ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вы уверены, что она была на месте, когда этот человек ушел? Минут двадцать назад? Ясно. Нет. Ничего не делайте. Никому ни слова.

Он повесил трубку и в раздумье поглядел на Майкла:

– Если это похищение, тебе не отвертеться. Да, это такое дело, от которого даже тебе не отвертеться. Сиди здесь и жди, пока я позвоню в полицию.

– С удовольствием, – ответил Шейни. – Но ты же хочешь узнать все. Так вот, это вовсе не похищение. Не думаешь же ты, что я мог насильно спустить ее из окна по простыням? Я не видел ее с тех пор, как вышел из этой комнаты.

– Но ты знаешь, где она. Ты пришел под видом врача и уговорил ее бежать. Ты сказал ей, где спрятаться.

– Может быть. Ну и что? Ей 21 год. Может, она влюблена в меня. Из этого тебе не удастся сделать уголовщину. И ты не сможешь запереть девчонку, чтобы она утихомирилась.

Марко был в полной растерянности:

– С чего бы ей так потерять голову? Ты бы на нее никогда не обратил внимания. Она взбалмошная истеричка…

– И обладает кое-какой информацией, – насмешливо перебил Шейни.

Марко облизнул пересохшие губы:

– Чего ты хочешь, Шейни?

Рыжеволосый детектив стряхнул пепел на ковер:

– Того же, чего хочет каждый – денег. Мне они достаются не так легко, как тебе, – за колесики на пружине и игральные кости.

– Ага, это уже вымогательство, – торжествующе заявил Марко. – Украл ты ее или нет, но ты проговорился, что хочешь получить выкуп.

– Не будь идиотом. Я не прячу девушку. Я как частный детектив предлагаю свои услуги, чтобы найти ее и вернуть в отцовские объятия. Это отнюдь не вымогательство. Ты можешь рассчитывать на меня, если предложишь выгодные условия – ведь я вовсе не обязан помогать безвозмездно.

– Тебе это так не пройдет! – завопил Марко. – Может, полиция и не задержит тебя, но я обойдусь без полиции.

Он яростно нажал на кнопку звонка. Шейни закурил новую сигарету. Боковая дверь открылась, и в комнату вошли Седой и тот бледный парень, что пытался остановить Майкла прошлой ночью. Седой держал руку в кармане пиджака. У молодого парня пиджак подозрительно топорщился под мышкой.

– Вы хотите, чтобы мы отделали этого парня, босс? – с надеждой спросил Седой.

– Да, да. Отведите его в заднюю комнату и выверните наизнанку. Позовете меня, когда он будет готов говорить.

Шейни встал.

– Вы совершаете большую ошибку, – мягко улыбнулся он Марко. – Я знал, что меня здесь могут задержать, и сказал Марше, что делать, если мы не встретимся через полчаса. Я – единственный человек на свете, который может удержать ее от…

– Заткнись, – рявкнул Седой. Он вытащил из кармана пистолет. – Пошли…

– Нет. Подождите, – голос Марко дрожал. Глаза были полны страха.

Шейни направился к двери.

– Обдумайте все хорошенько, – любезно предложил он Марко, проходя мимо его стола. – Со мной легко договориться, если правильно себя вести. Ближайшие несколько часов я буду у себя в отеле.

Он вышел, закрыл дверь и не спеша спустился к машине.

Глава 10

Орудие убийства

Подъезжая к 79-й улице, Шейни сбавил скорость. За клубом купальщиков тянулись несколько поместий. Узкая полоска земли между шоссе и океаном заросла карликовыми пальмами и диким виноградом. Кое-где в нее вгрызались глубокие колеи. Это любители купаний съезжали с трассы, чтобы освежиться. При дневном свете трудно было узнать тупиковую улицу перед выездом на 79-ю. Шейни пришлось несколько раз разворачиваться, пока он не убедился наверняка, что нашел место, где прошлой ночью был убит Грэйндж. Он съехал с шоссе, вылез из машины и медленно, увязая в песке, пошел назад. Машины сновали мимо, но никто не обращал на Майкла внимания. Сунув руки в карманы, он дошел до глубоких следов, оставленных машинами «Скорой помощи» и полиции, потом вернулся туда, где ночью стоял, прижавшись к скале, автомобиль убитого.

Шейни не сомневался, что утром Питер Пэйнтер тщательно обшарил всю местность, и не стал тратить время на поиски следов. Он с досадой взглянул на густой кустарник, покрывавший дюны у берега. Казалось невероятным, что там удастся что-нибудь найти. Единственным результатом поисков были бы исцарапанные в кровь руки и изодранная одежда.

Шейни нашел место, где вчера стояла машина Грэйнджа, подобрал с земли камень, похожий по весу на пистолет, и изо всех сил швырнул его в сторону берега. Он зафиксировал примерное место падения, вышел на асфальт и стал ждать. Вскоре подъехала машина. Из нее вышли мужчина и женщина в купальных костюмах с одеялами. Шейни подошел к мужчине:

– Простите, не могли бы вы мне помочь? Я детектив и расследую убийство, происшедшее здесь прошлой ночью.

– Конечно, – мужчина был явно польщен. – Я не знал, что это случилось именно здесь.

Шейни кивнул и, широко шагая, повел их к месту убийства.

– Я, кажется, догадываюсь, где находится орудие убийства, – объяснил он. – Я попробую найти его и хотел бы, чтобы в случае удачи достойные свидетели подтвердили место его нахождения и состояние.

– Конечно.

Мужчина включился в игру с азартом школьника. Для большей убедительности Шейни сначала поискал в другом месте, а потом приблизился туда, где упал камень. Мужчина истово помогал ему, срывал вьющийся виноград, осматривая каждую пальму, обдирая руки и колени. Шейни держался поблизости, но, увидев пистолет, ничего не сказал, пока тот сам не обнаружил его, издав победный клич:

– Вот, вот он!

– Блеск! – сказал Шейни. – Вам следовало бы работать детективом вместо меня.

Он набросил на пистолет платок, взял его и стал внимательно осматривать. Мужчина стоял рядом и смотрел с жадным любопытством.

– Смотрите, он помят, – глаза мужчины горели энтузиазмом. – Я думаю… Может…

– Я хочу, чтобы вы под присягой подтвердили увиденное, – сказал Майкл. – Моя фамилия Шейни. Может быть, вы читали в газетах, что на меня пытаются навесить это убийство. Теперь вы понимаете, почему я хотел, чтобы свидетели подтвердили, что пистолет был найден именно здесь?

– Конечно. Буду рад вам помочь, мистер Шейни.

– Вы постоянно живете в Майами или приехали отдохнуть?

– Живу здесь уже пятнадцать лет. Если хотите разузнать обо мне подробнее, спросите…

– Прекрасно, – перебил Шейни и назвал имя юриста. – Вы заедете к нему в контору, скажете, что вас прислал я и чего я хочу от вас. Он поможет вам составить письменные показания. Подпишите и оставьте их у него.

– Минуточку. Я пойду к машине и запишу фамилию юриста, – пообещал мужчина.

– А я побуду здесь немного. Вдруг найдется еще что-нибудь, – улыбнулся Шейни.

Мужчина заколебался, невольно взглянув на заросли карликовых пальм. Затем перевел взгляд на детектива и с готовностью сообщил:

– Меня зовут Джеймс Хильярд. Если нужно будет меня найти, мой адрес есть в телефонной книге.

Он пожал Майклу руку и вернулся к машине. Шейни подождал, пока они с женой спустятся к воде, потом вернулся на место убийства. Он тщательно осмотрел землю между местом, где стояла машина Грэйнджа, и краем песчаной гряды, обращенной к океану. Песок был сильно истоптан. Никаких следов нельзя было разобрать.

Шейни подошел к краю обрыва и увидел, что недавно кто-то торопливо спускался здесь к океану. Следы туфель на высоком каблуке вели к берегу, туда, где высокий прилив должен был их смыть. Шейни вернулся к машине и поехал на 79-ю улицу. Оттуда он свернул на 46-ю улицу и подъехал к небольшому скромному домику. На лужайке перед домом играл трехлетний малыш. При виде Майкла он широко раскрыл голубые глазенки и кинулся к нему, раскинув руки. Шейни подбросил его в воздух, и малыш завизжал, захлебываясь от восторга. Он обхватил Майкла за шею липкими грязными ручонками и спросил:

– Что ты привез мне, дядя Майк, ну что?

– Себя, и еще монетку на сладкую газировку. Подходит?

Он опустил мальчугана на землю и вытащив монету из кармана, вложил ее в ладошку малышу:

13
{"b":"113021","o":1}