ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Я не собираюсь заниматься на нем пиратством! Я даже контрабанду на нем возить не собираюсь! — не без некоторого ехидства заметил Ротанов.

— Разумеется, такой известный человек, как вы, не станет заниматься мелочовкой вроде контрабанды.

— Вы меня знаете?

— Конечно, я вас знаю. В то время, когда я совершал регулярные рейсы между Землей и Марсом, подвиги инспектора Ротанова подробно расписывали все информационные агентства. Если вы хотели сохранить инкогнито, вам следовало посетить студию пластигрима. Говорят, сейчас они неплохо умеют изменять внешность.

— Черт бы вас побрал, Хорст! Ладно, ваша взяла. У меня нет времени на поиски нового варианта, а через несколько дней о том, что я собираюсь проделать с вашей яхтой, сообщат эти проклятые информационные агентства.

— И что же это?

— Вы обещаете хранить эту информацию в тайне в течение следующей недели?

— Обещаю.

— Учтите только, что, если вы нарушите свое обещание, могут лишиться жизни сразу несколько человек. В том числе и вы сами.

— Все настолько серьезно?

— Более чем. Особенно, когда дело касается компании «Инпланет».

— Я разделяю ваше негативное отношение к этой компании.

— А я знаю историю ваших взаимоотношений с этой компанией, собственно, это одна из главных причин, по которой я решил обратиться к вам со своим предложением.

Помолчав, Ротанов продолжил:

— Завтра с лунной базы стартует поисковик «Разгон». Через день после старта я собираюсь нагнать его на вашей яхте и перейти на этот корабль вместе со своим пассажиром.

— И вы уверены, что вам удастся столь рискованное предприятие?

— Уверен.

— И капитан «Разгона» согласился? — Ротанов с удивлением отметил про себя, что хозяина яхты в первую очередь занимает не судьба собственной посудины, а успех задуманного его собеседником предприятия.

— Я его об этом еще не спрашивал. Как я уже сказал, мой план приходится держать в строжайшей тайне. Компания «Инпланет» готова сделать все, чтобы помешать мне попасть на «Разгон».

— Как я понимаю, вам понадобится пилот, для того чтобы вернуть мою яхту обратно?

— Разумеется. Я собирался пригласить для этого вас, если хотите, — и это автоматически увеличит сумму страховки не менее чем в два раза.

— Ничего не выйдет, мистер Ротанов.

— Вот как? Вы хотите сказать, что я напрасно потратил время, посвящая вас в свои планы? — Сейчас в голосе инспектора нетрудно было почувствовать скрытую угрозу, но у Хорста она вызвала лишь усмешку.

— Я сказал только то, что хотел сказать. Вам не удастся вернуть яхту на Землю с моей помощью. Впрочем, как мне кажется, вам не удастся ее вернуть ни с чьей помощью.

— Так вы отказываетесь или нет? Говорите, черт возьми, яснее! У меня нет ни времени, ни желания разгадывать ваши загадки!

Хорст окутался целым облаком дыма из своей трубки, чем заставил Ротанова передвинуть стул подальше от своего собеседника. Капитан не спешил с ответом и с хитрецой наблюдал за нервничавшим инспектором.

Ротанов попал в цейтнот. Времени на поиски другого подходящего судна у него не оставалось, да и не было в данный момент в ангарах лунной базы ничего более подходящего. Если Хорст знает об этом, он может выжать из его клиентки совершенно баснословную сумму. Наконец Хорст соизволил ответить:

— Я не смогу доставить яхту обратно, потому что полечу вместе с вами. Вам придется обеспечить для меня место на «Разгоне». Это и будет ценой моего согласия. Ваши деньги меня не интересуют. За свою долгую, порой не совсем законную деятельность я накопил достаточно. А в моем возрасте, если денег достаточно, перестаешь заботиться об увеличении капитала.

— Зачем вам «Разгон»? Это исследовательский корабль, он совершает посадки только на диких планетах. Что вы там собираетесь делать?

— Бросьте, Ротанов, я не тот наивный старичок, каковым, возможно, вам показался. Я собираюсь делать на «Разгоне» то же, что и вы. Совершить высадку на Ароме.

— Похоже, уже каждая портовая крыса знает, зачем мне понадобился «Разгон». Откуда у вас эти сведения?

— Я сорок лет провел, общаясь с этими самыми «портовыми крысами», как вы соизволили назвать неприметных людей в серых спецовках, которые обслуживают наши корабли и узнают о предстоящих рейсах раньше тех, кто их планирует. У меня осталось немало друзей на лунной базе, да и в других портах тоже. После вашего звонка мне понадобилось не больше десяти минут, чтобы навести все необходимые справки.

Для посадки на диких планетах не используют посадочную капсулу и не заправляют ее горючим перед стартом. Значит, «Разгон» собирается высадить по дороге какого-то пассажира. Лишь одна обитаемая колония находится на пути его следования, и лишь один пассажир может претендовать на подобную остановку.

— Тогда вы должны знать, что на Ароме далеко не все благополучно, а обратный билет на Землю может оказаться недействительным, — проговорил Ротанов.

— Я это знаю и не собираюсь возвращаться. Что бы там ни происходило, на этой самой Ароме, сад, который я там выращу под настоящим солнцем, будет больше этого жалкого клочка искусственной почвы на моем балконе.

Я давно мечтал покинуть Землю, инспектор, но У меня не было для этого никакой возможности. Всех моих сбережений не хватит и на половину стоимости билета такого рейса.

Услышав это, совершенно неожиданно для себя Ротанов согласился, скорее всего, потому что интуитивное чувство понимания собеседника никогда его не подводило. Старый капитан не хитрил с ним и не пытался ничего выгадать. Больше того, он готов был пойти на смертельный риск ради осуществления своей мечты о жизни на далекой планете.

Как только главный вопрос был решен, они начали обсуждать детали. Выяснилось, что Хорст готов пожертвовать своим кораблем, им не нужно будет искать второго пилота для того, чтобы вернуть яхту на Землю.

Это была хорошая новость, поскольку она позволяла Ротанову не посвящать в их дела постороннего человека. Хорста, после его предложения, он автоматически перестал считать посторонним.

Как только Ротанов дал согласие включить капитана в число своей команды и пообещал ему высадку на Ароме, тот сразу же перестал курить свою чудовищную трубку и перешел в обращении к Ротанову на «ты», как бы подчеркивая этим, что все былые заслуги инспектора не могут поставить его выше капитана их будущего маленького корабля, от успешного рейда которого будет теперь зависеть их жизнь.

— Почему ты выбрал ракетный катер? Собираешься использовать аппарели моей «Смайл» для установки ракет?

— Постараюсь сделать это, хотя времени для серьезной модернизации яхты остается слишком мало.

— Ну когда я снимал с нее вооружение, то предусмотрел подобную возможность, поэтому времени для установки потребуется не слишком много, было бы что устанавливать…

— Об этом можешь не беспокоиться, «открытая карта» моего управления способна творить чудеса.

— Насколько я знаю, использовать ее разрешается только в случае прямой угрозы Земной Федерации. Ты считаешь, что ситуация настолько серьезна?

— Более чем. Если бы это было не так, мое начальство не предложило бы мне отпуск на Ароме.-Не могу гарантировать, что и твоя эмиграция закончится проживанием в райском уголке курортной планеты. Там происходит что-то грязное.

— Да черт с ним! Мне осталось совсем немного коптить небо. Хочется рискнуть в последний раз и все поставить на одну карту.

ГЛАВА 5

Свиридов получил назначение на должность коменданта арсенала лунной базы всего неделю назад и еще не успел освоиться на новом месте. Это был обстоятельный, полноватый мужчина, носивший рыжие усы — и этот анахронизм выглядел достаточно вызывающе на фоне его прилизанной формы.

Прежде чем встретиться с этим человеком, Ротанов, как обычно, изучил его досье. Свиридов был разведен, единственный сын пропал без вести во время Саронского мятежа, а военная карьера не удалась. На лунную базу списывали обычно лишь бесперспективных службистов. Свиридов был охарактеризован в своем досье как человек педантичный, исполнительный, но лишенный инициативы. Иметь дело с такими людьми, считавшими, что весь мир к ним несправедлив, труднее всего.

9
{"b":"11295","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Икигай. Смысл жизни по-японски
Как вырастить гения
Тетушка с угрозой для жизни
Любимая для колдуна. Лёд
Сломленный принц
Белокурый красавец из далекой страны
Блеск шелка
Экспедиция в рай
Про деньги, которые не у всех есть