ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ну как, он очнулся наконец? — Вопрос был обращен к Илии, но ответил на него Сергей:

— А ты сам не видишь?

— Ты провалялся без сознания целые сутки, я уж начал терять… — Он остановился, подыскивая нужное слово, и Сергей с усмешкой спросил:

— Надежду или терпение?

— Кажется, и то, и другое. Надо принимать какое-то решение. Мы здесь долго не продержимся. Запасов продовольствия и воды хватит всего на несколько дней, а наружный выход прочно блокирован аборигенами. Их там тысячи, и не похоже, чтобы они собирались снимать осаду.

Присев на койку, несмотря на возражение Илии, он обратился к ней:

— Насколько серьезны повреждения ваших транспортных устройств? Они способны переправить нас в другое место?

— Повреждения очень серьезны. Но работоспособность отдельных каналов может быть восстановлена. Все зависит от того, куда вы хотите отправиться.

— Для начала неплохо было бы узнать, какие именно каналы можно восстановить, — вступил в разговор Сергей. Было заметно, что его самочувствие улучшается с каждой минутой. Илия пожертвовала для него своим главным сокровищем — «Золотой мазью», способной вернуть к жизни умирающего человека, а он даже не понял этого.

— Проще всего задействовать тот самый дикий канал, который был создан на вашей планете и разрушил большинство механизмов нашей станции. Но он работает только в одну сторону.

— Что это значит? Поясните, пожалуйста.

— Это значит, что вы можете отправиться на вашу планету, но не сможете вернуться сюда.

— Это уже неплохо.

— Есть еще одно обстоятельство… Канал доставит вас в ту самую временную точку, из которой был запущен.

— Объясните подробней. Мы с моим другом не слишком разбираемся в ваших фокусах со временем.

— Это означает, что вы вернетесь в прошлое, в тот самый момент, когда возник дикий канал. — Илия вовремя остановилась, едва не подсказав землянину решение, прийти к которому он не должен был ни в коем случае. К счастью, его внимание отвлекло совсем другое обстоятельство…

— Не такое уж далекое прошлое, каких-то пять-шесть лет, именно тогда было произведено первое испытание машины времени. Это не так страшно. Пожалуй, мы сможем воспользоваться этим каналом.

И тут, неожиданно для Сергея, в разговор вмешался Алексей:

— Решай, пожалуйста, за себя.

— Что ты хочешь этим сказать? Ты не собираешься возвращаться домой?

— А что я там буду делать? Опять ловить гнилую рыбу и жить в канализационных коллекторах? Нет уж, спасибо! Здесь у меня нормальный дом и семья, здесь я уважаемый человек!

— Но ты не сможешь вернуться в свой поселок! Туземцы уничтожат весь твой отряд! Они только и ждут, чтобы кто-нибудь высунул нос из этой крепости!

— А вот это как раз можно устроить, — сказала Илия, улыбаясь и прекрасно понимая, какие последствия будут иметь ее слова. — Местные каналы продолжают работать, в поселке есть телепортационный приемник, я смогу туда переправить весь ваш отряд. Но есть одно условие…

— Какое именно? — сразу же насторожился Сергей.

— Если ты решил вернуться на Землю, я отправлюсь вместе с тобой.

— Зачем? Ты уверена, что сможешь жить на нашей варварской планете?

— Мне некуда возвращаться. Разве что к дикарям, на их жертвенный камень… Дорога к моему времени закрыта, и если даже удастся починить механизмы и разблокировать телепортатор — ничего хорошего дома меня не ждет. Так что на какое-то время, пока я освоюсь на новом месте, тебе придется мириться с моим присутствием.

— Разве я возражаю? Я буду рад, если ты отправишься вместе со мной.

Сергей говорил искренне, и все же она не чувствовала в его словах особой радости, что-то он заподозрил… Этот землянин обладал обостренным чувством интуиции, близкой к телепатии. Но в сложившейся ситуации ей необходимо было попасть на планету, сумевшую каким-то непонятным для ее народа способом перевернуть само время. Это было сейчас самым главным, и именно этому, подавив собственное самолюбие и гордость, она подчинила все.

ЭПИЛОГ

Испытание машины времени закончилось неудачей, собственно, это был полный провал. Северцев прошелся по пустому залу, затем его внимание привлек пульт, на котором неожиданно заметались разноцветные огоньки. Этого не должно было быть, но это случилось. Энергия, выброшенная им в пространство, возвращалась обратно.

Здание вздрогнуло от невидимого удара, на мгновение все стало зыбким, нечетким, а затем он увидел на площадке своей машины две человеческие фигуры — мужчину и женщину.

Вначале фигуры были почти прозрачны, но постепенно они приобретали все более четкие очертания.

Женщина казалась прекрасной, слишком прекрасной для этой планеты. Огромные глаза, непривычная одежда и кожа, слишком белая, с легким голубоватым оттенком, говорили о том, что она явилась сюда из какого-то иного мира…

Мужчина, лицо которого показалось Северцеву странно знакомым, первым обрел способность двигаться. Не обращая на профессора никакого внимания, словно того вообще не было в комнате, он решительно направился к пульту машины.

— Не делай этого! Не смей! — вскрикнула женщина. Ее крик был похож на крик раненой птицы. Но было уже слишком поздно.

Сергей беспорядочно менял положение переключателей на пульте, а затем, дотянувшись до красного рубильника, рванул его вниз.

— Вы понимаете, что вы делаете?! — прошептал профессор побелевшими губами. Его слова потонули в нарастающем реве накопителей. Вернувшийся поток энергии хлынул в них и, не находя выхода, в считаные доли секунды переполнил резервуары, вырвался на волю и разметал в беззвучном взрыве детище профессора Северцева.

Несколько мгновений казалось, что временной взрыв уничтожил все живое в радиусе нескольких километров, но затем облако взрыва стянулось к крохотной темной точке, образовавшейся в его центре, и исчезло.

Вместе с ним исчезли все предметы и механизмы экспериментального зала. На их месте появились ковры и трибуна для выступлений ораторов. Теперь это был зал для собраний. С большим портретом нового президента над трибуной.

В течение одного энзима времени мир изменился и стал таким, каким мы его знаем сегодня.

Три человека стояли в пустом зале наедине со своей новой судьбой. Им еще предстоял долгий и нелегкий путь борьбы с теми, кто пытался завоевать нашу цветущую зеленую планету, и друг с другом…

Но это уже совершенно иная история.

89
{"b":"11300","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Airbnb. Как три простых парня создали новую модель бизнеса
Выбор чести
Что тогда будет с нами?..
Сердце дракона
Мир вашему дурдому!
Сплетение
Книга Пыли. Прекрасная дикарка
Книга огня
Кукловоды. Дверь в Лето (сборник)