ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Бретт Холлидей

Вызывают Майкла Шейни

Глава 1

Сомнительное дельце

В обшарпанной приемной сидела секретарша – плоскогрудая девица в дешевом ситцевом платье, уныло висящем на тощих плечах.

Она подняла тусклые глаза на вошедшего детектива:

– Добрый день, мистер Шейни. Проходите. Мистер Кинкэйд ждет вас.

Майкл Шейни кивнул и прошел мимо ее стола к матовой стеклянной двери с надписью «Без стука не входить».

Он постучал по стеклу и, не дожидаясь ответа, толкнул дверь.

В комнате, изнемогая от жары, сидели двое мужчин. Того, что покрупнее, Шейни видел впервые. На нем были белые фланелевые брюки и трикотажная безрукавка. Из-под небрежно сдвинутой на затылок кепки яхтсмена виднелись седеющие волосы. Ему можно было дать лет тридцать, но, возможно, ему было за сорок. Плотный, загорелый, он выглядел элегантным и гибким, видимо, благодаря гимнастике и заботам первоклассного массажиста.

Рядом с этим крупным, пышущим здоровьем мужчиной Ларри Кинкэйд казался слабым и худосочным.

Его впалые щеки покрывала нездоровая бледность, тяжелый завиток влажных черных волос падал на лоб наискось, словно закрученный нервными пальцами. Темные глаза – а Шейни знал времена, когда они загорались огнем энтузиазма – смотрели сейчас недоверчиво и раздраженно.

При виде детектива плотный мужчина широко улыбнулся:

– Почему бы вам не подождать, пока выяснятся факты, мистер Шейни? Это совсем не то, что вам кажется. Я не сделал ничего такого, что следовало бы скрывать. Информация, которую этот тип пытается мне всучить, совершенно иного характера. Он грозится оставить у себя доказательства моей нечестности и тем доставить мне серьезные неприятности. А взамен он требует нелепо огромную сумму.

Шейни повернулся к яхтсмену и окинул его тяжелым взглядом. Потом покачал головой и решительно сказал:

– Это уже не важно. Если бы вы не обратились к Ларри, я еще мог бы вам помочь. Мне-то нечего бояться за свою репутацию. Но если адвокат начинает свою карьеру с такого сомнительного дела – ему крышка. Такое не раз случалось и с ребятами почище Ларри. Одно пятнышко на репутации – и все кончено. Какого черта вы пришли к Ларри с этим грязным делом? Кто вам сказал, что Кинкэйд за это возьмется?

– Минуточку, – умоляюще заговорил молодой адвокат, – ты же не знаешь всего, Майкл. Мистер Томас не приходил ко мне. Ко мне сначала обратился Грэйндж.

– Гарри Грэйндж?

– Да, ты же его знаешь, правда? Он попросил меня связаться с мистером Томасом.

– Это еще хуже, – проворчал Шейни, – ты закладываешь своего клиента, как дешевый фискал. Удивляюсь тебе, Ларри.

Кинкэйд потупился и закусил губу. Он собрался было что-то объяснить, но Эллиот перебил его:

– А я не знал, что вас пригласили сюда в качестве блюстителя нравственности. Кинкэйд рекомендовал мне вас, как толкового…

– Заткнись! – рявкнул Шейни, не сводя глаз с бескровного лица адвоката.

– Что ж, я не намерен оставаться здесь и выслушивать оскорбления.

Томас встал и двинулся к двери, но Ларри вскочил и преградил ему дорогу.

– Не обращайте на него внимание, мистер Томас. Майкл скоро остынет и передумает. Все уладится. Я поговорю с Грэйнджем и все устрою.

– Надеюсь, – бросил Томас и вышел, не прощаясь. Кинкэйд рухнул на стул.

– Боже мой, Майкл! Ты хоть знаешь, кто это был!

Шейни тряхнул головой. Его энергичное лицо стало задумчивым.

– Мне наплевать, кто он. Но ты сделал неверный ход, Ларри. Если ты начнешь работу в Майами с таких вещей, тебе не избежать пересудов. Подожди немного, и нужные клиенты сами появятся.

Молодой человек упрямо сжал губы.

– Черт возьми! Из тебя получился бы неплохой проповедник! – огрызнулся он.

Глаза Шейни вспыхнули, но его худое лицо оставалось бесстрастным.

– Ладно, Ларри, – сдержанно ответил он. – Все знают, что я не отказываюсь от денег, когда могу до них дотянуться. Да, мне приходилось брать такие дохлые дела. Но я берусь за них, потому что могу рисковать. Я не женат, и, если попаду под машину или в колонию Рэйфорда, это мое дело и никого, кроме меня, не касается. А ты должен думать о Хэлен и сыне…

– Может, именно о них я и думаю, – Ларри измученно взглянул на друга. – Я открыл свой офис шесть месяцев назад, и с тех пор знаешь, сколько клиентов побывало у меня? Всего двое. Один с документом на право владения какой-то овощной фермой, а второй – с завещанием. Эллиот Томас – миллионер. И на этом деле я могу заработать сразу тысячу. И именно теперь ты требуешь, чтобы я отказался. Не понимаю.

Шейни полез в нагрудный карман и вытащил бумажник.

– Почему ты не сказал, что у тебя трудности с деньгами? Я же обещал поддерживать вас с Хэлен, пока не появятся богатые клиенты. Все, что от тебя требовалось – это дать мне знать, что ты на мели.

– Я больше не возьму у тебя денег, – ответил Ларри. – И так слишком много тебе должен. Я хочу сам встать на ноги. Если справлюсь с поручением Томаса, он хорошо мне заплатит. Слово такого человека что-нибудь да значит.

Шейни спрятал бумажник.

– Ты совсем запутался, Ларри.

Он умолк, закурил и внезапно спросил:

– Как ты познакомился с Гарри Грэйнджем?

– С Грэйнджем? Мы с ним иногда встречались в разных местах.

Он избегал пронзительного взгляда Майкла. Шейни нахмурил рыжие брови.

– Это неправда, Ларри. Начинающие адвокаты просто так не встречаются с людьми типа Грэйнджа.

– На что ты намекаешь? – вспыхнул Кинкэйд. – Я что, должен докладывать тебе, где провожу время, если не торчу в этой душной конуре в ожидании клиентов, которые даже не подозревают о моем существовании?

Шейни озадаченно молчал.

– Нет, я только пытаюсь объяснить тебе, к чему это может привести, – сказал он наконец. – Когда ты общаешься с мелкими жуликами типа Гарри Грэйнджа, создается впечатление, что ты работаешь на их уровне. Неудивительно, что, обделывая свои темные делишки, они считают себя вправе обращаться к тебе.

– Я не думаю, что Грэйндж жулик. Он просто опытный игрок, если хочешь знать.

– Мало ли, что ты считаешь, – резко сказал Шейни. – Я знаю людей вроде Грэйнджа. Он и сотни ему подобных пасутся в Майами и на побережье всю зиму. Тут уж они разворачиваются вовсю. Между прочим, они получают свою долю в игорных домах, приводя туда сосунков просаживать родительские деньги.

– Должен заметить, что это ему с блеском удается, – раздраженно ответил Кинкэйд, – он уже держит на крючке эту девчонку Брайтон.

– Кого?

– Филлис Брайтон. Смазливую наследницу, которую ты так опекал, когда месяц назад ее обвинили в убийстве матери. Многие думают…

– Плевать, что они думают! – в глазах Шейни появился опасный блеск. Он раздавил в пепельнице окурок, бормоча:

– Значит, Грэйндж уже подцепил ее?

– Конечно. Их каждый вечер можно видеть в прибрежном казино Марко, – торжествующе заявил Кинкэйд, – и она благополучно освобождает свои карманы за рулеточными столами.

Шейни нетерпеливо махнул рукой.

– Она еще слишком зеленая, чтобы заподозрить подвох. Но ты, Ларри! Брось эту идею – сразу заработать кучу денег. Браться за такое дело – все равно, что гулять по минному полю.

– Все будет чисто, если ты мне поможешь. Дело абсолютно законное. Томаса несправедливо обвиняют в одном деле. К Грэйнджу случайно попали доказательства его невиновности. Грэйндж требует огромную сумму. Иначе грозится передать эти сведения другому лицу, тогда ситуация осложнится.

– Об этом не может быть и речи.

Шейни подошел к молодому адвокату и присел на угол стола. Он положил руку на худое плечо Ларри и попытался убедить его:

– Не суйся в это дерьмо, парень. Бог свидетель, я знаю, что говорю. Сам когда-то начинал так же. Мне не терпелось добиться успеха. Как и ты, я считал, что это чертовски важно – сразу заработать кучу денег. Посмотри, кто я теперь?

1
{"b":"113021","o":1}