ЛитМир - Электронная Библиотека

— Наверное, со временем в нашей совместной жизни появятся эти понятия, — осторожно произнесла Джесси. — Но они станут для нас что-то значить, только если

— наш брак перестанет быть простой формальностью.

— Я тоже так думаю, — серьезно произнес Ной. — Мне очень хочется, чтобы ты была счастлива. А это возможно в браке со мной? — Он мысленно умолял Бога услышать положительный ответ.

— Иногда мне кажется, что возможно.

— Сердце Ноя забилось сильнее. Это было началом.

— Но мы не перестанем спорить друг с другом.

— Знаю.

— А порой будем делать друг другу больно.

— Но непреднамеренно, — быстро вставила она

— Согласен, непреднамеренно.

— Значит, это не так уж и плохо.

Ной опять лег на одеяло и, подложив под голову ладони, уставился в голубое безоблачное небо.

— По-моему, у нас начинают налаживаться отношения, правда?

Она неуверенно кивнула:

— Кажется, да.

— И мне больше не стоит тревожиться, что ты снова сбежишь среди ночи?

. — Нет, думаю, уже не стоит, — искренне ответила Джесси.

— Подозреваю, что когда-нибудь я все-таки сделаю что-нибудь такое, от чего ты вновь захочешь броситься в бега, — шутя поддел ее Ной.

— Думаю, что смогу устоять, — со смехом сказала она, принимая игру.

— О Господи, Джесси, — взмолился он, — надеюсь, что так и будет. Я не хочу расставаться с тобой. Я хочу быть твоим мужем.

Джесси изумилась: он явно говорил искренне, и все же сомнения не покидали ее.

— Как такое возможно, Ной? Ведь я настолько усложнила твою жизнь!

— Но в преодолении трудностей есть своя прелесть. Во всяком случае, я их не боюсь, а кое-что мне даже нравится.

— Ты говоришь о Гедеоне?

— И о нем тоже. Ты должна знать, что я люблю малыша и буду любить даже тогда, когда у нас появятся собственные дети. — Ной взглянул украдкой на Джесси, пытаясь оценить ее реакцию. Мечтательная улыбка на ее лице предвещала хорошее. Определенно, идея иметь от него детей не вызывала у нее отвращения. — Ты хотела бы иметь много детей?

— О да. Много-много!

Ной воодушевился:

— Для начала следует завести одного. Но мне нравится твой энтузиазм.

Лицо Джесси порозовело от смущении.

— Тыиздеваешься надо мной?

— Да, пожалуй. Не возражаешь?

— Нет.

— Великолепно. — Подавив зевок, Ной глуповато улыбнулся и перевернулся на бок. — Может, вздремнем чуток, а потом поедем домой? Прошлой ночью я плохо спал. Тебе тоже, наверное, не удалось выспаться в этой повозке.

— Ты прав, — согласилась она, окидывая осторожным взглядом место возле Ноя.

Он скорее почувствовал, чем заметил ее колебание.

— Только поспим, Джесси, и больше ничего. Тебе не стоит бояться.

Джесси прикрыла корзину и поставила се на траву. Не произнеся ни слова, она улеглась рядом с Ноем, повернувшись к нему спиной и положив под голову руку. Он даже не попытался придвиьгуться к ней поближе, и это огорчило ее.

Она ждала до тех пор, пока не услышала его ровного посапывания, после чего сама придвинулась к нему. Неожиданно Ной обхватил ее за талию. Никогда прежде она не ощущала себя такой счастливой и даже не осознала, что заснула быстрее, чем он.

Глава 12

Джесси почувствовала чье-то легкое прикосновение на своей щеке. Лениво повернув голову, она уткнулась в подушку. Когда подушка стала от нее ускользать, Джесси сделалось совсем неудобно. Хуже того, щекотание продолжалось. Она смешно наморщила нос. Тихий смех Ноя окончательно пробудил ее.

— Ты похожа на кролика, когда так делаешь, — почти шепотом произнес он. — Я имею в виду, когда так дергаешь своим носиком.

Только теперь Джесси осознала, что подушкой ей служило плечо Ноя, а одна ее рука лежала поперек его груди.

И щекотало ее вовсе не надоедливое насекомое. Это Ной плавно водил кончиком ее же косы по щеке.

Джесси вяло потянулась и открыла глаза, обнаружив, что ее платье задралось выше колен, и что она скинула ВО время сна свои туфли. Одна ее нога лежала на его коленях.

— Ой! — Джесси тут же села, вырвав косу из рук Ноя. Она услышала, как он тихо вздохнул, тоже присев и встряхнув рукой.

— Сильно затекла, — пояснил он.

Джесси догадалась, что все это время се голова находилась на его руке.

— Тебе нужно было оттолкнуть меня.

Ной удивленно посмотрел на нее:

— Я и не думал. Мне нравится, когда ты рядом. А ты сомневаешься в этом?

Уклонившись от ответа, Джесси принялась расплетать косу. Она расчесала пальцами волосы, чтобы затем опять заплести их. Ной остановил ее, схватив за запястье.

— Мне очень нравится, когда твои косы распущены. Оставь их так. — Он смутился от своих же слов, вдруг ощутив себя школьником под ее изумленным, но прямым

Взглядом. — Пожалуйста.

С распущенными волосами ей было жарко, но Джесси уступила, чтобы угодить Ною не столько для него же самого, сколько для себя. Давно уже у нес не было такого искреннего желания выполнить его просьбу, и поэтому она сейчас получала наслаждение от своей же уступчивости. Опустив руки на колени, она подыскивала нужные слона.

— Жарко, — наконец сказала она, удивляясь, почему им сейчас так трудно было продолжать диалог. Может быть, потому что во время сна она бессознательно прижималась к нему?

— Очень жарко, — подтвердил Ной. Внезапно он повернулся к Джесси. Его глаза горели желанием. — А ты не хочешь искупаться?

— И-скупаться? В реке? — изумилась она.

— Безусловно, в реке.

— А не холодно будет?

— Глупости! — рассмеялся Ной.

— Но я не умею плавать.

Ты не умеешь плавать? — Ему подобное и в голову не приходило. Плавать и ездить верхом на лошади Ной научился одновременно. И то, и другое казалось ему таким же естественным, как умение ходить пешком. — В таком случае ты должна непременно научиться. Это совсем нетрудно. — Он поднялся на ноги и потянул за собой Джесси. — Пойдем, и можешь не снимать свое платье.

Она не хотела ни в чем отказывать Ною, но тут умоляюще посмотрела на пего:

— Может быть, в другой раз? Ты иди один, а я на берегу постою.

Ной взглянул через плечо на реку. Вода манила и притягивала.

— Ну, если ты не возражаешь.

— Конечно же, нет. — Джесси улыбнулась. — Правда, иди купайся.

Ноя больше не нужно было уговаривать, хотя он и огорчился, что она не присоединилась к нему.

— Ладно, но ты много теряешь.

Ной скинул ботинки и бросил их на одеяло. Затем быстро стянул через голову рубашку и кинул ее Джесси.

Она изо всех сил старалась не смотреть на его красивое мужское тело, но все же взглянула на Ноя, когда он шел к реке, и залюбовалась его широкими плечами и узкой талией. Брюки обтягивали стройные бедра. А когда он выйдет из воды, о Боже, материя еще больше станет прилипать к его телу! Джесси решила отвлечься от подобных мыслей и принялась аккуратно складывать рубашку Ноя, не глядя, как тот вошел в воду и нырнул.

Джесси! — крикнул он, снова показавшись па поверхности и отплывая от берега на спине. — Смочи хотя бы ноги! Вода замечательная!

— А ты, оказывается, лгунишка, Ной Маклеллан Мне и отсюда видны твои посиневшие губы и слышно, как стучат зубы. — В ответ он лишь расхохотался и снова ушел

С головой под воду, вынырнув через несколько секунд совершенно в другом месте. Джесси, испугавшись, уже спешила к реке. — Пожалуйста, не делай больше так! У меня нет ни малейшего представления, как тебя спасать, если в очередной раз ты не вынырнешь из воды!

— Тем более ты должна научиться плавать, — крикнул он, энергично взмахивая руками, чтобы плыть против сильного речного течения.

— Мне не хочется становиться кормом для рыб.

— Трусиха, — подстрекал ее Ной.

— Можешь говорить что угодно, этим ты меня не проймешь! Я уже давно предупреждала, что по натуре я трусиха.

Ной задавался вопросом, видела ли она, как светились его глаза. Наверное, да, потому что Джесси стала медленно пятиться, отмахиваясь руками. Хохоча, она оглядывалась по сторонам, не зная, куда бежать от приближающегося Ноя.

68
{"b":"11266","o":1}