ЛитМир - Электронная Библиотека

— Они и раньше не сомневались. Наверное, они думают, — Скай снова повысила голос, — что отец — ты.

Дэниэл сорвал с себя шарф.

— Скай, это не смешно!

Но она не видела в этом ничего предосудительного.

— Тебе было бы стыдно иметь от меня ребенка?

— Не говори глупостей! — сказал он, думая, как бы поскорее прекратить этот разговор.

Уверенная, что Дэниэл категорически отвергнет возможность этого, Скай никак не ожидала, что он назовет это глупостью.

— Дэниэл?.. — Она внимательно посмотрела на него. — Тебе было бы стыдно? — тихо спросила она. По выражению глаз Дэниэла Скай поняла, какие чувства одолевают его, и угадала ответ, к которому не была готова. — Ох, Дэниэл, Дэниэл, — печально проговорила она, — и ты такой же!

Он выпрямился.

— Но ты не дала мне ответить!

— Да, конечно. — Она, наконец, обулась и сунула руки в муфту. — Не беспокойся, этого все равно не случится. Я вовсе не собиралась иметь от тебя ребенка, но почему-то огорчилась. Может, потому, что до сих пор считала тебя своим другом?

— Так оно и есть.

— Нет, тогда ты не стыдился бы этого. — Она поднялась и пошла прочь.

Он побежал было за ней, но запутался в шнурках и упал. Скай даже не обернулась. Он окликнул ее, но она прибавила шаг. Ей нужно уйти от него сейчас же! Скай почти не волновало, что думают о ней его друзья, но молчаливый ответ Дэниэла казался ей предательством.

Отыскав в парке дорожку, Скай старалась не сбиться с нее. Там, где снег не расчистили, образовался наст; он хрустел под ее кожаными ботинками. Она вслушивалась в этот звук, пытаясь избавиться от навязчивых мыслей, но это не удавалось ей: Скай преследовали эти злобные голоса, и она догадывалась о том, чего они не успели сказать.

Она не сомневалась, что за глаза они называют ее мать ирландской католичкой и распутницей, хотя и не знала, что они считают более постыдным. Они наверняка говорят: «Яблочко от яблони недалеко падает» и «Какова мать, такова и дочь», — забыв о том, кто Мойра Деннихью и Джей Мак Уэрт прожили вместе больше четверти века и у ее матери за всю жизнь не было другого мужчины. По их мнению, она все равно распутница, а ее пять дочерей — незаконнорожденные. Когда же Джей Мак разорится и его влиятельности придет конец, что непременно произойдет, раз уж он связался с этой Деннихью, он узнает их истинное отношение к нему.

Да, их семья пережила не один серьезный скандал, а это всего-навсего слух. Но сейчас это впервые затронуло лично ее, и Скай гадала, дошел ли этот слух до отца. Может, поэтому он и хочет, чтобы она уехала?

Скай решила все выяснить, спросив об этом отца без обиняков. Ее вопрос, конечно, вызовет его недовольство, возможно, он даже отчитает ее. Впрочем, когда отец злится, проще понять, что у него на душе. Она заметит, если он соврет.

Звук, раздавшийся позади, заставил Скай остановиться. Снег хрустнул снова, на этот раз ближе, и у Скай волосы зашевелились на голове. Она еще надеялась, что ошиблась и слышала лишь отзвук своих шагов, но вдруг поняла, что это не так.

Скай свернула с дорожки в тень под елями и обхватила руками шершавый ствол, почти слившись с ним. Она не понимала, почему так испугалась, решив, что это кто-то чужой, а не Дэниэл. Скай затаила дыхание и ждала, всматриваясь в темноту.

Появившийся на дорожке человек шел быстро. Он остановился неподалеку от укрытия Скай и, даже не взглянув в ее сторону, оглянулся.

Она поняла, что ей нечего бояться: кто-то явно преследовал его.

Сейчас он обдумывал свои возможности. Незнакомец подышал на руки, оглядываясь по сторонам в поисках подходящего укрытия. Услышав приближающиеся шаги, Скай догадалась, что преследователей двое, а может, и больше. Она чуть не крикнула незнакомцу, чтобы он бежал к ней в укрытие, но увидела, что он вовсе не намерен прятаться или бежать. Он повернулся лицом к своим преследователям и ждал их, сжимая и разжимая кулаки.

Он стоял, чуть склонившись вперед и опустив плечи. В нем угадывались сила и ловкость. Он был без шапки и шарфа. В лунном свете его длинные волосы, падавшие сзади на воротник пальто, казались черными. Скай разглядела его профиль: суровое, чисто выбритое лицо. Он стоял неподвижно, как изваяние.

Они сразу же напали на него. Скай обрадовалась, что их только двое, хотя и не понимала, почему переживает за незнакомца. Преследователи были рослыми и широкоплечими, оба — в шерстяных кепках, надвинутых на самые уши. Один в черной, другой — в светлой, видимо, желтой или светло-серой.

— Вот он! — воскликнул Черная кепка.

Они бросились вперед, словно опасаясь, что добыча сбежит от них. Но незнакомец не побежал, а они даже не задумались, что означает его поведение. Первым набросился Желтая кепка и попытался сбить его с ног. Скай закрыла рот рукой, чтобы не закричать: ей хотелось предостеречь незнакомца. Но тот быстро повернулся, и Желтая кепка пролетел мимо него, молотя руками по воздуху, и распластался на дорожке. Он возился в снегу, что-то бормоча.

Увидев, что случилось с Желтой кепкой, его товарищ остановился.

— Все в порядке? — крикнул он. Услышав сдавленный стон, Черная кепка переключил внимание на незнакомца и направился к нему, сжав кулаки.

Приблизившись к незнакомцу, он начал делать выпады, пытаясь нанести ему удар. Но незнакомец нырял и уворачивался, легко уходя от них. Удар слава прошел у него над головой. Правый также не достиг цели. Скай видела, что Черная кепка разозлился: его удары стали сильнее и резче. Между тем Желтая кепка встал на колени и вскоре был уже на ногах. Сделав несколько неуверенных шагов, и восстановив равновесие, он бросился в схватку.

Теперь незнакомцу пришлось обороняться и с фронта, и с тыла. Ему удавалось уходить от ударов, пока противники с криком не ринулись на него. Черная кепка двинул его в челюсть; голова незнакомца дернулась назад, он пошатнулся и отступил на несколько шагов. Черная кепка снова бросился на него, собираясь нанести ему удар в грудь, но незнакомец уже пришел в себя.

Скай, стоя под елью, восхищалась точными движениями незнакомца: он быстро поворачивался, уходя от ударов, и атаковал молниеносно, как змея.

Незнакомец ударил Черную кепку ребром ладони по шее. Даже толстое пальто не смягчило удар, и у Черной кепки подогнулись колени. Он застонал — похоже не от боли, а от удивления.

Желтая кепка отступил, озадаченный тактикой своей жертвы. Дистанция между ними была достаточно большой, и незнакомец не мог достать его кулаком, но Желтая кепка не учел, что противник может нанести такой же мастерский удар ногой.

Скай изумленно раскрыла рот, увидев, как незнакомец уложил Желтую кепку, двинув его ногой в солнечное сплетение. Желтая кепка со стоном повалился на бок, дернулся всем телом и затих.

Скай перевела взгляд на его товарища. Как раз в этот момент тот бросился на незнакомца сзади. Она хотела предупредить его об опасности, но тут же поняла, что это не нужно. Казалось, этот человек наделен шестым чувством и видит, что происходит у него за спиной. Он резко повернулся и отступил в сторону. При этом он успел схватить бросившегося на него Черную кепку за шарф и пальто и отшвырнул его.

Черная кепка, пролетев вперед, упал на четвереньки всего в нескольких футах от Скай. Она затаила дыхание. Черная кепка отряхнулся, не без труда поднялся на ноги, повернулся к противнику и вновь бросился на него.

Скай видела, как незнакомец выждал до последнего, и когда казалось, что ему уже не уйти от удара, он наклонился и снова отшвырнул Черную кепку. На сей раз тот распластался на брюхе, пропахав наст подбородком. Довольно долго он лежал неподвижно, и Скай решила, что Черная кепка почел за лучшее не вставать. Но нет. Он все же поднялся, потер подбородок тыльной стороной ладони и взглянул через плечо на свою жертву, превратившуюся теперь в охотника.

— А ты у нас своенравный! — бросил Черная кепка. — Думал напугать меня своими кулаками?

Незнакомец стоял, по-прежнему молча, не шевелясь.

4
{"b":"11267","o":1}