ЛитМир - Электронная Библиотека

Доктор Мэри Маргарет Холидей развернула свои записи и начала выпускную речь.

— Пошли спать, — сказал Коннор, с некоторой насмешкой наблюдая за женой. — День был длинным. Или хочешь спать не со мной, а с ним?

Мэгги немного виновато положила диплом.

— К этому надо привыкнуть, — сказала она, — но я не готова с ним спать. — Она прикрутила фитиль у прикроватных лампочек так, что остался только слабый огонек, и забралась в постель рядом с Коннором. Ее волосы, словно огненный шелк, рассыпались по подушке, — Иногда я отчаивалась, мне казалось, что этот день никогда не наступит, — тихо произнесла она. — Сегодня днем мне казалось, что я хочу, чтобы он никогда не кончился. Но теперь, рядом с тобой, я рада, что он кончился. — Она потерлась щекой о его грудь, погладила руку. — Ты так много дал мне… так много оставил ради меня… — Она повернулась, подняла голову, чтобы лучше видеть его.

Прикоснулась кончиком пальца к его подбородку, провела им по резко очерченной линии скулы. — Ты довольно хорошо выдержал четыре года жизни на Востоке, но я рекомендую тебе полечиться штатом Колорадо.

— Целым штатом? — спросил Коннор, поднимая одну бровь.

— Всем «Дабл Эйч», — ответила она. — Простор и тишина… Мередит даже не помнит.

— Думаешь, ей там понравится?

Они не были дома четыре года, пока Мэгги училась. Коннор оставил ранчо в умелых руках Люка. Дансер оставил ремесло старателя и остался на ранчо в качестве повара. Бен, Патрик и Бак остались верны своему хозяину во время его долгого отсутствия. Появилось еще несколько работников, нанятых Люком, которых Коннор даже не знал. Продажа четверти земель в дальнем конце ранчо прибавила работы. Расстояние перегонов скота стало короче, цивилизация ближе, но долина осталась в основном нетронутой. Мэгги не сомневалась, что их дочь хорошо воспримет широко распахнутое небо и простор земли.

— Она дочь своего отца во всем. Она полюбит все это.

Мэгги произнесла эти слова так убежденно, что Коннор поневоле поверил ей.

— Ты слышала ее сегодня днем? — спросил он. — Она была так возбуждена.

— Ее все слышали, — сухо ответила Мэгги. — По крайней мере она была единственным ребенком, который перебил мою речь выкриком: «Мама когда-нибудь перестанет говорить?»

Коннор сжал плечи Мэгги и засмеялся:

— Тебя никогда раньше не упрекали за то, что ты слишком много говоришь.

Мэгги невольно улыбнулась:

— Все, кто имеет значение в моей жизни, были там.

— Джей Мак сиял. Можно подумать, что вся эта затея была его идеей.

— Уверена, что так и есть… в его представлении. — Она снова стала поглаживать его руку. — Тебя это не беспокоит?

Он покачал головой:

— Я знаю правду.

Мэгги ее тоже знала. Коннор Холидей превратил свой великолепный жест в реальность. Его давно потерянный выигрыш в покер оплатил ее обучение и их дом в Филадельфин на время учебы. Он отвергал все ее возражения, пока она не проговорилась о приглашении на учебу в колледж, полученном год назад. После этого он просто игнорировал ее. Он знал, что именно этого она хотела, и в конце концов Мэгги призналась и ему, и себе.

— Раштон будет жалеть, что ты уезжаешь.

— Ему придется найти себе другого управляющего для сталелитейного завода в Филадельфии.

Мэгги легонько похлопала его по руке:

— Ему будет недоставать тебя не только поэтому.

— Я знаю, — через секунду ответил Коннор. — К этому надо привыкнуть. Я уже привык к такой… близости.

Мэгги понимала, что он говорит не только о географии. Ее рука скользнула по его груди.

— Ты слышал, что он сказал сегодня на приеме, что они навестят нас.

Коннор поцеловал ее в макушку. Она не могла видеть его насмешливой улыбки.

— Ты понимаешь, что нам придется достраивать комнаты к дому на ранчо? — спросил он.

Она замерла.

— Почему? — спросила она, стараясь говорить нейтральным голосом.

— Потому что, если все, кто обещал навестить нас, приедут, то сами мы будем ночевать под звездами.

Мэгги расслабилась:

— Ты не можешь себе представить, как мне бы этого хотелось.

— Гм-м-м, — ответил Коннор, снова целуя ее. — Мне бы тоже. — Губы его крепче прижались к ее рту, поцелуй стал долгим и глубоким. — Но нам все же придется достраивать еще одну комнату, — прошептал он в ее губы. — Для малыша.

Мэгги открыла глаза:

— Мередит уже не… — Она более пристально вгляделась в него, увидела намек на улыбку на его губах и теплый взгляд глаз. — Как давно ты знаешь?

— Несколько дней.

— Я собиралась сделать тебе сюрприз.

— Уже сделала, — покладисто согласился он. И перекатил Мэгги на спину.

Ее руки обвились вокруг его шеи, пальцы перебирали черные волосы на затылке. Его глаза потемнели, он пристально и напряженно смотрел на Мэгги, и она прошептала тихо:

— Люби меня.

Коннор прикоснулся к кончику ее носа своим, а губы на секунду помедлили.

— Ш-ш-ш, — шепнул он. — Мне не нужна балаболка.

92
{"b":"11274","o":1}