ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да, – задумчиво сказал Кристиан, – наверное, не настолько.

– Если ты еще раз откроешь этот графин, я уйду, – предупредил Скотт, увидев, что Кристиан взялся за пробку. – Пожалуйста, напивайся хоть до бесчувствия, но только без меня. – Вытянув руку, он подождал, пока Кристиан отдаст ему стакан с графином, и поставил их на пол рядом со своим креслом. – Как бы то ни было, но все это было задумано не только ради тебя одного, но и ради Джейн Дэу. Итак, что мы теперь предпримем?

Кристиан недоуменно потряс головой:

– Что мы предпримем? Да ты такой же чокнутый, как и она, Скотт!

Скотт подался вперед в своем кресле:

– Послушай, что я тебе скажу, Кристиан. На ее поиски снарядили весь свободный персонал больницы. Забавно, не правда ли? Особенно если учесть, что Джейн якобы никто. А когда другие пациенты уходят без разрешения, их не больно-то ищут. И что еще небезынтересно, полицию в известность не поставили. Официально она не объявлена в розыск.

Пьяный туман в голове у Кристиана начал понемногу рассеиваться.

– Откуда ты знаешь, что ее ищут?

– Сьюзен передала мне сюда, что меня ждут в больнице. Они хотят привлечь меня на поиски, ведь я знаю ее в лицо.

– И что ты собираешься делать?

– Собираюсь включиться в поиски. С тобой вместе. Ты рисовал ее в клинике?

– Да, я сделал несколько набросков. Они в кармане моего сюртука. А сюртук, если ты помнишь, у Джейн.

– А ты можешь сделать еще хотя бы один рисунок? Для утреннего выпуска «Кроникл».

– А не кажется ли тебе, что уже слишком поздно?

– Поздно обращаться в газету или поздно искать Джейн?

Кристиан взглянул на каминные часы:

– Наверное, и то, и другое.

– Черт возьми, Кристиан, не стоит раньше времени опускать руки!

– Ну хорошо, – сказал Кристиан после некоторого колебания, – мой альбом для рисования на столе, – он указал на дубовое бюро, стоявшее в кабинете возле овального окна, – карандаши в правом верхнем ящике.

Скотт ничуть не обиделся на Кристиана за то, что тот посылал его за вещами, но и с кресла не поднялся.

– Это слишком сложно для меня. Сходи сам, а я здесь посторожу виски.

– Черт побери, Скотт, – пробормотал Кристиан без всякого выражения, – иногда я удивляюсь, что до сих пор не побил тебя.

– И я удивляюсь… – Спохватившись, Скотт поспешил добавить:

– Что не побил тебя.

– Силенок не хватит!

– Хватит!

В эту минуту в кабинет вошла миссис Брендивайн. Услышав, о чем они говорят, она еще больше нахмурилась. За последние несколько часов Кристиан доставил ей столько волнений, что хватило бы на целую жизнь вперед. А теперь еще доктор Тернер его подначивает! Оба без царя в голове! Она глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться.

– Простите, мистер Маршалл, – сказала пожилая женщина, приглаживая на своих полных бедрах накрахмаленный фартук, – у черного хода вас ждет Джо Минз. Он говорит, что вы нужны ему в коню…

– Это не к спеху, – заявил Кристиан, тяжело поднимаясь с кресла и нетвердой походкой направляясь к столу, – сейчас мне некогда.

– Он сказал, это срочно, – настаивала служанка, – дело в том…

– Может быть, Либерти вернулась, – предположил Скотт, – и Джо хочет сообщить тебе об этом?

Миссис Брендивайн раздраженно закатила глаза.

– Конечно, Либерти. Джо сказал, что она только что прискакала и…

Кристиан резко развернулся от стола.

– А седок, миссис Брендивайн? Джо сказал что-нибудь про седока?

– Вы дадите мне когда-нибудь договорить или нет? – женщина сердито вскинула свой пухлый подбородок с ямочкой. – Да, седок был. Джо отвел его…

Несмотря на хромоту и изрядное количество выпитого, Кристиан раньше Скотта выбежал из кабинета. Миссис Брендивайн воздела к небу руки, отчаявшись понять, что происходит.

Двое мужчин выскочили на мороз в чем были, даже не вспомнив про пальто. Скотт поспевал за другом по каменной дорожке, ведущей в конюшню. Кристиан, стиснув зубы, несся размашистым подпрыгивающим шагом, который позволил ему влететь в конюшню на пару секунд раньше Скотта. Джо Минз, грум Кристиана и смотритель его конюшен, встретил их при входе. Джо был мелким мужчиной, но в его неказистом облике таилась недюжинная сила. Он носил жесткие нафабренные усы, огромные до неприличия. Кристиан не сомневался, что на этих усах спокойно могли бы сидеть, как на качелях, две девушки-танцовщицы из дансинга Гарри Хилла.

– Где она? – с ходу спросил Скотт.

Густые брови Джо поползли вверх, образовав сплошную линию над почти бесцветными глазами. Он никак не ожидал, что доктор в первую очередь поинтересуется кобылой.

– Либерти у себя в стойле, за ней сейчас ухаживают, но…

– Не лошадь, Джо, – перебил Кристиан, задыхаясь от быстрой ходьбы, – девушка. Миссис Брендивайн сказала, что был седок.

Совсем растерявшийся Джо сунул руки в карманы.

– Идемте. Да, седок был. Но это молодой человек, насколько я могу судить. – Джо повел их к каморке, куда он и конюх перенесли человека, приехавшего на Либерти. Рывком распахнув дверь, он указал в угол помещения, где спал, а может, лежал без сознания таинственный седок. – Вот он.

Кристиан с самого начала не сомневался, что молодой человек и есть Джейн Дэу. Ему хватило одного взгляда, чтобы понять, каким образом ее приняли за мужчину. Спасаясь от холода, девушка обмотала голову его рубашкой наподобие восточной чалмы, спрятав под ней свои длинные темные волосы. Свесившийся рукав рубашки закрывал, как шарфом, нижнюю часть лица. Краденая одежда была ей явно не по размеру. Плечи сюртука Кристиана свисали чуть ли не до самых локтей, а из рукавов торчали лишь красные кончики пальцев. Его брюки Джейн дважды подвернула снизу. На ногах у нее Кристиан увидел свои носки, а вот ботинок уже не было. Интересно, давно ли она их потеряла?

Скотт бросился на колени рядом с лежавшей девушкой, приоткрыл по очереди ее бледные веки и ощупал пальцы. Приговор его был мрачен:

– Обморожение. Джо, пошли кого-нибудь из конюхов к миссис Брендивайн, пусть она приготовит теплую ванну. Не горячую – теплую! И возвращайся сюда с одеялами. Мы перенесем ее в дом.

– Может, растереть ей руки снегом? – спросил Джо.

– Делай то, что сказал доктор Тернер, Джо, – прикрикнул Кристиан, упирая на звание Скотта. Когда Джо ушел, он сел рядом с другом на полу каморки.

– Чем я могу помочь?

– Можешь сделать носилки.

– Я сам ее понесу, – возразил он.

– Черт возьми, Кристиан! Я же тебя не отговариваю!

На самом деле он отговаривал, и они оба это знали.

– Я понесу ее, – повторил Кристиан. – Не знаю, как объяснить, но я должен это сделать. – Он провел пальцем по нежной щеке Джейн и сказал потеплевшим голосом:

– У меня такое чувство, как будто я перед ней в долгу.

Глава 2

Кристиан мерил шагами коридор перед комнатой для гостей, куда перенесли Джейн Дэу. Следуя указаниям Скотта, он положил девушку в теплую ванну, заранее приготовленную миссис Брендивайн. После этого его быстренько выпроводили из комнаты, не внемля его протестам. И теперь, пока Скотт занимался больной, Кристиан потягивал виски из серебряной фляжки, которую обычно держал у себя на ночном столике.

Когда он в очередной раз поднес фляжку к губам, из спальни вышла миссис Брсндивайн и неодобрительно поцокала языком. Она знала, что разговаривать с ним бесполезно, поэтому выразила свое возмущение этим выразительным цоканьем.

С дерзостью десятилетнего мальчишки, а не мужчины втрое старше по возрасту, Кристиан вскинул фляжку, отхлебнул большой глоток и вытер губы тыльной стороной ладони. Его холодные зелено-голубые глаза, такие кристально ясные и проницательные, когда он не был пьян, сейчас подернулись мутной пеленой и слегка косили. Сунув фляжку в карман, он тронул миссис Брендивайн за плечо, когда та пыталась проскользнуть мимо.

– Вы куда?

– За полотенцами, – бросила она.

– Скотту нужна помощь?

– Ему нужны чистые полотенца и ночная рубашка для вашей гостьи, – она с трудом удержала пренебрежительную ухмылку. – Я могу идти, сэр?

8
{"b":"11270","o":1}