ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Вы хотите сказать, что ваш генератор способен на обратную транспортировку во временную зону моей планеты?

— Конечно. Он работает в обе стороны. Правда, обратное перемещение требует значительно больше энергии. Для того, чтобы оправдать ее расход, я должна официально оформить вас на должность, пусть даже временную. Всех таких сотрудников мы обязаны, по существующим у нас правилам, отправлять на родину, после того как в их услугах отпадет необходимость. С вами все обстоит несколько сложнее, поскольку мы не доставляли вас на Дорсан, но это уже мои сложности.

— А что вы знаете о тех, кто это сделал? — Сергей задал этот весьма важный для себя вопрос вскользь, неожиданно для себя самого, и заметил, как по лицу собеседницы скользнула мгновенная тень неудовольствия.

— Как вы себе представляете вселенную, мистер Трофимов? Ведь даже в астрономическом аспекте она не имеет видимых границ для тех устройств, которыми располагает ваша цивилизация.

Если вы добавите к ее видимой части миллионы временных параллелей и миллиарды вселенных, существующих в разных временных плоскостях, вы поймете, что задача следить за всем этим невыполнима.

Мы в состоянии наблюдать только за теми секторами времени и пространства, которые представляют для нас практический интерес…

С этим невозможно было спорить, и все же Сергея не покидала уверенность, что за всеми этими неоспоримыми истинами кроется что-то такое, что от него упорно скрывают.

— Я должен подписать какие-то официальные бумаги, подтверждающие мое согласие?

— Разумеется. Они будут составлены на вашем языке и на привычном для вас носителе информации.

«Бюрократия бессмертна», — подумал Сергей, доставая из нагрудного кармана шариковую ручку, которая, скорее всего, была для Илии таким же артефактом, как и лист бумаги, появившийся из ее настольного синтезатора.

ГЛАВА 44

Отряд нельфов (так называли себя воины Илии) выступил поздним вечером, после того как все приготовления и сборы были закончены. Не самое благоприятное время — сгущающаяся темнота давала аборигенам дополнительное преимущество. Но еще хуже было ждать, пока ширваны восстановят свое магическое оружие.

Сергею пришлось натянуть на себя защитный полевой комбинезон нельфов, внешне похожий на плащ из непромокаемой полиэтиленовой пленки, но способный, по словам Лована, выдержать удар крупнокалиберной пули. Оружие, которое ему вручили перед самым выходом, внешне напоминало игрушечный пистолетик. Разобравшись в его устройстве, Сергей понял, что плазменные заряды, вылетающие из этого ствола, ничем не отличаются от тех, которыми стреляли плазмометы митрохинского отряда. Даже зарядный генератор выглядел точно так же.

Он хорошо запомнил случай, когда Ипат заменил этот генератор на сигнальный, и теперь тщательно проверил боевые способности устройства, воспользовавшись моментом, когда отряд двигался по узкому ущелью и вспышки выстрелов невозможно было заметить издали.

Сергей не стал спрашивать у нельфов, откуда у них взялось оружие, аналогичное оружию иновремян. Слишком много неприятных совпадений и странностей в действиях нельфов заставляли его держаться настороже.

Покидая свою техническую базу под скалой с изображением Феникса, нельфы не оставили на ней ни одного человека, Илия лично проверила надежность силового щита, наглухо отгородившего скалу от внешнего мира.

— Вы собираетесь сюда возвращаться? — спросил он Илию, не слишком надеясь на правдивый ответ.

— Не в этот раз. Наша миссия закончится, как только мы восстановим механизмы туннельной станции. Но кто знает, что еще может случиться. Теперь техническая база законсервирована и в таком виде может находиться сотни лет в ожидании следующей экспедиции.

Сергей давно усвоил, что нельфы охотно делятся с ним теми сведениями, которые не касались запретной темы иновремян. И каждый раз, когда ему представлялся случай обратиться непосредственно к Илии, он испытывал странное волнение…

Отряд миновал ущелье, в котором Сергею представилась возможность испытать свое оружие, и вышел на крутой открытый склон. Отсюда вновь стало видно скульптуру огненной птицы, гордо застывшей на вершине горы. Сергей так и не смог толком выспросить, какое значение имела она для нельфов. Рассказ о древней легенде его не удовлетворил. Он слишком мало успел выяснить, до того как оказался в цепочке небольшого отряда чужой ему расы людей. Они были здесь все — десять человек, включая Илию и его самого. Вся их небольшая экспедиция. Нельфы молча спускались друг за другом, тяжело нагруженные снаряжением. Последнее больше всего не нравилось Сергею, потому что огромный рюкзак, висевший у него за плечами, сковывал движения и ограничивал обзор.

После очередного поворота горной тропы внизу, в темноте, стали отчетливо заметны огни митрохинского лагеря, и Сергей решился еще раз коснуться темы, которая так не нравилась нельфам. Протиснувшись вперед и поравнявшись с Лованом, он указал ему на огни:

— Вы знаете, что там такое?

— Мы не исследовали планету. У нас другие задачи. Здесь может быть все, что угодно.

— И даже база пришельцев из другого времени?

— Систему транспортных туннелей, созданную нами, используют многие цивилизации.

— И вы не считаете нужным контролировать, в каких целях они ее используют?

— Это не входит в наши задачи. Мы всего лишь строители. Разве те, кто строит шоссе в ваших городах, задумываются над тем, какие машины по ним проедут?

— Вы не простые строители!

— Верно. Наши туннели в десятки раз ускоряют развитие человеческих цивилизаций в различных временных секторах. Люди получают возможность обмениваться технологиями, научными данными, торговать, наконец, и восполнять дефицит материалов, которыми обделила природа их собственные планеты.

— Но, к несчастью, не только это. Вы не можете не знать, что ваши туннели используют для захвата чужих территорий!

— Мы стараемся не вмешиваться в естественный ход событий. Слабые уступают дорогу более сильным. Так было всегда, и эта аксиома не зависит от состояния дорог, по которым передвигаются армии!

У Сергея имелось свое мнение на этот счет, но, увидев как сильно раздражен Лован его вопросами, он счел за лучшее прекратить разговор и вернуться на свое место в строю. Через какое-то время Лован сам дождался, пока Сергей поравнялся с ним, и продолжил мини-дискуссию.

— Вы многого не понимаете. Потерпите немного. Думаю, после того как вы попадете на нашу «пересадочную станцию», ваш взгляд на многие вещи сильно изменится. — Не дождавшись возражений на свою реплику, Лован занялся рюкзаком Трофимова и вскоре развеял одно из его заблуждений.

Сергей не понимал, почему при таком высоком уровне развития нельфы передвигаются по дикой планете без всякого транспорта. Выяснилось, что роль транспорта может выполнять тот самый рюкзак, который вызывал наибольшее неудовольствие Сергея.

Лован открыл боковые карманы рюкзака и объяснил, как пользоваться двумя гибкими ручками с набором кнопок, управлявшим скрытым в рюкзаке механизмом.

Принцип действия механизма остался неясен Сергею, но, несмотря на это, рюкзак благополучно приподнял его над поверхностью скалы, и после нескольких не слишком удачных упражнений в пилотировании он сумел даже пристроиться к летевшему на небольшой высоте отряду.

Вскоре выяснилось, что выше подняться не удается. Слишком большой груз, кроме самих движков, находился в рюкзаках. Но и нескольких метров над поверхностью скалы оказалось достаточно для того, чтобы плавно скользить вниз, вдоль склона, не обращая внимания на разломы, трещины и колючие кусты, преграждавшие им путь до начала полета и вынуждавшие к утомительным обходам Сейчас уже не было необходимости выбирать дорогу, и это странное ночное путешествие, когда только небольшие сигнальные огоньки впереди летевших нельфов указывали направление, понравилось Сергею своей нереальностью. Таким способом летают только во сне, и он, стараясь угадать, какой из огоньков принадлежит Илии, совершенно забыл, что под ними притаился ночной враждебный лес.

84
{"b":"11300","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Каждому своё 3
Мой ребенок с удовольствием ходит в детский сад!
Счастливый животик. Первые шаги к осознанному питанию для стройности, легкости и гармонии
Королевская кровь. Огненный путь
Элиза и ее монстры
Дочь того самого Джойса
Призрачное эхо
Как хочет женщина. Мастер-класс по науке секса
Когда Ницше плакал