ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да? В котором же часу миссис Брендивайн послала за тобой?

– Около шести. Сразу после того, как доктор Морган с больничным санитаром привезли тебя домой и ушли. Хорошо, что твоя экономка не проболталась обо мне. Я уже похвалил ее за это. Если бы Морган узнал, что меня вызвали сюда, его хватил бы апоплексический удар.

– Он думает, ты получил свою медицинскую степень, почитывая рекламные объявления в «Геральд»?

Усмехнувшись, Скотт провел рукой по волосам и откинул золотистую прядь волос, которая все время спадала на лоб. Невеселая улыбка тронула его губы и зажгла потрясающе голубые глаза.

– Вот-вот, примерно так. Сам-то Морган окончил Гарвард, и медицинский факультет Университета Пенсильвании для него – просто пустой звук. Он жуткий ретроград, перемен и новшеств боится как огня, – Скотт издал короткий смешок, – я пугаю его до смерти.

– Значит, он одобряет то, что я видел сегодня?

– Разумеется! – серьезно ответил Скотт. – Перри Гленн – именно из тех врачей, каких ценит Морган. Древняя техника обновлена лишь слегка, чтобы отвечать некоторым современным требованиям. И в таком духе Морган управляет клиникой Дженнингсов уже очень много лет. Люди, которые вкладывают деньги в эту больницу, даже не понимают, что получают взамен. Во всяком случае, происходящее в психиатрическом отделении часто остается за семью замками. – Он закупорил пробкой графин с виски и сел напротив Кристиана, вытянув перед собой ноги. – Знаешь, Кристиан, если бы ты согласился принять порошок от боли, то не сидел бы здесь в скрюченной позе трехдневного трупа.

– Ну да, сначала ты заморочишь мне голову своим непревзойденным умением выхаживать больного, – сухо отозвался Кристиан, – а потом предложишь операцию. – Он поднял руку, призывая Скотта к молчанию. – Не хочу даже слышать об этом! И порошок глотать не стану! Премного благодарен, но меня вполне устраивает виски.

– Упрямый глупец! Напрасно ты думаешь, что алкоголь – хорошее болеутоляющее. Это миф.

Губы Кристиана расплылись в кривой ухмылке.

– Ну, значит, это чертовски приятный миф, – угрюмо заявил он, – неудивительно, что ты до смерти пугаешь Моргана. В твоем медицинском образовании полно пробелов.

Скотт знал по опыту, что пора применить тактику отступления.

– Расскажи же мне, что произошло в больнице. Ты почти два часа проспал в этом кресле. Сотрясения мозга я не нашел, но миссис Брендивайн надо было удержать тебя в постели, куда уложили тебя Морган и Вильям.

– Не вини ее, тебе повезло бы не больше.

– А то я не знаю!

– Так-то. – Кристиан со вздохом поднялся с кресла и подошел к буфету. Не обращая внимания на сердитый взгляд Скотта, он налил себе еще виски и отнес стакан вместе с графином к креслу. – Ты хочешь знать, что произошло? Полагаю, миссис Брендивайн уже доложила тебе о происшедшем?

– Она рассказала мне только то, что услышала от доктора Моргана. После того как Вильям Макколей отозвал доктора Гленна, ты не ушел из больницы, а вернулся обратно в процедурный кабинет. Сердце твое обливалось кровью, здравый смысл был побежден, и ты освободил Джейн Дэу.

Она же выразила свою благодарность тем, что избила тебя до обморока, стащила твою одежду, привязала тебя ремнями к койке, заперла в кабинете и в довершение всего ускакала на твоей же Либерти. Так было дело?

– Примерно так, – Кристиан поморщился, – только я не освобождал ее. Когда я вошел в кабинет, она уже сама выпуталась из ремней.

– Да, но она не сумела бы выйти, не окажись там тебя. Она посадила тебя под замок на свое место.

– В моем случае замок был совершенно лишним. Она так крепко прикрутила меня к койке, что у меня занемели пальцы.

– Ты это заслужил, – без обиняков сказал Скотт, – теперь она бродит по улицам на таком морозе, что…

– Черт возьми, откуда мне было знать, что она выкинет подобную глупость? – раздраженно перебил Кристиан. – Это была твоя идея, Скотт! Ты сам говорил, что у нее все в порядке с головой. Надеюсь, ты понимаешь, что она заставила меня думать по-другому?

Скотт воздел кверху руки.

– Как ты не понимаешь? Если она здорова, значит, ей еще сильнее хочется вырваться из больницы! А ты заставил ее надеяться и тут же отнял у нее эту надежду.

– «Если»? – вскричал Кристиан, уцепившись за одно слово. – Что значит «если»? Ты ни разу не сказал «если», когда пришел ко мне со своим безумным планом. «Клянусь честью, Крис, – говорил ты, – все мои знания говорят: что-то неладно в самой клинике Дженнингсов, а не в Джейн Дэу. Помоги мне! Я уверен, ее держат там против воли». Такой у нас был разговор? – сердито спросил Кристиан.

– Ты ничего не забыл? – Кристиан опять плеснул себе виски, и красивое лицо Скотта исказилось легкой гримасой. Он не стал отбирать у друга графин, понимая, что это не поможет, Кристиан просто возьмется за другой. – Я вовсе не передумал, – сказал он, – просто мне это и в голову не могло прийти. Я не ожидал, что тебе разрешат присутствовать на процедуре.

– Это меня тоже удивило. Думаю, он хотел произвести впечатление, сделать себя героем статьи, которую я якобы пишу. – Кристиан торжественно поднял стакан. – За славное имя Маршалла! За могущество «Кроникл»!

Скотт оставил без внимания этот тост. Он отлично знал, что Кристиана уже не волнует ни то, ни другое.

– Тебе надо было воспользоваться этим предлогом только для того, чтобы взглянуть на пациентку. А она должна была увидеть тебя.

– Ну что ж, мы все получили больше, чем ждали. Я даже и не думал увидеть твою Джейн в этом процедурном кабинете. После осмотра отделения душевнобольных я решил, что просто не заметил ее. Черт возьми, Скотт, ты должен был предупредить меня!

– По-моему, я это сделал.

– Значит, не так сделал. Гленн чуть не убил ее своим идиотским погружением в ванну. Подумать только, этот узколобый тип абсолютно уверен в своей правоте! И как только ты можешь там работать?

– А как я могу там не работать? Кто, если не я, будет бороться за реформы?

– Святой Скотт! – Кристиан отхлебнул из стакана. – Прости, я не хотел.

– Нет, хотел.

– Ну ладно, допустим, хотел. Ты же не станешь отрицать, что последние шесть месяцев борешься за спасение моей пропащей души?

– Последние шесть месяцев я борюсь за это в одиночку, – поправил Скотт. – До этого мне помогал твой отец. – При упоминании об отце Кристиан крепче сжал в руках свой стакан. – Так что, – добавил Скотт мягко, – ты понял, что вся эта затея с Джейн Дэу – всего лишь очередная военная хитрость, цель которой – заставить тебя вернуться в реальный мир, спуститься с небес на землю.

– Это я понял с самого начала.

– Ну вот.

Кристиан подержал во рту горький напиток, смакуя его вкус.

– И что теперь, когда твой план провалился?

– Я так не считаю.

– Джейн Дэу больше нет, Скотт! Она исчезла. Наверное, где-нибудь уже лежит ее замерзший труп, – Кристиан стал растягивать слова – начало сказываться действие виски, – и мы здесь ни черта не можем поделать. Вот только жалко Либерти. Это была лучшая кобыла в моей конюшне. Я надеялся, что она сама вернется домой, но сейчас это уже маловероятно. Девятый час, говоришь? Нет, скорее всего она пропала. Джейн скорее всего умерла. Ну а я скорее всего ее убил. Так закончился для меня сегодняшний день. Ну, а как у тебя дела? Расскажи. Как Сьюзен? Эми?

Скотт не выдержал.

– Что с тобой, Крис? Ты, кажется, решил поплакаться в жилетку? Что-то на тебя не похоже. Обычно ты играешь в бесчувственного негодяя. Уж выбери что-нибудь одно, пожалуйста. Я прекрасно знаю, черт возьми, что сегодня тебе пришлось нелегко. Экскурсия по отделению душевнобольных и знакомство с процедурным кабинетом не могли оставить тебя равнодушным – конечно, при условии, что ты пришел в клинику трезвым. А ты пришел трезвым, я знаю, – добавил Скотт на всякий случай, – мне сказала миссис Брендивайн.

Кристиан невозмутимо допил свой стакан.

– Уволю старую сплетницу!

– Даже ты не настолько глуп, чтобы сделать это.

7
{"b":"11270","o":1}