидела, что его предосторожности не были напрасными. В коридоре стоял Северн, нисколько не смущаясь тем, что его застали здесь. Понтий отдал ему ключ и ушел. Северн холодно улыбнулся Мерседес, закрыл дверь и запер ее на ключ.

Колин добрался до охотничьего домика за несколько часов до темноты. Если бы он хотел нагрянуть незамеченным, то подождал бы сумерек. Но он решил не ждать, потому что боялся за Мерседес. По той же причине он принял решение, чтобы Обри не сопровождал его до самого домика. Пока Северн и Уэйборн думают, что они хозяева положения, Колин может ожидать от них каких-то достаточно предсказуемых действий. Если же их загнать в угол или испугать, то оба без колебаний пойдут на любую жес-токость по отношению к Мерседес, лишь бы освободиться самим.

Колин увидел, как упала занавеска в большом окне фасада домика, когда он спешивался. Они заметили его, но никто не стреляет. Это хороший знак.

Он привязал свою лошадь к стойке. Взяв лакирован-ный футляр с парой дуэльных пистолетов под мышку, Колин направился к домику по моленной плитами дорожке.

Дверь перед ним открылась. Колин был несколько ошеломлен, когда в человеке, приглашавшем его войти, он признал Понтия, Пайна. И сразу понял, что от Северна не укрылась его растерянность.

— Я вижу, вы меня вспомнили, — сразу сказал Понтий. Он повернулся к Северну. — Теперь вы еще раз удостоверитесь, что я говорил правду. Капитан Торн знает, что я был в его команде на «Таинственном». Не думаю, что он будет это отрицать. — Он взглянул на Колина. — Ну как, капитан?

Колин не стал отвечать на вопрос.

— Что вы здесь делаете? Теперь заговорил Северн:

— Думаю, это совершенно очевидно, Торн. Мистер Пайн — тот, кто может развенчать вашу победу на «Таинственном».

— Мистер Пайн? — удивился Колин. Да, кажется, он страшно просчитался. Не было видно ни Мерседес, ни Уэйборна, а перед ним стоял вор-карманник, который должен сейчас быть в Бостоне. Но больше всего Колина смущало то, что присутствие этого воришки явно имело какой-то смысл для Северна.

— О чем вы говорите? Где Мерседес?

Ответ пришел с лестницы, ведущей в спальни. На верхней площадке появился Уэйборн, а рядом с ним Мерседес.

— Она здесь, капитан. Вам дать ее?

Боясь, как бы Уэйборн не столкнул ее вниз, Колин чуть не выронил футляр с пистолетами на пол и бросился к перилам, чтобы успеть поймать ее.

— Великолепный прыжок, — сказал Уэйборн. Он дал знак Мерседес, чтобы она спускалась впереди него. — Но совершенно ненужный. Я не собираюсь калечить свою племянницу. Это было бы все равно что сбросить козырную карту.

Колин поймал Мерседес в объятия. Он прижал ее к себе и поцеловал в пышные темные волосы.

— С тобой все в порядке? — шепнул он. Она закрыла глаза, спрятала лицо у него на плече и молча кивнула.

Он хотел положить ее руки к себе на плечи. Его ладони скользнули вниз и наткнулись на шелковую перевязь. Он стал торопливо развязывать шарф, но Северн остановил его:

— Оставьте все как есть, Торн. Очень трогательно, конечно, что вы заботитесь о ее удобстве, но я связал ей руки, потому что мне так хотелось.

Делая это заявление, Северн знал, что сопротивления не будет. Пистолет, который он при этом направил на Мерседес, принадлежал Колину.

Колин перевел взгляд с оружия на открытый футляр. Оба пистолета были вынуты. Другой Северн заткнул за пояс своих брюк. Колин многозначительно посмотрел на этот другой.

— Он заряжен, Северн. На вашем месте я был бы поосторожнее.

Северн не слушал его. Он спокойно поправил свою куртку.

— Идите сюда, Мерседес. Вы будете стоять рядом со мной, пока я не прикажу, что делать дальше. — Видя ее мгновенную заминку, он слегка перевел дуло пистолета. Теперь под прицелом был Колин. — Так-то лучше, — сказал он, видя, что она двинулась к нему. — Стойте здесь. — Он указал на место справа от себя. — Уоллас, вы сейчас освободите капитана от всякого лишнего оружия. Граф Уэйборн не имел никакого желания выполнять данное ему поручение.

— Какого черта, Северн, у тебя есть для этого мистер Пайн.

Понтий двинулся было, чтобы начать обыск, но Северн остановил его:

— Нет, не вы, мистер Пайн. Я сказал графу и хочу, чтобы это сделал он.

Колину показалось, что Северн сейчас действительно повернет пистолет в сторону своего старого друга. Уэйборн нехотя сошел вниз по ступеням.

Граф обыскал куртку Колина и прощупал жилет и сапоги.

— Только вот это, — сказал он, поднимаясь и держа нож Колина между большим и указательным пальцами. Северн кивнул:

— Положите его на буфет. Капитан, вы можете подойти. Садитесь в кресло рядом с камином. Уэйборн, мистер Пайн… — Он тоже пригласил их садиться. Все сели, только он и Мерседес продолжали стоять. — Следует признать, капитан, что вы, кажется, больше удивились присутствию мистера Пайна, чем графа. Неужели вы подозревали, что он жив?

— Какая вам разница?

— Не смешите меня, — сказал Северн.

— Ну хорошо. Да, я подозревал. Северн удовлетворенно кивнул:

— Я тоже.

Он опустил свой пистолет, но взгляд, которым он по-смотрел на Уэйборна, был не менее страшен, чем если бы он направил на него дуло.

— Вы так и не сказали мне, кто же был тот, кого вы убили, — сказал он.

Граф пожал плечами:

— Нас никто не представил друг другу. В данном случае эти условности были совсем ни к чему.

— Да, думаю, тут скорее нужна была хитрость, — сказал Северн.

Уэйборн и не пытался скрыть свое нетерпение.

— Я хотел почувствовать себя в Бостоне свободным. Мне показалось, что проще всего этого добиться инсценировкой своей собственной смерти.

— Интересно, — тихо сказал Северн. — А что, если бы мистер Пайн вас не нашел? Что, если бы никто не согласился восстановить ваше честное имя и вывести на чистую воду капитана?

Понтий Пайн как бы случайно посмотрел на Колина. Обмен взглядами был очень коротким, но в этот момент карманнику наконец стало ясно, что его присутствие здесь правильно понято.

Уэйборн встал со своего кресла и подошел к буфету. Он снова налил себе спиртного.

— Ты знаешь ответ, Северн. Зачем же спрашиваешь?

Мерседес стояла совсем рядом с Северном и сразу почувствовала, как он весь напрягся от злости. Она неожиданно поняла причину его ярости.

— Это ведь из-за завещания, да? — спросила она Северна. — Когда все думали, что граф мертв, у вас опять появились виды на Уэйборн-Парк. Но добавление к его завещанию все изменило. — Вдруг она широко открыла глаза, пораженная пришедшей ей в голову мыслью. — А не кажется ли вам, что он сделал это специально, чтобы остановить вас? Он не хотел, чтобы вы владели Уэйборн-Парком.

95
{"b":"11264","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Заговор обреченных
Тени прошлого
Как победить стресс на работе за 7 дней
Мег
Всё о детях. Секреты воспитания от мамы 8 детей и бабушки 33 внуков
Охотник за тенью
Вопрос жизни. Энергия, эволюция и происхождение сложности
Иллюзия знания. Почему мы никогда не думаем в одиночестве
Карильское проклятие. Наследники