ЛитМир - Электронная Библиотека

Уверенный, что она наблюдает за ним, Кристиан передвинулся к краю кровати и встал. Не преувеличивая своей хромоты, он подошел к камину и повернулся к ней лицом.

Джейн всплеснула руками, которые были покрыты волдырями, приглушенно вскрикнула и уставилась на него. В ее глазах застыл ужас.

Это смутило Кристиана, а смущение быстро переросло в ярость. Его впалые щеки вспыхнули злым румянцем, а глаза, и без того холодные, стали ледяными. Он знал, что хромота делает его неуклюжим, но она отнюдь не лишает его мужественности, черт возьми! После Геттисберга он доказал это себе и целой веренице дам полусвета из «Дома голубых сердец» миссис Куилли. Он не понимал, чем вызвано столь явное отвращение Джейн к его увечью. Стиснув зубы, он почти прорычал:

– Что, не нравится?

Она продолжала пялиться, и Кристиан опять направился к кровати. Это приближение выглядело довольно зловещим, а холод его аквамариновых глаз нагнал такого страху на его гостью, какого она не испытывала, сбежав из больницы. Но Кристиану это и в голову не пришло.

– То же самое может случиться и с тобой, – сухо сказал он. – Почему ты думаешь…

Кристиан не договорил. Джейн сползла на пол с дальнего края кровати, и он застыл на полуслове. Несколько мгновений она раскачивалась, с трудом удерживая равновесие, потом тряхнула ногами и сбросила мешавшие полотенца, прежде чем Кристиан успел произнести хоть слово.

– Что ты делаешь, черт возьми? – вскричал он, вскидывая руки. – Ты не слышала, что я тебе говорил? У тебя что, не все дома?

Только тут до Кристиана дошел смысл его слов. Да, порой он бывал бесчувственным негодяем, но сейчас явно переборщил. Это была уже не черствость, а жестокость. В замешательстве он провел рукой по волосам и поднял глаза к потолку.

– Боже мой, что я вообще здесь делаю? – раздраженно пробормотал он.

Глаза Джейн метнулись по комнате и на мгновение задержались на двери. Кристиан перехватил этот взгляд и сразу понял ее намерение сбежать. Быстро встав в изножье кровати, он загородил ей проход.

– Не пойму, что ты задумала, но не лучше ли тебе вернуться в постель? Не хочется укладывать тебя силой, но, если понадобится, я это сделаю. – Он непроизвольно потянулся рукой к бедру и помассировал старую рану. – Можешь быть уверена. Днем тебе повезло, но на этот раз вряд ли тебе улыбнется удача.

Взгляд Джейн упал на ногу Кристиана, и в ее темных глазах появилось прежнее выражение ужаса.

Неожиданно до него дошло: она думает, что сама виновата в его хромоте! Одна эта мысль была до смешного нелепа.

– Мне кажется, ты не поняла, – начал он, обходя угол кровати. – Это не ты…

И опять Кристиан не сумел договорить. Как только он обошел кровать, Джейн бросилась на матрас, перекатилась на другую сторону и упала на пол. Кристиан поспешил за ней, огибая широченную кровать, но больная уже ковыляла к двери.

Ему оставались секунды на размышления. Отпустить ее или остановить? Каждый шаг причинял Джейн больше вреда, чем пользы, а она, казалось, не ведала, что творит. Два года назад, два месяца назад, даже два дня назад Кристиан еще мог предоставить ее самой себе – если нет мозгов, пусть сама расхлебывает! Но сейчас он этого не хотел. Что-то изменилось в его сознании, но раздумывать над этими переменами у него не было времени, да и едва ли он о них догадывался.

Левой рукой Кристиан успел поймать Джейн за ночную сорочку и сильно рванул на себя. Она потеряла равновесие и с криком заскользила босыми ногами по натертому полу. Крепче сжав в кулаке сорочку, Кристиан поднял Джейн в воздух. Свободной рукой он осторожно скользнул ей под колени, потом отпустил сорочку и подхватил ее спину. Девушка была так легка, что прогнулась в его руках как тростинка. Ему пришлось поднять Джейн повыше, к самой груди, чтобы она не вывернулась. Она колотила его, но не кулаками, как он заметил, а локтями и запястьями, где не было волдырей.

В отличие от их первой драки теперь сила была на стороне Кристиана, и ее удары не имели успеха, хоть и были не особо приятны.

Джейн двинула ему сбоку в шею, и он резко втянул ртом воздух.

– Полегче, милочка, – сказал он, поворачиваясь на пятках, – к чему так волноваться? Сейчас я уложу тебя в кроватку. – Тут Кристиан получил еще один меткий удар и застонал. – Господи, и откуда в тебе столько сил? – Он повалил ее на постель. – Вот если б во время войны у меня в роте были такие бойцы, как ты! – Джейн начала скатываться к противоположному краю кровати. – Нет, не уйдешь! – крикнул Кристиан.

Протянув руку, он схватил ее за воротник ночной рубашки и потянул назад. Ткань затрещала, порвавшись на петлях вокруг пуговиц, и Кристиан поморщился.

Он уложил Джейн на спину и поймал за запястья чуть повыше следов, оставленных ремнями. Волосы упали ей на лицо. Она с вызовом уставилась на Кристиана и помотала головой, словно молодая кобылица, пытаясь откинуть свою гриву. Не подозревая о разорванном вырезе сорочки, оголившем ее грудь почти до самых розовых сосков, она продолжала драться ногами и коленями, все еще надеясь вырваться.

То, что она вообще могла сопротивляться, удивляло и тревожило Кристиана, еще раз доказывая, что Джейн Дэу – необычная женщина. При всей своей хрупкости она была яростным борцом, и с ее силой приходилось считаться. «Видел бы это Скотт! – думал Кристиан. – Наверное, тогда он изменил бы свое мнение насчет состояния ее рассудка».

Крепче сжав руки Джейн, он с силой прижал их к матрасу у нее за головой. Она лягнула его ногой, и ночная рубашка задралась на ней выше колен. «Вот тебе и скромница!» – отвлекшись, подумал Кристиан и чуть не получил знакомый сокрушительный удар в пах коленом, но вовремя успел оседлать ее бедра. Вскинув брови, он слегка усмехнулся – отчасти сердито, отчасти облегченно.

– Я же говорил – на этот раз тебе не повезет. И не надо смотреть на меня так, как будто я собираюсь тебя изнасиловать! За кого ты меня принимаешь? Я не животное, да и ты едва ли можешь упрекнуть меня в похоти. У меня не было желания раньше, когда ты сама себя предлагала, и определенно нет его сейчас. – Он встряхнул ее за руки. – Ну как ты не поймешь: я делаю все возможное, чтобы помочь тебе!

Кристиан старательно отводил глаза от разорванного выреза ее сорочки, но тут она резко вывернулась, выражая тем самым свое негодование, и он не смог удержаться. Одного короткого взгляда хватило, чтобы заметить – одна грудь полностью обнажилась. Он отпустил ее запястья и сел прямо, опираясь на свои голени, чтобы как можно меньше давить на Джейн.

– Прикройся, пожалуйста, – тихо попросил он.

В ее больших глазах газели заблестели слезы стыда, а щеки вспыхнули розовым румянцем. Вместо того чтобы просто поправить сорочку на груди, Джейн дернулась под Кристианом, пытаясь перевернуться на живот, и ненароком сбросила своего седока.

Кристиан упал на бок.

– Маленькая ведьма! – процедил он сквозь зубы, опять хватая ее за запястья и закидывая свою здоровую ногу на обе ее ноги. Он лишь краем сознания отметил откровенность их позы и то, как уютно прижалось ее бедро к его паху. – Могла бы быть и посговорчивее, черт возьми! Не забывай, что ты у меня в долгу. – Он вперился в Джейн тяжелым ледяным взглядом и быстро скосил глаза на ее разошедшийся вырез. – Теперь я сам это сделаю!

Стоявшая в дверях миссис Брендивайн вскрикнула и выронила поднос. Куча мала из простыней, одеял, рук и ног уже сама по себе была чудовищной, но экономка еще могла бы отказаться поверить в происходящее, если бы не слышала слов Кристиана. Губы его почти касались губ Джейн, а рука лежала как раз под ее обнаженной грудью – короче, участь Кристиана была решена.

Глянув через плечо на свою экономку, Кристиан криво усмехнулся.

– Миссис Брендивайн, – спокойно сказал он, – пожалуйста…

Но миссис Брендивайн не слушала своего хозяина. В этот момент ничто не могло поколебать ее уверенности в том, что Кристиан в конце концов допился до полной невменяемости. Она опять закричала, на этот раз взывая к доктору Тернеру:

14
{"b":"11270","o":1}